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La práctica del extracto consiste en sumergir una sustancia química (en este caso una flor) en un líquido (un aceite vegetal) para infundir el aceite con los aceites vitales de la flor o la hierba. Se trata de un proceso especialmente beneficioso para adquirir aceites esenciales de plantas que no se pueden exprimir (como los cítricos) ni secar. La maceración es la infusión con adición de calor. Algunas plantas no se pueden destilar fácilmente porque el olor y las propiedades curativas de este aceite no resisten el calor del procedimiento de destilación. En estos casos, el extracto o la maceración es la alternativa perfecta.

¿Cómo crear su propia infusión?

      • Aceite vegetal. Muchos hombres y mujeres utilizan el aceite de oliva o el aceite de semilla de girasol para estas infusiones, pero mis aceites vegetales favoritos para utilizar son el de almendras dulces o el de semilla de albaricoque. Estos aceites tienen sus propias propiedades curativas para el cuidado de la piel, y sólo aumentan el beneficio terapéutico de esta infusión. Si no voy a utilizar todo el aceite en un periodo de tiempo breve, como en 3 semanas, o si necesito que tenga una vida útil muy larga, utilizaré Jojoba que tiene una vida útil mucho más larga.
      • Flores secas. Las flores especialmente consideradas como grandes para el cuidado de la piel son Caléndula (Calendula officinalis), Arnica (Arnica montana), y Hierba de San Juan (Hypericum perforatum).
      • Un tarro de extracto. Casi cualquier tarro grande con tapa hermética servirá. Los tarros de conservas muy limpios, un tarro de mayonesa o un tarro de té solar son buenos ejemplos de lo que puede tener a mano.
      • Un colador. Puedes utilizar un colador de malla metálica o una gasa. Yo uso filtros de café que me parecen perfectos para este objetivo.

Cultiva tus propias flores

Esta es una excelente manera de utilizarlas para conseguir un trabajo de principio a fin, de tipo "hágalo usted mismo". Aquí hay que tener cuidado de tener la flor correcta. Por ejemplo, hay muchos tipos de flores de caléndula, pero la caléndula curativa es Calundula officinalis, no la caléndula normal que se ve en los jardines de flores. Si decides utilizar tus propias flores, asegúrate de haber eliminado la humedad. Cuando las laves, sécalas en un lugar fresco y oscuro. Si compra las flores secas, asegúrese de que son orgánicas y de que las compra a una empresa respetable.

A continuación, coloca las flores secas sin apretar en el tarro y añade el aceite vegetal prensado en frío, como el de almendras dulces o el de albaricoque. Cierra el tarro para que sea hermético y déjalo durante uno o dos meses. Cada día, debes coger el tarro y agitarlo enérgicamente. Esto ayudará a que las células de aceite se descarguen de la planta al aceite vegetal. Una proporción aproximada a utilizar es 1 taza de flores secas por 1 1/2 tazas de aceite vegetal. Esto producirá aproximadamente 1 1/4 tazas de aceite de flores. Algunas flores absorben una gran cantidad de aceite, por lo que puede ser necesario añadir algo más durante el procedimiento.

Como alternativa sencilla, lo que me gusta hacer es utilizar una olla de cocción lenta y emplear fuego lento para acelerar el procedimiento. Simplemente pongo las flores secas en la olla de cocción lenta, las cubro con aceite de oliva, de almendras dulces o de albaricoque, y las cocino a fuego lento durante unas 24 horas. De este modo se obtiene un aceite macerado.

Una vez concluido el tiempo de remojo, cuele el aceite a granel de las flores. Primero utilizo un colador de malla metálica y luego uso un filtro de café para colar el aceite una vez más. Este fabuloso producto terminado es entonces sellado en una botella oscura. Asegúrese de etiquetar su aceite con los ingredientes y la fecha. Guárdalo en el frigorífico para alargar su vida útil.

Conclusión

Estos magníficos aceites de flores se utilizan luego por sus propiedades terapéuticas o como portadores de sus aceites esenciales terapéuticos en aromaterapia. Aportan mucho a las propiedades curativas. Puedes comprar tus propios aceites macerados, pero es muy satisfactorio tener la capacidad de crear los tuyos propios.