Cristales de resina de incienso sobre un fondo rústico

Una sustancia milenaria podría ofrecer nuevas esperanzas a los enfermos de artritis inflamatoria y de la más común artrosis. Ese material es el incienso, una resina derivada de la escarpada Boswellia árbol. Incienso se comercializa desde hace más de 5.000 años y es famoso por su aroma. Se utiliza mucho en perfumes e incienso.

¿Qué es el incienso?

El incienso también se utiliza ampliamente en varios ritos religiosos, y se dice que fue uno de los regalos que los Reyes Magos bíblicos presentaron al niño Jesús, junto con el oro y la mirra (una resina roja similar). El incienso sigue siendo quemado por la Iglesia Católica Romana.

El incienso también se valora desde hace tiempo por sus propiedades medicinales. La resina es comestible y se emplea en la medicina tradicional asiática para facilitar la digestión y mejorar la salud de la piel. El incienso también se aplica desde hace siglos en la medicina ayurvédica (tradicional india), y se conoce como dhoop. El dhoop se utiliza para tratar la artritis, curar heridas, fortalecer el sistema hormonal femenino y combatir los mosquitos y los gérmenes.

¿Un tratamiento para los problemas inflamatorios?

Los científicos han estado explorando el incienso como cura para afecciones inflamatorias crónicas como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, el asma, el cáncer y la artritis reumatoide y la osteoartritis En 2008, los investigadores informaron de que el humo del incienso era una droga psicoactiva que aliviaba la depresión y la ansiedad en ratones.

En otro estudio de 2008, los pacientes con artrosis que llevaban un extracto de incienso mostraron una mejora sustancial de su estado en menos de siete días, sin efectos adversos significativos.

Recientemente, los científicos, al observar que el incienso era un tratamiento herbal tradicional para la artritis en la comunidad somalí de la zona, comenzaron a investigarlo en el laboratorio. Su estudio se centró en determinar si los extractos de incienso podían reducir la inflamación artrítica y disminuir el dolor.

Pudieron demostrar que una infusión de una especie rara de incienso, la Boswellia frereana, inhibía la producción de moléculas inflamatorias clave, ayudando a detener la dolorosa descomposición del cartílago característica de la artritis y la artritis gotosa.

La artritis es el tipo de discapacidad más común. La artritis puede clasificarse como inflamatoria o no inflamatoria. La artritis inflamatoria se caracteriza por la presencia de glóbulos blancos inflamatorios en el líquido articular.

La gota es un tipo de artritis inflamatoria, al igual que la artritis reumatoide. La osteoartritis es una forma no inflamatoria de la enfermedad. Ambas formas son incurables, pero pueden controlarse con cambios en el estilo de vida y con medicamentos para la artritis o la gota.