La equinácea es una antigua planta medicinal utilizada por los indios norteamericanos para los resfriados, la tos, el dolor de garganta y la amigdalitis. Incluso hoy en día, la Echinacea angustifolia se utiliza por vía interna contra las infecciones de las vías respiratorias y urinarias y por vía externa para el tratamiento de las heridas que cicatrizan mal.

Hablemos de algunos requisitos que tienen muchas plantas con flores.

Petunias

Las petunias son flores tiernas que adornan el jardín con varios colores llamativos como el rojo, el rosa, el blanco, el violeta o una combinación de blanco con rayas azules o moradas. Son más atractivas cuando se plantan cerca en parterres formando un manto de flores rojas o aterciopeladas. Las petunias se cultivan sobre todo en macetas o jardineras.

El suelo ideal en el que las petunias se adaptan mejor es un suelo franco arenoso, fértil y bien drenado. Las petunias se propagan por medio de semillas sembradas en cajas de semillas germinadas o bandejas y, posteriormente, se ralean y se plantan en macetas o lechos.

Las plantas en plena floración pueden introducirse en el hogar durante uno o dos días, pero deben someterse a la luz solar parcial o total para mantener un crecimiento normal.

Peine del Gallo

(Celosia argentia cristata). Existen dos tipos diferentes de crestas de gallo como son; las variedades altas y las enanas o de altura moderada.

Hay tantos colores del arco iris como variedades de crestas de gallo. Lo más frecuente es que las variedades enanas se planten en categoría como bordes reducidos, mientras que los tipos más altos sirven como plantación de fondo y de base.

Los tallos de las flores varían en tamaño y los más altos tienen racimos más grandes.

La cresta de gallo se puede propagar fácilmente por semillas, ya sea mediante siembra directa o trasplantada de forma independiente por plántulas. Cuando se recurre a la siembra directa, hay que hacer el aclareo para evitar el hacinamiento de estas plantas.

Marigold

(Tagetes erecta). La caléndula, originaria de México, es un miembro de la familia del girasol y es una planta anual resistente, tupida, que produce flores con centros elevados de color naranja dorado que se convierten lentamente en marrón rojizo en los pétalos exteriores.

La caléndula prospera mejor en un suelo franco ligero con un fantástico drenaje y expuesto a pleno sol.

La propagación por semillas es el único sistema para multiplicar la caléndula. Son fáciles de cultivar aunque parecen desaparecer en muchos jardines.

Bálsamo

O Touch-Me-Not - (Impatiens oppositfolia, I. glandulifira). Originario de África, el bálsamo o "touch-me-not" debe su nombre a sus atributos, ya que los frutos, cuando están en fase de maduración, estallan con sólo un pequeño contacto. Tienen unas flores muy bonitas que van desde el rosa, el púrpura, el blanco y el carmesí de doble pétalo que se parecen a las flores de la rosa.

El bálsamo suele preferir un suelo rico y fértil con abundante luz solar. El bálsamo puede germinar fácilmente mediante semillas. Las semillas germinan fácilmente cuando se firman en el suelo.

Clavel

(Dianthus caryophyllus). Los claveles son hermosas flores perfumadas de doble borde. Son las favoritas como flores cortadas, para parterres y bordes.

El clavel, cuando se planta correctamente, florece entre 5 y 6 semanas. Pueden durar más años en caso de que las cuide adecuadamente y las abone correctamente. El suelo ideal para el clavel es un suelo bien drenado y rico en materia orgánica con un clima fresco y una fuente suficiente de radiación solar.

El clavel se propaga mediante semillas sembradas en cajas de semillas germinadas o bandejas hasta que se trasladan a mechones individuales o cestas cuando se plantan en la zona.

Verbena

(Verbena hortensis). Una fantástica cubierta de suelo debido a su hábito compacto de cabezas florales estrechamente masificadas.

Hay tres colores de verbena, por ejemplo, flores púrpuras, rojas y blancas, que resultan atractivas cuando se plantan en categoría de cobertura del suelo.

La verbena crece mejor en un suelo bien drenado y fértil y con suficiente suministro de sol en altitudes elevadas durante su período de crecimiento.

Se propaga por semillas cuando se planta en países templados. Sin embargo, también se puede propagar por esquejes en los que hay que incorporar la parte suspendida del tallo para crear un determinado desarrollo de crecimiento.

Bígaros

(Vinca minor). Conocidas como chichiricas o bígaros tropicales, tienen unas flores de color lavanda o blanco y se dice que tienen valores medicinales.

Son excelentes como flores de contorno, setos floridos o plantas de cimentación a lo largo de las bases de muros, vallas y edificios. Son atractivas porque florecen todo el año. Se necesita menos atención para replantarlas porque crecen de forma agresiva.

La única atención que deberá prestar es pellizcar siempre las puntas para mantenerlas ocupadas produciendo flores. Los bígaros crecen en cualquier tipo de suelo, especialmente en un medio bien drenado y rico en materia orgánica.

La propagación por esquejes es excelente para el bígaro, sin embargo, se multiplican más rápido cuando las semillas.

Prefieren florecer cuando están expuestas a la luz del sol, aunque también producen flores en regiones de semisombra, pero no tan grandes cuando se plantan con exposición a la luz del sol.

Botón de soltero

(Cyntaurea cyanus). Pertenece a la Amaranto o de la casa Colitis, el botón de soltero también se puede denominar butones, butonisan o botoncillo y es comparativo de peine de gallo, capa de José y cucharita.

Sus flores cambian del color púrpura que predomina en las variedades a los colores rosa, blanco y naranja.

Los métodos utilizados para distribuir el botón de soltero son las semillas. Se multiplican rápidamente y son fáciles de reproducir.

Hierbas de floración perenne

Cúmulo de estrellas

Esta planta con flores, originaria de África, se ha introducido recientemente en Filipinas.

Son una atractiva hierba con un ramillete de flores rojas en forma de estrella. Aunque hay variedades rosas, lavandas y blancas, la roja se considera la más atractiva.

El racimo de estrellas se convierte en un árbol que alcanza una altura de más de siete pies a medida que desarrolla células leñosas a través de los años de su desarrollo.

Para generar una floración continua durante todo el año, es necesario cortar los tallos de las flores después de que éstas hayan caído.

Se propaga generalmente por esquejes jóvenes (los tallos duros o cultivados no desarrollan raíces).

Anthurium

El anturio, también conocido como flor de flamenco por su llamativa bráctea cerosa de color rojo o rosa intenso, que a menudo se confunde con la flor, está ganando popularidad como flor cortada o planta de maceta.
Cuando se utiliza como flor cortada, el anturio dura hasta un mes, lo que explica que sea caro y apreciado por la mayoría de las bodegas.

Hay un centenar de variedades de anturios dispersas por Filipinas, pero sólo unas pocas son realmente atractivas y aceptadas por las bodegas.

Se sugiere regar y cuidar adecuadamente el anturio para impulsar una floración continua.

El anturio se desarrolla mejor en suelos ricos y arenosos bien drenados.

Por lo general, se favorecen en un clima fresco y en elevaciones elevadas, como Baguio y Bukidnon. Sin embargo, pueden florecer igual de bien en invernadero o en atmósfera controlada.

La propagación suele realizarse mediante la división de los chupones o brotes, incluidos algunos orígenes.

Las plantas recién propagadas deben ponerse a la sombra hasta que se hayan recuperado y se hayan desarrollado brotes frescos.

Hay que evitar que los anturios sean vulnerables al sol del mediodía. No toleran el exceso de calor del sol.

Violeta africana

Originaria de África, como su nombre indica, también conocida en todo el mundo como Santa Paulia por los jardineros, esta planta en flor es adorada por muchos debido a sus hojas suaves y cerosas y a sus flores que permanecen todo el año en varios colores azul, rosa, blanco y púrpura.

A esta planta le encanta el sol de la mañana. Muere fácilmente cuando se somete a un calor intenso y a demasiada agua.

Las violetas africanas pueden cultivarse eficazmente cuando se cultivan en macetas, además de en jardineras con pantalla.

También se pueden cultivar en invernadero, de donde salen flores más atractivas.

Bandera de España

La bandera española, también conocida como canna o bandera espanola, es perfecta si desea establecer un nuevo jardín y un suministro inmediato de flores.

Son muy útiles y dan una profusión de flores de atractivos colores en un par de semanas.

Sus flores son numerosas, desde las estriadas hasta las simplemente blancas, crema, rosa, rojo intenso, púrpura, mandarina, lavanda o a veces una mezcla de al menos dos colores.

La bandera española tiene numerosos híbridos. Puede elegir uno de los híbridos que crea que aporta su planta o interesarse por todos ellos si desea unas flores vibrantes en su propio jardín.

Si desea mantener flores grandes y constantes durante todo el año, debe cortar los tallos que han florecido, ya que competirán por el alimento con el resto de las plantas en crecimiento. De todos modos, estos tallos acabarán muriendo.

La bandera española crece mejor en suelos ricos, friables y de tipo franco-arenoso. Sin embargo, también crecen bien en suelos arcillosos. Por lo general, crean atractivas flores cuando se plantan en una zona abierta con abundante suministro de sol.

Pero hay otros híbridos que revelan una gran floración incluso en lugares parcialmente sombreados. La forma más sencilla de dispersar la bandera española es mediante la separación de los rizomas, que se multiplican fácilmente.

Sin embargo, las semillas pueden utilizarse para la propagación, pero tardarán en dar flores en comparación con las que se propagan por rizomas.

Billbergia rojo

Miembro de la familia de las piñas, la billbergia rojiza tiene unas flores rojizas o rosadas de gran belleza que florecen durante los meses de mayo, junio y noviembre en Luzón, Filipinas.

Crecen bien en sombra parcial o a pleno sol. La Billbergia prospera mejor con una combinación de tierra, carbón vegetal, musgo y otros medios utilizados en la plantación de orquídeas.

Pueden propagarse por separación o por división de los brotes jóvenes que salen después de que las flores se hayan marchitado y las plantas más viejas hayan muerto.

Camia

Las camias son plantas amantes de la sombra, por lo que pueden cultivarse bajo los árboles. Sus flores son blancas con un olor fragante que las hace favoritas como flor cortada y para ramilletes o flores aunque no se mantendrán frescas mucho tiempo.

Sus flores son numerosas durante la estación de las lluvias y las plantas expiran lentamente al llegar la estación seca. Sin embargo, los rizomas envían nuevos brotes una vez que empieza a llover.

Debe podar los tallos que han florecido justo por encima del nivel del suelo para inducir más floraciones.

Las camias tienen una prima llamada camia amarilla o India Jengibre que produce flores amarillas y es originaria del Himalaya.

Requisitos del suelo: El suelo ideal para la camia es el franco arenoso o arcilloso con una cantidad adecuada de humedad.

Propagación: Las camias se pueden propagar por división de los rizomas o del portainjertos. Se plantan a una distancia de medio metro justo en la zona que se ha preparado correctamente.