Castaño de Indias

El castaño de Indias es un árbol grande que crece en los parques y a lo largo de las carreteras, donde desempeña un papel dominante debido a su tamaño. Los niños suelen conocer muy bien las ubicaciones de los castaños, porque en otoño encuentran allí las castañas brillantes de color marrón rojizo, que se sienten maravillosamente suaves y son buenas para usar como material de artesanía. Lo que significa que la mayoría de la gente está familiarizada con el castaño de Indias desde la primera infancia.

Pero, sobre todo, se honra al castaño de Indias porque ha sido una importante planta medicinal durante siglos y sus principios activos han sido investigados a fondo. Tiene muchos efectos curativos diferentes, y el más notable es el efecto sobre el sistema vascular. Es especialmente útil contra todas las enfermedades venosas porque sus ingredientes activos sellan las paredes de las venas. El castaño de indias es adecuado tanto para uso interno como externo en el tratamiento de varices, hemorroides, pies hinchados y arteriosclerosis. También son importantes sus efectos contra los calambres en las pantorrillas y la pesadez de piernas.

Descripción de la planta

El castaño de Indias es originario de la India, Asia Central y el sudeste de Europa. Sin embargo, como no sólo tiene un bonito aspecto, especialmente en flor, sino que también tolera bien el aire sucio y los gases de escape, se ha extendido ampliamente como árbol urbano en Europa. El árbol crece hasta 30 m de altura. Tiene hojas grandes, que se componen de siete partes en forma de dedo.

En mayo, el castaño de Indias florece con unas flores impresionantemente espléndidas. Se erigen en las ramas como gruesas velas y se componen de muchas flores parciales. En otoño crecen de ellas los frutos del castaño, que se asientan en una cáscara verde espinosa. Los frutos (semillas) tienen un tamaño de entre tres y cinco centímetros y son redondos. Tienen un color rojo-marrón brillante. Son agradablemente suaves.

Características

Nombre científico
Aesculus hippocastanum.

Familia de plantas
Sapindaceae.

Otros nombres
Blanco CastañoEl árbol Conker, el Buckeye, el castaño español.

Partes de la planta utilizadas
Brote, fruto, corteza, flor, hoja y raíz.

Ingredientes
Esculina, aescina, alantoína, ácido angélico, agente amargo, aceite de alcanfor, colina, cianidina, colorante, flavonas, glucósidos de flavona, fraxina, tanino, ácido tánico, cumarinas, ácido linolénico, saponinas.

Período de cosecha - Corteza
En marzo.

Propiedades medicinales

En la medicina popular, las propiedades curativas del castaño de Indias fueron reconocidas muy pronto. Sin embargo, el castaño de indias no apareció en los grandes libros de fitoterapia hasta el siglo XVI. Hoy en día, sabemos que casi todas las partes del castaño de Indias pueden utilizarse en la fitoterapia. Su uso más conocido es el de fortalecer las venas y de ahí su eficacia contra las varices y las hemorroides.

Uso principal: Sistema vascular.

Efectos curativos

        • Astringente
        • Antibacterias
        • Purificación de la sangre
        • Hemostático
        • Antiinflamatorio
        • Diurético
        • Antiespasmódico
        • Expectorante
        • Analgésicos
        • Tonificante

Ámbitos de aplicación

        • Venas varicosas
        • Fiebre
        • Frío
        • Tos ferina
        • Edema
        • Refuerzo de la circulación
        • Arteriosclerosis
        • Diabetes
        • Diarrea
        • Calambres de estómago
        • Insuficiencia hepática
        • Reumatismo
        • Gota
        • Ciática
        • Dolor en los nervios
        • Descarga
        • Frostbite
        • Problemas de piel
        • Ojeras
        • Eczema
        • Úlceras
        • Heridas
        • Lupus eritematoso
        • Enfermedades venosas
        • Flebitis
        • Hemorroides
        • Calambres en la pantorrilla
        • Piernas pesadas
        • Piernas y pies hinchados

Partes de la planta utilizadas

Debido a su alto contenido en saponinas, las partes del castaño de Indias no deben tomarse en cantidades excesivas, sino siempre en la dosis correcta.

Frutas / Semillas

Las semillas de color marrón rojizo contienen mucha saponina como sustancia activa más importante. Pero las semillas del castaño de Indias también contienen agentes curtientes, ácidos tánicos y algunas sustancias activas especiales.

Las semillas secas y cortadas pueden tomarse como té o tintura y utilizarse para fortalecer los vasos sanguíneos. La tintura y el té de castaño de Indias no sólo ayudan a combatir la debilidad de las venas, sino que también pueden fortalecer las arterias y eliminar los depósitos. Además, se estimulan los finos capilares para que absorban más líquido del tejido circundante y lo transporten al corazón, lo que, por ejemplo, hace que se hinchen los tobillos.

Además de ingerirse, las semillas de castaño de Indias se suelen transformar en ungüentos y cremas con los que se pueden frotar las piernas para combatir las varices y la hinchazón. Además del efecto sobre los vasos sanguíneos, las semillas de castaño de Indias tienen un efecto fortalecedor y expectorante, lo que las convierte en un remedio para la tos. Las semillas también tienen un efecto analgésico, por lo que pueden utilizarse contra los dolores reumáticos y neurálgicos. Otro campo de aplicación es el catarro de los órganos digestivos y la diarrea. Además de tés y tinturas, se puede tomar una punta de cuchillo dos veces al día con las semillas peladas, secas y pulverizadas.

Flores

Las flores del castaño de Indias pueden utilizarse de forma similar a las semillas. Una infusión de flores también funciona especialmente bien contra la tos. Con las flores también se puede preparar una tintura que se puede utilizar como embrocación contra los dolores reumáticos. Las flores de Bach Chestnut Bud, White Chestnut y Castaña Roja se hacen con los capullos o las flores.

Hojas

Las hojas pueden beberse en forma de té y utilizarse contra la fiebre y la tos ferina. También tienen un efecto fortalecedor, promotor de la circulación sanguínea y drenante.

Corteza

La corteza, cuando se ingiere internamente, tiene un efecto antiinflamatorio, astringente, diurético, antipirético, analgésico, vasoconstrictor y fortalecedor. Por lo tanto, puede tomarse para los resfriados febriles y las inflamaciones del tracto digestivo.

Bud

El brote se utiliza como remedio de Flores de Bach para los que no aprenden de las experiencias y siempre cometen los mismos errores.

Formas de preparación

Todas las partes del castaño de Indias pueden utilizarse de diferentes maneras:

Extracto en frío

Como lavado, baño o crema, la corteza tiene un efecto, por un lado, como las otras partes del castaño de indias, contra los problemas venosos, pero por otro lado también tiene un efecto curativo de la piel contra el eczema, las úlceras y otros problemas de la piel. Incluso contra el lupus eritematoso, la medicina popular utiliza abluciones con una decocción de la corteza.

La corteza contiene el glucósido aesculina, que es fluorescente. Si se hace un extracto en frío con la corteza de ramas jóvenes de castaño, se puede ver cómo el líquido brilla. La aesculina fija la luz ultravioleta, por lo que se utiliza como protector solar. También estimula la circulación sanguínea y el metabolismo.

Alimentos

El castaño de Indias se considera incomestible, pero esto es cierto sólo en parte. Debido a su alto contenido en saponinas (8% a 25%) no son beneficiosas para la salud en grandes cantidades, pero se pueden lavar las saponinas y entonces se pueden comer las semillas del castaño de Indias.

Para ello, las semillas se tuestan ligeramente a fuego lento, se pelan y se cortan en rodajas finas. Estas rodajas se ponen en remojo durante varios días en agua que se renueva constantemente (o se cuelgan en un arroyo limpio = método tradicional de los indios norteamericanos). Después, los frutos pueden cocinarse y comerse. Contienen aproximadamente 10% de proteínas, 5% de grasas y 35% de almidón.

Para el hogar

Si se vierte agua hirviendo sobre castañas de indias picadas, el agua se vuelve jabonosa. Esta agua puede utilizarse para lavar el cuerpo y la ropa.

Historia

Después de que la Edad de Hielo expulsara el castaño de Indias de Europa Central, sólo volvió a Europa Central y Occidental hace unos cientos de años con los otomanos. Los otomanos llevaban consigo castañas para alimentar a sus caballos y, de vez en cuando, alguna caía al suelo y se convertía en un árbol. Los árboles sembrados al azar, evidentemente, agradaron a mucha gente, porque con el tiempo el castaño de Indias, de gran crecimiento, se convirtió en un árbol popular en los grandes parques y como vegetación dominante en las ciudades.

En 1576 se plantó oficialmente por primera vez el castaño de Indias en los jardines vieneses. Carolus Clusius, director imperial de los jardines botánicos de Viena, abogó por estas plantaciones. Al Rey Sol de Francia, Luis XIV, le gustaba tanto el castaño macizo que lo hizo plantar por todas partes, especialmente en forma de avenida y en los jardines de su palacio. Esta moda continuó y, por tanto, todavía se pueden encontrar numerosos castaños por todas partes.

Los castaños eran especialmente populares sobre las bodegas abovedadas de las cervecerías, porque sus raíces no son muy profundas y las frondosas copas proporcionan mucha sombra fresca. Esto también mantenía frescas las bodegas, lo que mejoraba la calidad de la cerveza. Por ello, el árbol típico de los jardines cerveceros es el castaño.

En la actualidad, existen en el mercado numerosas pomadas venosas que contienen extractos de castaño de Indias para el tratamiento de las varices. En 2005, el castaño de Indias fue el árbol del año, y en 2008, la planta medicinal del año.

 

Sinónimos:
Castaña blanca
Horse Chestnut (Wiktionary)

English

Alternative forms

  • horse-chestnut

Etymology

Translating obsolete Latin name Castanea equina.

Pronunciation

  • (UK) IPA(key): /ˌhɔːs ˈtʃɛsnʌt/
  • (US) IPA(key): /ˌhɔɹs ˈtʃɛsnʌt/

Noun

horse chestnut (plural horse chestnuts)

  1. A species of trees of the genus Aesculus, common in the temperate zones of both hemispheres.
  2. The large nutlike seed of these trees.

Synonyms

  • (tree): buckeye (US), conker tree (UK, informal
...
" Volver al índice del glosario