Una planta de serpiente sansevieria trifasciata en la ventana del interior de una casa o apartamento moderno.

La contaminación ambiental es la contaminación de los componentes biológicos y físicos del aire hasta tal punto que los procesos ambientales normales se ven afectados negativamente. La contaminación del aire es la contaminación del medio ambiente mediante la adición de sustancias químicas, gases nocivos, partículas, etc. que alteran su composición química y física natural.

Consecuencias de la contaminación del aire

La contaminación atmosférica procede de fuentes naturales y artificiales como la combustión, la construcción, la minería, la agricultura, el automóvil, la industrialización y la guerra. Los contaminantes atmosféricos gaseosos más comunes son el dióxido de carbono, el dióxido de azufre, los clorofluorocarbonos (CFC) y los óxidos de nitrógeno, junto con las partículas o el polvo.

La contaminación no sólo provoca dolencias físicas, sino también trastornos de comportamiento y psicológicos en los seres humanos, como dolor de cabeza, bronquitis, asma, irritación de los ojos, enfermedades cardiovasculares, etc. Los animales y las plantas también pueden verse afectados por la contaminación. Las partículas finas o el polvo microscópico procedente de los incendios de madera o carbón y de los motores diésel sin filtrar se cuentan entre los tipos de contaminación atmosférica más letales causados por la industria, el transporte, la calefacción doméstica, el riego y la cocina o las centrales eléctricas de petróleo.

Contaminación del aire en interiores

Junto con la contaminación del aire exterior, la contaminación del aire interior es considerada actualmente por muchas organizaciones sanitarias como uno de los mayores riesgos para la salud humana, ya que la mayoría de las personas pasan hoy en día alrededor del 90% del tiempo en interiores, ya sea en la oficina o en el hogar. La calidad del aire interior contaminado tiene efectos tanto a corto plazo (irritación de los ojos, náuseas, dolor de cabeza, reacciones alérgicas, asma) como a largo plazo (bronquitis crónica, enfermedades cardiovasculares, cáncer de pulmón, trastornos hepáticos y renales).

La calidad del aire interior (IAQ) es un término que se refiere a la calidad del aire dentro y alrededor de los edificios en relación con la salud y el confort de sus ocupantes. Más de tres mil millones de personas en todo el mundo siguen dependiendo de los combustibles sólidos, como los de biomasa (madera, estiércol, residuos agrícolas) y el carbón, para satisfacer sus necesidades energéticas. Cocinar y calentar con combustibles sólidos en fuegos abiertos o estufas convencionales conlleva niveles elevados de contaminación del aire interior. El humo de interiores contiene una serie de contaminantes perjudiciales para la salud, como pequeñas partículas y monóxido de carbono.

La contaminación del aire en interiores está muy extendida tanto a nivel rural como urbano. La contaminación del aire interior urbano se puede experimentar en edificios compactos mal ventilados, como apartamentos, auditorios, teatros, hospitales, escuelas, colegios, etc., debido a las reuniones humanas y a los productos de estilo de vida contemporáneo, como aires acondicionados, aspiradoras, ambientadores, sprays, desinfectantes, pinturas, adicción al tabaco, etc. La contaminación del aire interior en las zonas rurales se debe principalmente al uso de cocinas estándar que utilizan gas natural (carbón, madera) para cocinar y que emiten una gran cantidad de humo y CO que afecta al sistema respiratorio.

Calidad del aire interior

La calidad del aire interior (IAQ) puede verse afectada por la contaminación microbiana, los gases como el radón, el CO, el CO2, los compuestos orgánicos volátiles como el formaldehído, el benceno, el tricloroetileno, el xileno, el tolueno, las partículas, el polen y las esporas de hongos, los pesticidas, etc., o cualquier masa o estrés energético que pueda causar condiciones adversas para la salud. La mayoría de los contaminantes de interior son cancerígenos y neurotóxicos.

La calidad del aire interior puede mejorarse con una ventilación adecuada, el uso de filtros y extractores hasta cierto punto. Método alternativo para abordar la contaminación del aire en interiores

Algunas plantas que se pueden cultivar en interiores (plantas amantes de la sombra) pueden ser manipuladas con seguridad como un buen suministro para reducir la contaminación del aire en interiores. Las plantas, gracias a su capacidad de fotosíntesis, pueden absorber el dióxido de carbono atmosférico a través de los estomas y liberar oxígeno como subproducto, lo que hace que el aire sea apto para ser respirado por los seres humanos. Las plantas emiten vapor de agua adicional a través de los estomas mediante el procedimiento fisiológico de la transpiración, lo que provoca frescor y aumenta la humedad en la atmósfera circundante. Así que las plantas están preparadas para el propósito de purificar el aire y actúan como reemplazo de los acondicionadores de aire hasta cierto punto. Las plantas son más capaces de filtrar los contaminantes que los filtros y purificadores de aire que consumen electricidad. La ventaja añadida cuando las plantas sirven como purificadores es que son hermosas y proporcionan una situación decorativa natural (vegetación) que causa calma y paz en el interior. Las plantas son baratas y no requieren energía para funcionar.

Las plantas como limpiadoras del aire interior

Los estudios indican que las plantas de interior eliminan los contaminantes del aire interior. La mayoría de las plantas de interior se han desarrollado probablemente a partir de plantas que crecen en el sotobosque de las selvas tropicales y bajo las copas de enormes árboles como Banyan Ficus, etc. Estas plantas deben tener la capacidad de soportar las altas concentraciones de moho y hongos y protegerse contra el ataque a sus hojas. Se han adaptado mediante la creación de microbios en el sistema principal que sirve al objetivo de biodegradar el moho y el mildiu y también son capaces de, biodegradar eficazmente los contaminantes comunes de interior como el monóxido de carbono, el formaldehído y el benceno, que son productos derivados de los artículos de limpieza y del hogar, y ofrecen protección contra las esporas bacterianas del aire.

Las plantas, junto con el medio en el que se cultivan, son capaces de eliminar el 99. 9% de las toxinas del aire interior contaminado, especialmente los COV. No es el follaje, sino las bacterias del suelo asociadas que se desarrollan en la rizosfera de esas plantas de interior en maceta son capaces de biodegradar los compuestos tóxicos cuando se desencadena el desarrollo de la raíz de la planta.

Hay aproximadamente 50 plantas que pueden cultivarse en interiores y que probablemente se han desarrollado a partir de plantas que crecen en el sotobosque de las selvas tropicales y bajo las copas de enormes árboles. A continuación se citan los nombres de algunas plantas de uso común aceptables para las condiciones ecológicas de la India:

    • Anthurium
    • Begonia
    • Asplenium
    • Dieffenbachia
    • Dracaena
    • Planta de caucho
    • Fittonia
    • Maranta
    • Monstera
    • Syngonium
    • Alocasia
    • Filodendro
    • Pothos,
    • Bambú La palma de la mano,
    • Flor de Pascua
    • Lirio de la paz
    • Azalea
    • Palma de Areca
    • Helecho de Bosten
    • Enano Fecha Palma

Macetas de bricolaje para un entorno saludable

Para mantener el ambiente interior sano y libre de contaminantes, se sugiere colocar las plantas de interior en maceta en la habitación o salón de actos, escuelas, hospitales en un lugar donde la luz del sol llegue en algún momento durante las horas del día. Sin embargo, existen dudas importantes sobre si las plantas pueden realmente afectar al aire interior de forma satisfactoria. Algunos científicos demuestran la eficacia de las plantas como limpiadoras del aire interior.

En un principio se suponía que las plantas eliminaban los compuestos por absorción a través de las hojas y los procesos fotosintéticos, pero las investigaciones que miden el número de contaminantes en presencia de plantas con hojas y después de eliminarlas indican que no son las hojas, sino la microflora de la rizosfera (bacterias del suelo) de esas plantas las que tienen la capacidad de degradar y descomponer los contaminantes. Los científicos identificaron varias bacterias comunes del suelo aisladas de la zona raíz-suelo que son capaces de biodegradar sustancias químicas tóxicas cuando son provocadas por el crecimiento de las raíces de las plantas

Dado que las plantas eliminan los contaminantes y limpian el medio ambiente, se debe crear una conciencia entre las masas por su cultivo, propagación y apreciación

Para la jardinería y el mantenimiento de las plantas de interior hay que tener los cuidados adecuados

Las plantas deben cultivarse en macetas con una mezcla suave de tierra, fertilizantes y arena.

Las macetas deben colocarse donde entre alguna fracción de sol. Las plantas pueden sacarse una vez a la semana durante un par de horas.

Las plantas deben regarse y limpiarse adecuadamente. Debe evitarse el encharcamiento, ya que la microflora del suelo dificulta realmente los contaminantes del interior.