Hortalizas hidropónicas

La acuaponía, el cultivo de acuaponía o la jardinería de acuaponía es una forma simbiótica de cultivar plantas y peces en un entorno sano y natural, pero sin suelo o casi sin suelo, por el bien de todos y de todos los implicados. No sólo creará frutas y verduras sanas y sabrosas para su mesa, sino que también podría decidir cosechar los peces, una fuente de proteínas estupenda y saludable para combinar con las plantas en su dieta diaria. Depende de ti si prefieres los peces como alimento o como mascota, o un poco de ambos.

Acuaponía

El principio de la acuaponía es sencillo: cultivar cosechas, hortalizas y frutas en condiciones hidropónicas sin productos químicos aumentando los peces para que suministren los nutrientes a las plantas en su lugar. Aunque la expresión "acuaponía" es reciente y las prácticas contemporáneas derivan en gran medida de las investigaciones realizadas en la década de 1960, la agricultura incorporada de una u otra forma es probablemente tan antigua como la propia agricultura y podría haber evolucionado a partir del seguimiento de los sistemas simbióticos en la naturaleza. Sean cuales sean sus raíces, la agricultura integrada se practicó en los arrozales del sudeste asiático durante siglos. Los peces de los arrozales ayudan a suministrar los nutrientes para los cultivos en crecimiento y, posteriormente, las plantas ayudan a mantener el agua limpia para los peces.

Otro ejemplo procede de América: al residir en las orillas del lago Techotitlan y necesitar desesperadamente tierras cultivables, los antiguos aztecas de México desarrollaron un método para cultivar plantas en balsas flotantes en problemas de falta de suelo. La tierra, rica en nutrientes, se extraía del fondo del lago y se esparcía en las balsas, donde las plantas podían crecer. A medida que las semillas crecían hasta convertirse en plantas, sus raíces atravesaban el suelo y las balsas de caña hasta el lago inferior, donde abundaban los peces. En esencia, los aztecas practicaban la acuaponía a gran escala utilizando los recursos naturales que tenían a su alcance.

Hidroponía

¿Qué pasa con la hidroponía? La hidroponía moderna se remonta a la Europa del siglo XVII, pero hay argumentos que apuntan a raíces mucho más antiguas.

El ejemplo azteca mencionado en la sección anterior se cita a menudo como un tipo temprano de cultivo hidropónico, y es un ejemplo fantástico en el sentido de que los aztecas practicaban una agricultura casi sin suelo, extrayendo los nutrientes directamente del agua. El elemento hidropónico, en este caso, era el subsistema vegetal. Otros ejemplos más históricos que se citan con frecuencia son los jardines "colgantes" de Babilonia, que se cree que se alimentaban con agua extraída del río Éufrates. El concepto es que se utilizó algún mecanismo para llevar el agua a la cima de los jardines y todo el sistema se regó con un método de cascada o goteo para nutrir cada planta de la serie. Hay una trampa, pero el sistema no era sin tierra o "colgante", según las descripciones de los autores antiguos (Diodoro Sículo, Estrabón, Quinto Curcio Rufo, Filón de Bizancio). Puede que hubiera menos tierra de la que habría en condiciones naturales, pero las descripciones hacen que las terrazas parezcan más bien gigantescas jardineras escalonadas con plantas más colgantes en comparación con los sistemas hidropónicos.

Los jeroglíficos del antiguo Egipto parecen describir la práctica de cultivar plantas en agua, pero no parece haber mucha información que detalle cuál era exactamente el procedimiento. A veces se atribuye al emperador romano del siglo I Tiberio el uso de métodos hidropónicos para cultivar pepinos de temporada en protoinvernaderos. Esto podría ser un argumento a favor de los primeros invernaderos, pero ¿se hacía sin suelo? Por último, el aventurero y comerciante del siglo XIII Marco Polo regresó de su visita al Lejano Oriente afirmando haber visto plantas que crecían en camas flotantes en China. No es improbable, pero no está claro si se trataba de un ejemplo de hidroponía "pura" o de algún tipo de tecnología acuapónica similar a la de los aztecas. Como hemos visto, los chinos y otras culturas del lejano oriente conocían bien la agricultura y la jardinería incorporadas.

Dicho esto, a pesar de las escasas pruebas, sería muy sorprendente que las civilizaciones antiguas no hubieran experimentado con el cultivo de plantas en el agua o sobre el agua; en la naturaleza se encuentran casos de plantas sin ataduras y obviamente flotantes, ¿por qué no lo habrían intentado? Sin embargo, las mejores pruebas parecen mostrar que los modelos más eficaces implicaban más que probablemente algún tipo de acuaponía o incorporaban principios de cultivo.

¿Acuaponía sobre hidroponía?

La acuaponía y la hidroponía se describen a menudo como modelos rivales: se elige uno u otro, pero se trata de una falsa dicotomía. En realidad, la acuaponía es un tipo de cultivo hidropónico que se remonta a cientos, incluso miles de años, a las civilizaciones antiguas. Es un modelo de hidroponía natural, sin productos químicos y simbiótica.

Los términos utilizados para describirlos significan exactamente lo mismo: hydro es la forma griega de agua, aqua es su forma latina, ambas terminan con "ponic", que deriva del griego ponos para trabajo o lugar de trabajo. Sin embargo, los términos se acuñaron hace relativamente poco tiempo y tienen historias distintas: el término contemporáneo "aqua" ponic deriva de una combinación de acuicultura (piscifactoría) e hidroponía, mientras que la hidroponía es sólo, bueno, hidroponía. Esto da la impresión de que la acuaponía es más reciente y que, de alguna manera, es un derivado de la hidroponía, pero como hemos observado, si se tienen en cuenta las primeras prácticas, esto refuerza el hecho de que la acuaponía, o la agricultura incorporada, es probablemente ancestral a ambas versiones contemporáneas.

La hidroponía moderna elimina la parte simbiótica natural de la ecuación y la sustituye, en su mayor parte, por una solución química. Esto podría ser necesario y viable para la exploración espacial u otras condiciones en las que un sistema jerárquico es poco práctico o imposible, pero la acuaponía es, en mi opinión, la opción superior.

Ambos procedimientos son muy eficaces para el cultivo de plantas en condiciones sin suelo o casi sin suelo, así que ¿por qué elegir la acuaponía? Bueno, la falta de sustancias hace que las plantas aumenten utilizando la acuaponía más sabrosa y mejor sabor, también, en caso de que usted tiene una sensibilidad química, a continuación, la hidroponía puede no ser para usted de todos modos. Además, si usted está inclinado a la cosecha también, los peces pueden ser aplicados como fuente de alimento secundario. Básicamente, cuidando a los peces un par de minutos al día, desarrollarás dos excelentes fuentes de alimento por el precio de una. Las plantas necesitan poco o ningún cuidado si los peces están en buena forma. Esto sí que es eficiente. Algunas personas se conectan con los peces o son vegetarianas y eso es fantástico, aún así se obtiene una simbiosis perfecta: tú alimentas a los peces, los peces alimentan a las plantas, las plantas te nutren a ti y filtran el agua a los peces, en un ciclo autosostenible infinito.

Conclusión

Recuerde que la acuaponía es completamente escalable: puede empezar con unos pocos contenedores de plástico en su jardín o garaje o convertir el trabajo en una gran empresa y aún así conseguirá experimentar un sistema hidropónico, uno natural. Un sistema muy sencillo debería cubrirse a sí mismo en poco tiempo. Con sólo un poco de esfuerzo para empezar las cosas, usted termina obteniendo un sistema casi autosuficiente que desarrolla productos orgánicos de alta calidad sin el alto costo de los productos orgánicos comprados en la tienda. La satisfacción que obtienes al cultivar tus propios alimentos desde cero es también una gran ventaja. Involucra a toda la familia y diviértete con ello. Los elementos son relativamente baratos y si lo construyes tú mismo te evitas el gasto de un kit o de contratar a profesionales para que lo hagan por ti. Si te interesa la jardinería o quieres tener más opciones en cuanto a tus recursos alimenticios diarios, la acuaponía es una alternativa que puedes contemplar seriamente.