Agricultor africano con semillas en la mano

Una de las cosas más agradables de desarrollar cualquier tipo de jardín, ya sea un jardín de verduras, flores o hierbas, es cosechar su jardín. Por lo general, los jardines de hierbas pueden elegirse a diario. Resulta muy sencillo y cómodo medir y arrancar unas cuantas hierbas para cocinar o acercarse a ese recipiente que hay sobre el fregadero de su cocina para obtener las plantas herbáceas que se cultivan en su interior para todas sus comidas. Tenga en cuenta que en muchas situaciones, el uso de hierbas frescas ofrecerá el mejor sabor y calidad. Cuando se seleccionan justo antes de añadirlas a su propia receta.

Cosecha

A la hora de cosechar hierbas, es sensato elegir las que tengan mejor sabor y fragancia en función de sus necesidades. Para adquirir el mejor sabor y olor del follaje de una hierba, recórtalas antes de que florezcan. No tienes que esperar a que crezca toda la planta de hierbas para arrancar sus hojas.

Mucha gente no entiende que es una concentración de aceites en las hierbas lo que les da su sabor y aroma. Dichos sabores se encierran una vez que la planta está fría, y por eso la mañana es el mejor momento del día para reunir las hojas o las flores de las hierbas que se utilizan de diversas maneras.

Fertilizante orgánico

Si ha utilizado métodos de fertilización orgánica en su jardín de hierbas, no tiene que preocuparse de quemar las frutas, verduras o hierbas antes de ingerirlas debido a los productos químicos o a los residuos; sin embargo, por supuesto, mucha gente aclara estas cosas simplemente para eliminar el polvo o la tierra.

Sin embargo, si va a elegir hierbas para utilizarlas en una ensalada o una receta después de ese día, puede ser mejor esperar a lavarlas hasta justo antes de estar listo para utilizarlas. Sin embargo, el perejil es una de las excepciones a esta regla y lo mejor es remojarlo en agua fría inmediatamente después de elegirlo para que se mantenga fresco durante más tiempo.

Las hojas y las flores de las hierbas pueden elegirse uno o dos días antes y guardarse en una bolsa de plástico abierta en el frigorífico. Permitir que el aire circule a su alrededor las mantendrá frescas durante más tiempo. Almacenar las hojas y las flores en condiciones de humedad provocará la aparición de moho.

¡Hazlo!

A menudo, tendrás la posibilidad de recoger semillas mientras cosechas tus plantas. Para recoger semillas como el eneldo y la alcaravea, sujeta una bolsa de papel bajo la vaina de las semillas cuando empiecen a ponerse marrones, y luego gira o agita el inventario para que las hojas caigan en la bolsa de papel para su recogida.

Algunos jardineros expertos no se arriesgan a perder las semillas. Colocan una pequeña bolsa de papel sobre la cabeza de la semilla y con un lazo o una goma elástica la mantienen en su posición. Si se oye el traqueteo de las semillas en el interior cuando se agita el tallo, entonces se puede cortar el tallo unos centímetros por debajo de la bolsa para cosechar toda la cabeza de la semilla.

Raíces

Muchas personas utilizan las raíces de las hierbas tanto por su valor medicinal como para cocinar. Sin embargo, te sorprenderá saber que lo mejor es esperar un par de años antes de excavar las raíces de las hierbas para que sean eficaces. Para recoger las raíces, espere hasta el otoño, después de que las cabezas de las hierbas hayan perdido o cambiado de color. A continuación, tira de la raíz, restriega la tierra y córtala en trozos de dos pulgadas para secarla.

Como orientación general, las hierbas tienen el máximo grado de sabor en sus hojas antes de florecer. Lo mejor es cosecharlas en este momento. La cosecha de hierbas para un nuevo uso puede realizarse durante toda la temporada de cultivo. TomilloLa salvia y el romero, que pueden ser plantas perennes, recuerdan, necesitan que sus brotes de crecimiento activo se corten en longitudes de cuatro a seis pulgadas. Las hojas de las plantas anuales pueden recogerse según sea necesario.

Cuando recoja hierbas para conservarlas para un uso futuro, espere a que la planta esté en su cumbre aromática y seleccione a primera hora de la mañana, cuando los componentes aromáticos están en su mayor nivel diario. Deseche las partes infestadas de insectos o enfermas, y si hay suciedad o polvo, lave bien la planta y sacuda suavemente el exceso de agua antes de procesarla. Si es posible, lave la planta un día antes de la cosecha.

Tenga especial cuidado al cosechar las semillas, porque el tiempo es vital. Este momento permite que las semillas maduren completamente, pero hay que capturarlas antes de que se dispersen. Una forma de resolver este problema es vigilar a diario y cosechar cuando las semillas empiecen a secarse.

Considera esto

Como ya se ha dicho, muchos jardineros experimentados cortan las cabezas sobre una bolsa de papel grande, dejando que las semillas caigan en la bolsa. Puede mantenerlas en la bolsa para completar el proceso de secado. Sin embargo, tenga cuidado de no compactar las cabezas de las semillas. Asegúrese de que haya un flujo de aire adecuado en las inmediaciones de las cabezas de las semillas, lo que es necesario para reducir el potencial de crecimiento de moho.

Si esperas que tus semillas estén listas cuando estés de vacaciones o fuera de casa, puedes hacer como los profesionales y encerrar cada cabeza de semilla en una bolsita de papel o de malla mientras aún está en la planta. Después de que las cabezas se ablanden, las semillas que caigan se registrarán en la bolsa. Una vez que veas que se publican las semillas, corta las cabezas, con bolsa y todo, y sécalas dentro.

El sistema más común de conservación de las hierbas es el secado al aire libre. Otra forma fantástica de conservar muchas hierbas es congelándolas. Este método es fácil y rápido, y el sabor suele ser mejor que el de las hierbas que se han secado.

Palabra final

Para los que disponen de espacio en el congelador, la congelación es probablemente la alternativa más deseable para las hierbas utilizadas en la cocina. Algunas hierbas pierden sabor cuando se exponen al aire, pero lo conservan si se almacenan en aceite o alcohol. Algunas hierbas no conservan tanto sabor cuando se mantienen por cualquier medio y sólo pueden utilizarse frescas. Sin embargo, se puede prolongar su temporada cultivándolas en el interior como plantas de maceta durante el invierno.