Ein Bauer pflückt von Hand ein grünes Teeblatt

Die ersten bekannten Teepflanzen wurden vermutlich in der Provinz Yunnan in Südchina angebaut. Von dort aus verbreiteten sie sich in andere Teile Asiens, die die perfekten Wetter- und Bodenbedingungen aufwiesen. Es wird angenommen, dass die Gewohnheit, Tee zu trinken, mit dem Kaiser Shen Nong in China entstanden ist. Er gilt als Ikonoklast der chinesischen Medizin und führte die Teepflanze um das Jahr 2700 v. Chr. bei den Menschen ein.

Der Klassiker über chinesischen Tee

Das Cha jing (Buch des Tees), das der Gelehrte Lu Yu im Jahr 760 n. Chr. verfasste, erzählt von Shen Nongs Versuchen, die medizinische Wirkung von mehr als dreihundert Arten von Wurzeln, Gräsern und Baumrinden zu entdecken. Der Legende nach probierte er sie alle an sich selbst aus, und wenn er etwas Giftiges zu sich nahm, reinigte er sich durch die Einnahme von Teeblättern.

Es scheint sicher, dass Teeblätter ursprünglich als Medikament gegessen wurden, lange bevor Tee zu einem beliebten Getränk wurde. Tatsächlich gibt es immer noch einige Bergstämme in Südchina, Thailand und Nord-Myanmar, die eingelegte Teeblätter essen, und erst in jüngster Zeit waren sie sich bewusst, dass aus genau diesen Blättern ein Getränk gebraut werden kann!

Laut Kouga, dem frühen Wörterbuch aus der späteren Han-Dynastie (25-220 n. Chr.), pressten die Menschen in der westchinesischen Provinz Sichuan die gedämpften Blätter zu harten Ziegeln zusammen, um die Qualität des Tees über einen längeren Zeitraum zu erhalten (sehr praktisch auch für den Transport). Bei der Herstellung eines Getränks würzten sie die Mischung mit Zwiebel oder Ingwer. Dieses frühe Gebräu kann jedoch nicht als traditionelles Getränk im üblichen Sinne bezeichnet werden, da es zu medizinischen Zwecken verwendet wurde.

Die drei Königreiche

Während der Zeit der Drei Reiche (221-65) nahm die Verbreitung des Tees rasch zu. Eine Ursache dafür war die zunehmende Verbreitung der buddhistischen Tradition, die immer mehr Anhänger fand. Da der Buddhismus das Trinken von Alkohol verbot, stieg die Nachfrage nach Tee.

Während der Sui-Dynastie (581-618) verbreitete sich die Gewohnheit des Teetrinkens, die zuvor auf die Aristokratie und die buddhistischen Mönche beschränkt war, allmählich auch in anderen Schichten. In der Mitte des achten Jahrhunderts entstanden Teeläden, und allmählich wurde Tee zu einem unverzichtbaren Getränk für die normale Stadtbevölkerung.

Etwa zu dieser Zeit schrieb Lu Yu, der aus dem Zentrum der Teeherstellung in der Provinz Hubei kam, seine Abhandlung über Tee. Der Umfang von Yu's Werk ist bemerkenswert. Es umfasst die Ursprünge, die Methoden des Pflanzenanbaus, die Art der verwendeten Utensilien, die effektivsten Zubereitungs- und Trinkmethoden sowie Geschichten über Tee und Teeanbau. Sein umfangreiches Kompendium an Ratschlägen erstreckt sich über drei Seiten und beginnt mit der verheißungsvollen Zeile: "Es gibt große Glücksbäume aus dem Süden, die der Gesundheit des Menschen zuträglich sind." Als das Buch gedruckt wurde, fand es großen Anklang und gilt noch heute als eine Art Bibel über Tee.

Tee kam aus China nach Japan

Sie wurde von japanischen buddhistischen Mönchen eingeführt, die den speziellen Vertretern folgten, die seit der frühen Heian-Zeit (794-1185) nach China geschickt wurden. Zu den Mönchen, die nach China reisten, gehörten Saicho (767-822), Kukai (774-835) und Eichu (743-816). Die erste Erwähnung dieser Gewohnheit des Teetrinkens in Japan erschien in Nihon koki (Notizen über Japan), das in der Heian-Zeit zusammengestellt wurde. Eichu, ein Priester des Tempels Bonshakuji in Omi, Präfektur Aichi, kehrte 815 nach China zurück. Das Nihon koki berichtet, dass Kaiser Saga (vorherrschend, 809-23), als er Omi besuchte, Eichu in seinen Tempel einlud und ihm Sencha servierte, was darauf hindeutet, dass Teetrinken, ein beliebter Zeitvertreib in der Tang-Zeit, in den intellektuellen Kreisen Japans in Mode gekommen war. Auch im Roun-shu, einer 814 auf Japanisch verfassten Anthologie chinesischer Poesie, wird das Teetrinken erwähnt.

Komprimierter Tee

Zu dieser Zeit wurde Tee wahrscheinlich in Form von harten Ziegeln angeboten, so Lu Yu. In Ziegelform gepresst war der Tee nicht nur leicht zu transportieren, sondern hielt sich auch besser auf der langen Reise von China. Wahrscheinlich war dies die Art von Tee, die nach Japan gebracht wurde, obwohl damals in China auch Blatt-Tee verwendet wurde. Der Ziegelstein wurde über einem Feuer erwärmt und dann wurde ein Teil von Hand abgebrochen oder mit einem Messer abgeschabt. Die Späne wurden mit einem Mörser zu einem Pulver zermahlen, das in eine Schale mit warmem Wasser gegeben, aufgebrüht und in einer Schale serviert wurde.

Kaiser Saga versuchte, die Verbreitung des Tees zu fördern, indem er die Staaten im Kinki-Gebiet um Kyoto aufforderte, die Pflanze zu vermehren. Er richtete in 1 Bezirk von Kyoto Teegärten ein und begann mit dem Anbau und der Verarbeitung des Tees für die dem Hof angeschlossenen Ärzte. Dieser kaiserliche Tee wurde jedoch hauptsächlich für Rituale der Aristokratie verwendet; das Getränk war noch kein Produkt für den Konsum durch das einfache Volk.

Die gewöhnlichen Japaner begannen erst viel später, Tee zu trinken, nachdem Eisai (1141-1215), der Gründer der Rinzai-Sekte des Zen-Buddhismus, eine neue Art von Setzling aus dem China der Sung-Dynastie mitgebracht hatte. Mit ihm führte er eine neue Methode des Teetrinkens ein, die als "Matcha-Stil" bezeichnet wurde. Eisai förderte den Anbau von Teebäumen, brachte mit seinem Kissa yojoki (Gesundheitliche Vorteile des Tees) das Teetrinken mit Langlebigkeit in Verbindung und führte den Tee in Japan in großem Umfang ein.