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La lactancia materna es un momento especial en la vida tanto de la madre como del niño y los expertos están de acuerdo en que la leche materna es muy superior a la alimentación artificial, lo que se asocia con un estado general de salud disminuido y menos muertes infantiles por diarrea tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados.

Beneficios de la lactancia materna

La Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida, introduciendo gradualmente los sólidos alrededor de esta edad. Se recomienda la lactancia suplementaria hasta los dos años de edad.

Los estudios muestran que, además del vínculo que experimentan la madre y el bebé, la lactancia materna se asocia con una mayor inteligencia en la edad adulta y reduce significativamente el riesgo de muchas enfermedades, entre ellas:

        • Obesidad
        • Problemas dentales
        • Leucemia infantil
        • Asma y eczema
        • Trastornos psicológicos
        • Diabetes de inicio en la infancia
        • Infecciones del oído medio, resfriados y gripes
        • Síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS)

La lactancia materna también es beneficiosa para la madre de las siguientes maneras:

        • Reduce el sangrado posparto
        • Reduce el riesgo de cáncer de mama en la edad adulta
        • Ayuda a volver al peso anterior al embarazo
        • Ayuda a que el útero vuelva a su tamaño y posición anteriores al embarazo

Lamentablemente, aunque las madres pueden optar por la lactancia materna, a menudo experimentan dificultades en el suministro y la producción de leche materna. También pueden tener, sin saberlo, un problema con la leche materna de baja calidad, lo que puede dar lugar a que el bebé no esté completamente satisfecho con la alimentación.

Diferencia entre la producción y la oferta

La producción y el suministro de leche materna no son la misma cosa y cada uno está influenciado por diferentes factores. Una madre puede tener un problema de producción (generalmente hormonal, obstructivo o debido a hábitos de alimentación inadecuados) o de suministro (más a menudo debido a una mala nutrición o a una constitución débil) o ambos. A veces no puede haber problemas de suministro o producción de leche materna, pero la calidad de la leche materna puede no ser suficiente para satisfacer al bebé. Tradicionalmente la medicina moderna sólo aceptaba los problemas de producción insuficiente, pero ahora, con los avances de la tecnología que permiten medir la calidad de la leche materna, se acepta que estos tres problemas mencionados anteriormente son todas condiciones reales que deben abordarse adecuadamente en la madre lactante.

A fin de comprender cómo se abordan los problemas de la leche materna baja o de la lactancia insuficiente, es necesario comprender cómo y cuándo se produce la leche materna y qué factores intervienen en la producción, el suministro y la calidad de la leche materna.

Factores que afectan a la producción de leche materna

La leche materna se produce bajo la influencia de ciertas hormonas que se liberan después del nacimiento, entre ellas la prolactina y la oxitocina. La liberación de estas hormonas está directamente relacionada con el hecho de que el bebé succione del pecho, lo que a su vez estimula las terminaciones nerviosas presentes en la areola del pecho y provoca la liberación de estas hormonas por la glándula pituitaria. La prolactina hace que los alvéolos o glándulas dentro del seno tomen nutrientes del suministro de sangre y los conviertan en leche materna. La oxitocina, por otro lado, es responsable de la contracción de las células alrededor de los alvéolos y de la subsiguiente liberación de la leche materna a través de los conductos mamarios y a través de las 15 o 20 aberturas de cada seno.

Hay algunos factores que pueden afectar a la producción y, por lo tanto, dar lugar a la falta o insuficiencia de leche materna, que se clasifican de la siguiente manera:

Fatiga/estrés

La fatiga y el estrés pueden desempeñar un papel en cualquier enfermedad y es algo común después del parto. Para algunos esto puede ser incluso lo suficientemente grave como para ser considerado depresión posparto. Tanto el estrés como la fatiga pueden dar lugar a la incapacidad de los músculos para contraerse y liberar la leche materna porque afecta a la función tanto de la prolactina como de la oxitocina, ya que se requiere energía para que se produzcan todas las funciones corporales, incluida la contracción de los músculos responsables de promover el flujo de la leche materna. Las madres deben dormir lo suficiente y también comer sano para combatir la fatiga. El estrés puede aliviarse obteniendo ayuda para manejar al bebé de los amigos y la familia. Algunos suplementos naturales para el posparto también pueden ayudar a reducir la fatiga y el estrés.

Obstrucción de los conductos mamarios

La obstrucción de los conductos mamarios es bastante común y suele estar asociada a la inflamación del seno (mastitis), pero puede deberse a otras causas como una lesión o una cirugía previa del seno, etc. Afortunadamente es fácil de tratar, un médico podría recetar un antiinflamatorio o podría utilizar hierbas naturales como el mu tong o el fenogreco que se ha utilizado tradicionalmente para abrir los conductos mamarios, reducir la inflamación y promover la producción y el flujo de leche. Algunos de los suplementos naturales para aumentar la leche materna contienen estos ingredientes.

Problemas con la secreción hormonal

Es raro que la lactancia insuficiente pueda ser causada por un problema de la glándula pituitaria y con la secreción de prolactina u oxitocina, más a menudo los casos de no secreción se deben a una estimulación insuficiente de las terminaciones nerviosas por el hecho de que el bebé no se prende o succiona adecuadamente o incluso no succiona en absoluto en los casos en que el bebé puede ser incapaz de alimentarse o la madre es incapaz de hacerlo. En estos casos se alienta a utilizar una postura adecuada y también a utilizar una bomba entre las tomas para fomentar la producción de leche materna.

Cantidad y calidad de la leche materna

La cantidad y la calidad de la leche materna se ven muy influidas por la salud y el estado nutricional de la madre. Los estudios han demostrado que el estado nutricional afecta más a la calidad que a la cantidad de leche materna, de modo que a menudo la madre producirá suficiente leche, pero la calidad y el valor nutritivo de esa leche puede no ser suficiente para proporcionar un crecimiento óptimo al bebé.

A menudo el cuerpo podrá proporcionar suficiente contenido de proteínas y grasas para su inclusión en la leche materna, tomándolo del suministro de sangre de la madre y, si es necesario, mediante el desglose de los depósitos de proteínas y grasas de la propia madre. Sin embargo, la inclusión de vitaminas, minerales y otras sustancias esenciales se verá directamente afectada por la ingesta de estas sustancias por parte de la madre.

Además de una dieta sana y variada, también se recomienda la administración de suplementos dietéticos para aumentar la producción y el suministro de leche materna de calidad, especialmente cuando la madre experimenta una cantidad insuficiente de leche materna para empezar.

Aumentar la producción y el suministro de leche materna de forma natural

Fenugreek

Tal vez la hierba más utilizada para aumentar la leche materna sea la alholva, sin embargo no es la mejor y ciertamente no es la más segura de usar. El alholva es conocida en la medicina herbaria como una hierba de naturaleza caliente, que influye en el hígado y estimula la contracción del músculo liso, de ahí su uso en condiciones de poca leche materna, en las que fomenta la contracción de los conductos mamarios y, por tanto, la liberación de la leche materna. Observará, sin embargo, que ésta no es la única razón de la baja de la leche materna y que, por lo tanto, a pesar de su alto uso, no es muy eficaz en la mayoría de los casos. Algunos de los efectos secundarios que deben tenerse en cuenta

        • Puede agravar el asma, las alergias y la diabetes
        • Puede causar náuseas, diarrea y calambres estomacales.
        • También puede causar un olor a jarabe de arce en la orina y el sudor.
        • Puede alterar el equilibrio de varias formas de hormonas tiroideas.
        • Puede interferir con la absorción de hierro, por lo que las personas con anemia deben evitarlo.
        • Debe ser evitado por las mujeres embarazadas, ya que se sabe que estimula las contracciones uterinas en los estudios con animales y, por lo tanto, puede provocar un aborto.

El alholva es útil en los casos en que el estrés puede ser un factor importante para provocar la bajada de la leche materna; sin embargo, no recomendamos que se utilice sola debido a sus otros efectos descritos anteriormente. De hecho, tradicionalmente las hierbas se combinaban más a menudo con otras para limitar sus toxicidades y efectos dañinos, pero manteniendo los beneficiosos.

Té de leche de la madre

Este té es algo que se puede hacer en casa y es una combinación de alholva, hinojo, cilantro, cardo bendito y anís. Aunque es mejor que usar sólo fenogreco, el té conserva como función principal la capacidad de estimular la contracción del músculo liso. Sin embargo, contiene anís y cardo bendito, que tienen la capacidad de mejorar la digestión y, por lo tanto, indirectamente también la calidad de la leche materna.

Otras terapias

A veces los enfoques anteriores pueden no funcionar y entonces es útil consultar con un asesor de lactancia y/u otro terapeuta natural que pueda trabajar de forma individual con usted para prescribir un régimen, un remedio o un plan de dieta, etc., para abordar su condición específica.

Un practicante de Medicina China tomará una historia, mirará su lengua y sentirá su pulso para determinar cuál es la raíz del problema. En los casos de leche materna baja, esto puede deberse a un estancamiento del qi del hígado, a una deficiencia sanguínea, a un incendio del hígado que cause mastitis o a una debilidad renal y digestiva. Después de hacer un diagnóstico, el médico compondrá una fórmula individualizada para tratar la condición de la raíz y también puede añadir ingredientes conocidos para tratar la rama o manifestación del problema de la raíz.