Polvo de cúrcuma con raíz de cúrcuma fresca en el fondo

Varias culturas tradicionales siempre han sabido que la comida podría ser medicina, cuando se usa sabiamente. Por ejemplo, la cocina china y de las Indias Orientales está cargada de especias celestiales que no sólo tienen un gran sabor sino que también son excelentes para muchas dolencias comunes. Además, la ciencia está indicando ahora que estas mismas especias pueden realmente prevenir muchas enfermedades crónicas, así como posiblemente algún cáncer.

Cúrcuma

También llamado cumerín, tiene un extenso historial de uso en la medicina china y ayurvédica. Utilizado durante siglos para tratar la hinchazón y la inflamación, se integró en la cocina de las Indias Orientales como una parte importante de los curry y las especias de la zona. Con un sabor algo poderoso, picante y picante, es popular incluso ahora en las culturas occidentales. La medicina occidental sólo recientemente ha comenzado a examinar esta especia amarilla.

Cúrcuma y artritis

La cúrcuma contiene curcumina y curcuminoides, que pueden ser potentes fitoquímicos antiinflamatorios que actúan como inhibidores naturales de la ciclooxigenasa-2 (COX-2) en el cuerpo, e inhiben la producción de las prostaglandinas que causan hinchazón e inflamación. Investigadores indios descubrieron que los tumores aliviaban la hinchazón y el dolor de las articulaciones en las personas con artritis, así como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta con receta médica, sin efectos secundarios como hemorragias abdominales o molestias estomacales. A diferencia de los medicamentos, que están asociados con efectos tóxicos significativos (formación de úlceras, disminución del recuento de glóbulos blancos, hemorragia intestinal), la curcumina no produce toxicidad.

Los estudios clínicos han demostrado que la curcumina también ejerce efectos antioxidantes bastante poderosos. Como antioxidante, la curcumina puede neutralizar los radicales libres, sustancias químicas que podrían viajar por el cuerpo y causar grandes cantidades de daño a las células sanas y las membranas celulares. Esto es importante en muchas enfermedades, como la artritis, en la que los radicales libres son responsables de la inflamación dolorosa de las articulaciones y del eventual daño a las mismas. La combinación de efectos antiinflamatorios y antioxidantes de la cúrcuma explica por qué muchas personas con enfermedades de las articulaciones encuentran alivio cuando usan la especia con regularidad. En un estudio reciente de pacientes con artritis reumatoide, se comparó la curcumina con la fenilbutazona y produjo mejoras comparables en la reducción de la rigidez matinal, el aumento del tiempo de caminata y la reducción de la inflamación de las articulaciones.

La cúrcuma y el colesterol

La curcumina podría tener la capacidad de prevenir la oxidación del colesterol en el cuerpo. Dado que el colesterol oxidado es lo que daña los vasos sanguíneos y se acumula en las placas que pueden provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral, la prevención de la oxidación del nuevo colesterol puede ayudar a disminuir el desarrollo de la aterosclerosis y la enfermedad cardíaca diabética. Además, la cúrcuma es una fantástica fuente de vitamina B6, necesaria para evitar que los niveles de homocisteína se eleven demasiado. La homocisteína, un producto intermedio de un importante proceso celular llamado metilación, es perjudicial para las paredes de los vasos sanguíneos. Los niveles elevados de homocisteína se consideran un factor de riesgo sustancial para el daño de los vasos sanguíneos, la acumulación de placa aterosclerótica y las enfermedades cardíacas; mientras que una ingesta elevada de vitamina B6 se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardíacas.

Cúrcuma y enfermedad neurodegenerativa

Cada vez hay más pruebas que sugieren que la cúrcuma puede ofrecer protección contra las enfermedades neurodegenerativas. Los estudios epidemiológicos demuestran que en las poblaciones indias más antiguas, una de cuyas dietas es una especia frecuente, las cantidades de enfermedades neurológicas como el Alzheimer son muy bajas. Al mismo tiempo, un estudio experimental realizado recientemente descubrió que la curcumina parece ralentizar el desarrollo del Alzheimer en los ratones. Los estudios preliminares en ratones también sugieren que el curcumín puede bloquear la progresión de la esclerosis múltiple. Aunque sigue sin estar claro cómo puede ofrecer protección contra esta enfermedad degenerativa, una teoría es que podría interrumpir la creación de IL-2, una proteína que podría desempeñar un papel clave en la destrucción de la mielina, la cubierta que sirve para proteger muchos nervios del cuerpo.

La cúrcuma y el cáncer

Los estudios epidemiológicos han vinculado el uso regular de la cúrcuma con tasas más bajas de cáncer de mama, próstata, colon y pulmón; los experimentos de laboratorio han demostrado que el curcumín puede prevenir la formación de tumores; y las investigaciones realizadas en la Universidad de Texas sugieren que cuando el cáncer de mama ya está presente, el curcumín puede ayudar a frenar la propagación de las células cancerosas de los ratones a los pulmones.

La curcumina, un fitonutriente que se encuentra en la cúrcuma de la especia curry, y la quercitina, un antioxidante de la cebolla, reducen tanto el tamaño como el número de lesiones precancerosas en el tracto intestinal humano, muestra una investigación publicada en el número de agosto de 2006 de Clinical Gasteroenterology and Hepatology.

Estudios observacionales anteriores en poblaciones que consumen cantidades considerables de curry, así como investigaciones en animales, han sugerido firmemente que la curcumina, uno de los principales ingredientes del curry asiático, podría tener éxito en la prevención y/o el tratamiento del cáncer en el intestino bajo. Del mismo modo, se ha demostrado que la quercetina, un flavonoide antioxidante que se encuentra en muchos alimentos diferentes como la cebolla, el té verde y el vino tinto, inhibe el crecimiento de líneas celulares de cáncer de colon en los seres humanos y de células colorrectales anormales en los animales.

El cáncer de próstata -la segunda causa principal de muerte por cáncer en los hombres estadounidenses, con 500.000 nuevos casos que aparecen cada año- es un acontecimiento poco frecuente entre los hombres de la India, cuyo riesgo reducido se atribuye a una dieta rica en verduras de la familia de la brassica y la especia de curry, el ajo. Incluso hay pruebas de que una dieta rica en cúrcuma puede reducir el riesgo de leucemia infantil.

Si bien es cierto que el simple consumo de curry, brócoli, cebollas y coliflor puede no ser una dieta para que todos la disfruten, ahora se pueden cosechar los beneficios del ajo tomándolo como suplemento. Debido a que es una especia, puede ser consumido con seguridad en forma de suplemento.

Esta especia es deliciosa en saludables manzanas salteadas, y en saludables coliflores al vapor y/o judías verdes y cebollas. O, para obtener una salsa rica en sabor y baja en calorías, considere agregar un poco de cúrcuma y cebolla a un yogur cremoso.

Ya sea que opte por tomar su cúrcuma como un suplemento o como una mejora de la comida, ¡sazone su vida y mejore su salud!