Yerba mate - té tradicional de América Latina. Yerba mate en cuenco de arcilla, hierbas frescas y tetera sobre fondo de madera antigua. Enfoque selectivo

La primera vez que me enteré de la existencia de la yerba mate, la dije mal. Yerba suena como parece, pero compañero se pronuncia "ma-tay". Me costó más acostumbrarme al título que engancharme a beberla. ¿De dónde viene el nombre? Yerba en español significa hierbas. Mate designa el vaso de calabaza que se utiliza para beber. En otras palabras, la yerba mate es literalmente una "taza de hierbas".

El nombre..

El mate tampoco tiene nada que ver con Australia, aparte de que procede del hemisferio sur. En realidad, florece en Sudamérica, donde es comparable al amor de Norteamérica por el café y al de Europa por el té. La yerba mate existe desde hace siglos y se puede ver en toda Argentina, Uruguay, Paraguay y el sur de Brasil. Es tan popular que a menudo se puede ver a la gente caminando por las calles con la pareja en la mano. No, nunca he estado allí para verlo de primera mano, pero resulta que mi hermano lo bebía cuando pasó 3 semanas en Guyana.

El árbol

La infusión se prepara con las hojas del árbol de la yerba mate, una especie de acebo que puede crecer hasta 45 pies de altura (15 metros). El follaje se introduce en una calabaza hueca y se llena de agua hirviendo. En la calabaza se coloca una especie de pajita llamada bombilla para sorber la infusión. Algunas culturas consideran que beber de la pareja es un ritual. La calabaza se pasa entre los amigos y siempre se rellena hasta que se acaba el sabor. Esto no significa que no se pueda preparar en una cafetera (como hago yo), sino que es la forma convencional de tomar el mate.

Hace diez años la yerba mate era casi desconocida en América del Norte, pero los tiempos están cambiando. Los beneficios para la salud que aporta el consumo de yerba mate son mucho mayores que los del té verde y, por ello, cada vez más personas preocupadas por su salud han empezado a adoptar la idea de tomar mate. Las ventas son ahora 20 veces mayores que en 1995 y esa cifra seguirá creciendo a medida que más personas lo conozcan. Los famosos presumen ahora de su nueva bebida.

Desde que me pasé a la pareja hace unos años, me encuentro lleno de energía y ya no necesito dormir tanto. Rara vez me pongo enfermo y me siento más en forma de lo que me he sentido en años. Beber mate también da un extraño zumbido similar al de beber café, pero sin los temblores. Me tomo una taza por la mañana y me encuentro despierto, concentrado y completamente fresco. Estoy listo para empezar el día y a menudo bebo una o tres tazas a lo largo del día.

¿Dónde se puede encontrar?

La yerba mate se puede comprar por Internet, pero suele estar disponible en la tienda de alimentos saludables más cercana. Algunas personas se desaniman al principio por su aspecto y sabor extraños. Estoy de acuerdo en que el té de yerba mate simple sabe un poco a heno, pero también no bebo mi té verde o café negro. Con un poco de azúcar y leche sabe bien. Si quieres probar a beberlo de otra manera, tengo una lista creciente de recetas en mi sitio web. Puede que encuentres algo que te guste más y que con el tiempo puedas enviar una nueva receta.

Sugiero encarecidamente que pruebes el té de yerba mate por tu cuenta, especialmente si eres un bebedor de café. No tiene efectos secundarios y los beneficios para la salud son estupendos. Los expertos dicen que hay que tomar un vaso de vino antes de acostarse cada noche para un cuerpo más sano y una vida más larga, pero no ir más allá de esto? Yo digo que hay que tomar una taza de yerba mate a diario. Puede que acabes disfrutando de ella tanto como yo.