taza de té verde saludable

Muchas personas se dan cuenta ahora de que la calidad de la dieta tiene un efecto directo en su salud. El té verde lleva asociados muchos beneficios para la salud y sus propiedades curativas se utilizan en la medicina china desde hace siglos.

Orígenes

El té verde, el té negro y el té oolong se elaboran con las hojas del arbusto Camellia sinensis. El té verde se elabora con hojas no fermentadas y tiene fama de contener la mayor concentración de polifenoles, sustancias químicas que actúan como potentes antioxidantes.

Cuanto más se fermenten las hojas, menor será el contenido de polifenoles y mayor el de cafeína. Los polifenoles del té se clasifican como catequinas y el té verde comprende seis compuestos principales de catequinas: catequina, gallaogatequina, epicatequina, epigalocatequina, galato de epicatequina y galato de epigalocatequina (también llamado EGCG). El EGCG se considera el ingrediente más activo del té verde y es el más investigado de todos los polifenoles del té verde.

Investigaciones recientes

Se han demostrado las potentes ventajas contra el cáncer de las bayas oscuras, el té verde y las hojas de olivo. Otros estudios también han indicado que la concentración de antioxidantes del té, como el EGCG, ayuda a disminuir el daño celular que puede provocar el cáncer.

Un estudio midió la dilatación mediada por flujo (FMD) de los vasos sanguíneos de los participantes a los 30, 90 y 120 minutos después de la ingesta. (La FMD es una medida popular de la salud de los vasos sanguíneos).
En este estudio, la FMD de los participantes mejoró una media del 3,9 por ciento durante los treinta minutos que duró el consumo de té verde. No cambió en absoluto en los que bebieron el agua caliente o con cafeína.

Otro estudio reciente ha demostrado los beneficios del té verde en adultos víctimas de la leucemia. Se ha demostrado que el EGCG (el antioxidante vital del té verde) mata las células cancerosas obtenidas de pacientes con leucemia y puestas en un tubo de ensayo.

Los médicos de la clínica informaron de que cuatro pacientes habían empezado a consumir té verde en el último año, después de escuchar los informes de los medios de comunicación sobre sus beneficios para la salud. Los cuatro pacientes tenían LLC (leucemia linfocítica crónica). En los meses en que empezaron a beber té verde o a tomar extractos de té verde, tres de ellos mostraron mejoras apreciables en su situación. La cuarta paciente que no demostró una mejora en su cáncer en general, sin embargo exhibió un aumento en su conteo de glóbulos blancos.

En un caso, una paciente presentaba una inflamación progresiva de los ganglios linfáticos antes de empezar a tomar cápsulas de té verde dos veces al día. La inflamación de los ganglios linfáticos es uno de los síntomas característicos de la LLC. Sin embargo, a lo largo del año siguiente, el tamaño de los ganglios linfáticos de la paciente disminuyó de forma constante.

Otras investigaciones han dado una explicación de por qué los bebedores habituales de té verde tienen una incidencia muy baja de cánceres gástricos y de esófago. Los investigadores han descubierto que el EGCG, el compuesto antiinflamatorio del té verde, funciona de forma similar al medicamento anticanceroso metotrexato. Ambos actúan bloqueando la enzima dihidrofolato reductasa, vital para el crecimiento de las células tumorales. Sin embargo, la ventaja del EGCG sobre el metotrexato es que tiene muchos menos efectos secundarios.

La misma investigación también demostró que el bloqueo de la enzima dihidrofolato reductasa reduce los niveles de óxido nítrico. Este efecto secundario podría explicar el mayor riesgo de defectos de nacimiento y explica por qué varios estudios sugieren que el té verde aumenta la posibilidad de defectos de nacimiento como la espina bífida.

Tome nota

Sin embargo, en un estudio los investigadores descubrieron que las mujeres que bebían más de media taza de té verde con cafeína cada día duplicaban sus probabilidades de concebir. Se aconseja a las mujeres que intentan concebir o que están embarazadas que consulten a su médico sobre los peligros asociados al consumo de té verde.