Fiambrera escolar saludable con sándwich, galletas, frutos secos, frutas y aguacate sobre fondo blanco.

¿Qué es la grasa? Todas las grasas están formadas por ácidos grasos. Las grasas se clasifican, en función de su estructura química, como saturadas, insaturadas o poliinsaturadas.

Hechos

Las grasas pueden ser líquidas o sólidas a temperatura ambiente. Los aceites vegetales suelen ser líquidos a temperatura ambiente, mientras que las grasas animales suelen ser sólidas a temperatura ambiente.

Tenemos que identificar qué grasas son perjudiciales y cuáles son saludables. De hecho, ciertas grasas no sólo son saludables, sino que son cruciales para el buen funcionamiento de nuestro organismo. Soy consciente de que los medios de comunicación nos dicen repetidamente, sobre todo a través de la información parcial de los anuncios y la publicidad, que el consumo de grasas provocará un aumento de peso y dolencias cardíacas.

Estamos mal informados

No se nos cuenta toda la historia. No se nos dice la diferencia entre las grasas buenas y las malas. Alguien se olvidó de hablarnos de los aceites omega esenciales, de los que muchas personas, especialmente los hombres y mujeres con sobrepeso, tienen una deficiencia de aceites omega.

No se nos advierte de que los aceites omega puedan realmente protegernos de las enfermedades cardiovasculares. En realidad, la mayor parte de la grasa es creada por el hígado. Si no se come suficiente grasa, éste va a crear el colesterol necesario. Desgraciadamente, el cuerpo no es capaz de fabricar ácidos grasos esenciales. Estos deben estar presentes en nuestros alimentos.

Por favor, cumpla con las Grasas Malas, las que me gusta llamar los hombres desagradables, las que deben ser evitadas a toda costa: los ácidos grasos trans, comúnmente llamados grasas trans, son uno de los peores enemigos de nuestra salud.

Transfats

La mayoría de las grasas trans son fabricadas por el hombre, mediante la hidrogenación parcial de aceites vegetales o grasas animales. Se trata de un proceso químico ideado para aumentar la vida útil de los productos.

Las grasas transferidas son grasas procesadas que han sido alteradas digitalmente. Son sólidas y difíciles de digerir. Por ello, el cuerpo no reconoce estas grasas como tales.

Las grasas que no se pueden digerir se acumulan en las arterias. Se habla de una anormalidad en el metabolismo de las grasas.

Oxidación de grasas

Lo que es perjudicial no es la grasa, sino la oxidación de la grasa. La oxidación de la grasa se produce por la exposición de la grasa al oxígeno, o por el calentamiento de la grasa. A temperaturas elevadas, como la temperatura de ebullición, los aceites se oxidan rápidamente y tienen un cambio químico a las grasas trans que son perjudiciales para nuestro cuerpo.

No todas las grasas son malas

Hay grasas buenas, grasas curativas como el aceite de oliva, el aceite de semillas de jojoba, los aceites que se encuentran en los frutos secos y las semillas, y los aceites omega.

Los ácidos grasos omega 3 se encuentran en pescados como el salmón, el arenque, las sardinas y el atún, además de en las semillas de lino, las nueces y las semillas de calabaza. Los ácidos grasos omega 6 se encuentran en los frutos secos y las semillas, así como en la onagra. Las grasas omega tienden a normalizar los niveles de colesterol.

Las grasas naturales, como la mantequilla y las grasas animales, se digieren más fácilmente que las grasas trans. Las grasas naturales también contienen vitaminas y antioxidantes que son nutrientes vitales para las numerosas funciones del organismo.

Los aceites más saludables son los aceites vegetales fríos poliinsaturados y monoinsaturados. (Calentar los aceites altera su estructura química). Los aceites saludables son los no procesados, prensados en frío y producidos a partir de cultivos, semillas o frutos, como el aceite de oliva y el aceite de semillas de lino. Contienen vitamina A y vitamina E que protegen el aceite de la oxidación y el enranciamiento.

La digestión de las grasas libera una hormona que indica a nuestro cerebro que hemos comido lo suficiente. Si no consumimos suficiente grasa, no nos sentimos satisfechos con la comida, ya que no se libera la hormona de la saciedad.

Obviamente, comer grandes cantidades de grasa provocará un aumento de peso. Pero comer niveles moderados de las grasas saludables, especialmente las grasas cruciales, puede ayudar a nuestro metabolismo a quemar el exceso de peso de manera más eficiente. Otra gran fuente de grasas saludables se encuentra en los frutos secos y las semillas. Hay que consumirlos con moderación debido a su alto contenido en grasas.