Sí, es la época del año en la que las uvas están cambiando de color y los propietarios se plantean si van a cosechar sus uvas. Pero muchos propietarios creen que cuando el color cambia, las uvas están listas para comer. Seleccionan unas cuantas bayas de color y se las meten en la boca sólo para descubrir que hay muy poco sabor y una sensación de fruncimiento golpea sus paletas.

¿Uvas maduras?

El hecho de que las uvas hayan tomado color no significa que estén maduras. Por lo general, las uvas necesitan entre tres semanas después de haber tomado color para considerarse maduras para la cosecha. Pero este plazo depende de muchas variables, como la variedad, el destino de los brotes y las condiciones ambientales, como el clima.

La variedad de uva tiene mucho que ver con la rapidez con la que maduran las uvas. Las variedades se clasifican en tempranas, de media estación y tardías en función del tiempo que tardan los brotes en pasar de la plena floración de las flores a la madurez de la cosecha (normalmente en comparación con la variedad Concord). Es obvio que las variedades antiguas madurarán rápidamente y se elegirán mucho antes que las variedades tardías. Si se desarrolla una variedad considerada tardía en un lugar con una temporada de cultivo corta, de menos de 170 días, las flores no llegarán a estar totalmente maduras.

El uso que se le dará a las uvas va de la mano con la variedad. Cada variedad se crió para determinados usos. Algunas son uvas de mesa. Se utilizan para comer. Hay uvas para mermelada y para zumo. Y luego están las uvas para vino. Cada una se elige por su contenido de azúcar y su acidez.

Uvas de mesa

Las uvas de mesa no necesitan tanto azúcar como las de vino para considerarse maduras. Por lo general, alcanzan entre el 16 y el 18 por ciento de azúcar hasta que están listas para la cosecha. Para el propietario de una casa con uvas en el patio o el jardín esto es difícil de medir. Pero como se las va a comer, sólo tiene que probar las uvas para saber si están listas. Los componentes del sabor son tan importantes como el nivel de glucosa de las uvas. Cuando alcancen el punto en el que crea que saben bien, entonces selecciónelas.

No obstante, asegúrese de probar más de una baya para comprobarlo. No todos los granos de uva están maduros al mismo tiempo. Las bayas de las distintas zonas del racimo maduran en momentos ligeramente diferentes. Los racimos no maduran todos al mismo tiempo. Los racimos situados a la luz del sol maduran más rápido que los que están a la sombra. Los racimos situados hacia la base del sarmiento maduran antes que los situados hacia la punta del sarmiento.

Más azúcar

Las uvas de vino necesitan más azúcar para crear un mayor contenido de alcohol cuando se fermentan. Uva A los productores les gusta que las uvas de vino alcancen un 20-24% de azúcar. También en este caso, esto depende de la variedad. La acidez también puede ser importante cuando se contempla que la madurez de las uvas de vino. Una acidez demasiado alta hará que el vino tenga un sabor amargo y ácido, y una demasiado baja hará que el vino sea de nivel.

Si estás cultivando uvas para hacer vino, es posible que quieras invertir en un instrumento llamado refractómetro para medir el contenido de azúcar de tus uvas. Esta herramienta permite descubrir sin esfuerzo la cantidad de azúcar que hay en una o varias bayas. El zumo de las bayas se exprime en la placa del refractómetro, se cierra la placa y, al sostener el aparato al trasluz, podrá mirar por el ocular y ver cuál es la lectura de azúcar.

Un medio menos costoso es utilizar un higrómetro. Sin embargo, se necesitan al menos 50 bayas para determinar el contenido de azúcar mediante este proceso. Los higrómetros son más precisos que un refractómetro y esa es la contrapartida. El higrómetro se hace flotar con el zumo de uva obtenido al exprimir las bayas y el contenido de azúcar se lee en la escala del tronco del higrómetro.

Acidez

La acidez puede medirse por el método de valoración. Pero esto es más propio del químico que del viticultor aficionado. Dado que el pH del zumo está relacionado con la acidez, es más adecuado para el pequeño viticultor utilizar un "lápiz de pH" móvil. Un pH de entre 3,00 y 3,55 suele indicar que la acidez de la uva está en el punto para producir vino. Esto también dependerá de la variedad.

Las semillas de la baya de la uva también son un signo de madurez. Si las semillas son de color verde o bronceado claro, normalmente los granos no están maduros. Las uvas maduras tienen semillas marrones y maduras. Además de esto, la facilidad con la que se pueden arrancar las bayas del racimo también puede indicar niveles de madurez. Los granos de uva maduros pueden arrancarse del racimo con una resistencia mínima.

¡Toma nota!

Los pájaros, los mapaches, las ardillas y otros animales salvajes a los que les gusta comer uvas también son una señal de que tus uvas están maduras y listas para la cosecha. Estas plagas cosecharán y se comerán tus uvas una vez que estén maduras. No hace falta decir que no desea que se coman sus uvas antes de tener la oportunidad de cosecharlas. Para mantener a raya a estas plagas y poder disfrutar de la cosecha de las uvas, es necesario utilizar redes y vallas antipájaros.

 

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