Ginseng peruano o maca (Lepidium meyenii), raíz seca sobre mesa de madera

Maca es una hierba originaria de los altos Andes de Bolivia y Perú desde hace siglos. La maca es un miembro de la familia de las plantas crucíferas. La planta se considera un miembro de la especie Lepidium meyenii; es un pariente lejano del rábano de raíz tuberosa. La planta de la Maca produce hojas que crecen cerca del suelo y la planta produce una pequeña y homogénea floración.

Raíz de maca

La maca crece a una altitud de aproximadamente 11.000-15.000 pies, lo que la convierte probablemente en el cultivo de hierbas alimentarias de mayor altitud del planeta. La raíz sólo crece bien en climas fríos con tierras agrícolas relativamente pobres, zonas en las que apenas se pueden cultivar otras plantas. Aunque en su mayoría es de color crema, también hay variedades de Maca negra y roja, siendo la peruana de color crema la más dulce en sabor y tamaño. Los datos arqueológicos han demostrado que la maca fue domesticada hace más de 2.000 años por los predecesores de los incas. Muchos habitantes indígenas de los Andes siguen considerando la maca como un producto valioso.

Cualidades

La raíz de Maca se ha utilizado a lo largo de los años por sus cualidades herbales y nutricionales. Una vez elegida, la raíz de maca se secaba tradicionalmente y luego se pulverizaba. Una vez pulverizada se comía o se metía en sacos y se cambiaba por otros productos. La maca era utilizada como dinero por los antiguos pueblos indígenas.

Durante siglos, la Maca ha sido conocida como un poderoso potenciador de la fuerza y la libido. La maca es un potente adaptógeno, lo que significa que tiene la capacidad de equilibrar y estabilizar los sistemas cardiovascular, nervioso, muscular y linfático del cuerpo.

La Maca tiene el poder de suministrar más energía si es necesario, pero sin sobreestimular los sistemas del cuerpo. Los adaptógenos también refuerzan la inmunidad y aumentan la energía general del cuerpo; esta es la razón por la que la raíz de Maca es tan bien recibida en el pasado y en el presente.

¿Sabías que?

Los alcaloides de la Maca actúan sobre el eje hipotálamo-hipófisis y las glándulas suprarrenales. Se ha teorizado que al activar estas glándulas suprarrenales, la Maca puede aumentar la energía, la vitalidad y la resistencia. Además, la Maca mejora la memoria y la oxigenación de la sangre. Las acciones de la Maca sobre la función sexual están mejor investigadas que sus efectos sobre el estado de ánimo y la memoria.

Un estudio demostró que la Maca aumentó la fertilidad en ratas. Espero ver más investigaciones en esta área en un futuro próximo, pero por ahora creo que la alta densidad del súper alimento es lo que suministra el avance en este campo.

Beneficios nutricionales

La maca es densa en nutrición, aportando minerales y vitaminas de alta calidad. El polvo de maca seca suele estar disponible y comprende 60% de carbohidratos, 9% de fibra y un 10% más de proteínas. Es un perfil de lípidos alto para conseguir una planta de raíz: el ácido linoleico, el ácido palmítico y el ácido oleico son los principales ácidos grasos.

La maca es rica en calcio, magnesio, fósforo, potasio, azufre y hierro, y contiene oligoelementos como el zinc, el yodo, el cobre, el selenio, el manganeso y el sílice, así como vitaminas B1, B2, C y E. La maca contiene casi 20 aminoácidos y siete aminoácidos esenciales. La maca es también una rica fuente de esteroles, y tiene un alto contenido en fibra y proteínas posteriormente a otras hortalizas de raíz.

¿Efectos secundarios?

¿Existen efectos secundarios o interacciones al consumir Maca en exceso? En los estudios de toxicidad realizados en los Estados Unidos, la Maca no mostró absolutamente ninguna toxicidad ni efectos farmacológicos adversos. La Maca debe utilizarse con equilibrio y moderación junto con otros alimentos orgánicos. La maca se presenta en forma de polvo seco y ha ganado fama en los Estados Unidos y en Europa.

Lo ideal es consumir la Maca en forma de polvo de raíz natural. Puede utilizar una cucharada o más del polvo en cualquier bebida o alimento puro como tés, batidos, yogures, pudines, caldos, zumos, cafés, aperitivos caseros, avena, magdalenas, galletas, panes. La maca proporciona un agradable sabor a las tartas y a la corteza de los pasteles. Además, es un excelente emulsionante en los alimentos aportando textura, riqueza y una consistencia muy maravillosa.

La maca es un poderoso superalimento y debe consumirse con moderación. Hasta 2 cucharadas al día es un excelente comienzo y, como cada hierba, sugiero tomar un descanso de ella durante una semana después de un mes de ingestión.