tetera de cristal con té chino, taza de té de hierbas

Aunque es conocido en lugares como China y Japón desde hace siglos, la sensación del té verde sólo está arrasando ahora en los estados de Norteamérica y Europa. Este té es ahora famoso y amado por su suave sabor y sus increíbles beneficios. En la actualidad, el té verde se aprecia con sabores adicionales, como la miel y los cítricos o el limón, como bebida de té helado y empapado y al vapor como otros tipos de té.

Té popular

A pesar de su creciente popularidad, algunas personas no comprenden del todo los beneficios del té verde o lo que realmente justifica todo el revuelo. La verdad es que el té verde puede proporcionar algunos beneficios significativos para la salud, mientras que también ofrece un sabor suave y refrescante que muchas personas han llegado a amar.

Un examen más detallado del té verde, de cómo se crea y de sus beneficios ayudará a comprender por qué esta sensación está arrasando en todo el mundo. Independientemente de cómo se consuma, el té verde proporciona algunas ventajas con las que otras bebidas simplemente no pueden competir.

¿De dónde procede el té verde?

El té verde se cultiva sobre todo en los países asiáticos, de donde procede una planta llamada Camellia sinensis. Esta planta específica se utiliza para crear muchas de las variedades de té negro que la gente ha disfrutado durante siglos. Aunque ambos tés proceden de la misma planta básica, hay algunas diferencias significativas entre ambos en cuanto a su aspecto, sabor y beneficios para la salud.

Aunque el sabor y el aspecto son lo que la mayoría de la gente nota entre el té negro y el verde, también hay que destacar las ventajas fundamentales del té verde frente al negro. Las diferencias entre el té negro y el verde surgen del proceso de elaboración de cada variedad.

¿En qué se diferencia el té verde del negro?

El proceso de elaboración de las variedades de té verde y negro varía mucho. El resultado son dos tipos distintos de té procedentes de la misma planta.

      • Té verde - Cuando se trata de producir té verde a partir de las hojas de la Camellia sinensis, las hojas se recogen y se cuecen al vapor o se calientan casi al instante. A continuación, estas hojas se secan para obtener el té. El té verde tiende a experimentar mucho menos procesamiento que otros tipos de té. En realidad, el té verde se considera una de las formas más puras de té utilizadas para el consumo humano. Al igual que ocurre con otros alimentos, la ausencia de procesamiento marca la diferencia en la nutrición y los beneficios para la salud del producto final.
      • Té negro - La distinción entre el té negro y el verde se produce después del procedimiento de secado. A diferencia de las hojas de té verde, que se preparan para su consumo después del secado, el té negro también se somete a un proceso llamado oxidación. Lamentablemente, durante este largo proceso de secado se eliminan muchos de los antioxidantes y nutrientes de las hojas de té. Aunque algunos tés negros tienen propiedades antioxidantes, es difícil que igualen los beneficios del té verde.

Los beneficios del té verde

Tanto si procede de China como de Japón o de cualquier otro lugar, el té verde correctamente procesado puede aportar una gran cantidad de beneficios para la salud. Los antioxidantes que se encuentran en el té verde son los responsables de la mayoría de los efectos favorables de este tipo de té. Los antioxidantes son poderosos agentes que pueden librar al cuerpo de los radicales libres, que son moléculas conocidas por causar cáncer y otros problemas de salud.

Los estudios científicos han demostrado que los antioxidantes del té verde pueden ayudar a prevenir muchas dolencias, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, entre otras.

El antioxidante del té verde EGCG también es conocido por ser extremadamente eficaz precisamente de la misma manera que la vitamina C y la vitamina E. Se sabe que ayuda a proteger las células de los daños graves causados por los radicales libres.

Otras ventajas del té verde respaldadas por estudios clínicos son:

Reducción de la glucosa en sangre - Un estudio reciente realizado en la Universidad de Birmingham, en el Reino Unido, descubrió que el consumo de té verde puede mejorar las lecturas de glucosa en sangre. La investigación descubrió que la sensibilidad a la insulina ha aumentado hasta un 13% cuando se consume té verde de forma regular.

Procesamiento de la grasa - En el mismo estudio, los investigadores descubrieron que los índices de oxidación de la grasa aumentaban hasta un 17% cuando el té verde estaba presente en la dieta.

Fuentes de té verde

Como resultado de su creciente popularidad, el té verde se ha hecho disponible en muchas y diversas formas. Algunas de las más comunes en el mercado son:

      • Bolsas de té - Entre en cualquier cadena de tiendas de comestibles de Norteamérica y el té verde y la bolsa estarán en un estante. Esta es una de las formas más populares de consumir este tipo de té y quizás una de las más fáciles. Sin embargo, las bolsas de té suelen incluir té de menor calidad y se sacrifica la calidad por la comodidad.
      • Té helado: las bebidas de té verde ya preparadas también están ganando en popularidad. Desde los brebajes dietéticos hasta las confecciones azucaradas que son una delicia para comer, este tipo de té se está abriendo camino también en forma embotellada y lista para beber. El té de hoja suelta puede utilizarse en la preparación de té helado y su sabor es considerado el mejor por la mayoría de los bebedores de té.
      • Té a granel - Si prefiere preparar su té directamente de las hojas, esta alternativa está ampliamente disponible. Con la inclusión de infusores y sacos de té, los bebedores de té de hojas sueltas pueden disfrutar de ventajas además del mejor sabor del té.

El mundo del té verde es conocido desde hace mucho tiempo por los pueblos de Oriente. Desde China y Japón hasta las tiendas de comestibles de toda Norteamérica y más allá, este tipo de té goza de gran popularidad en estos momentos.