Detalle del cultivo de alfalfa 6 en Villanova del Ghebbo, Véneto, Italia

Alfalfa El té proviene de las hojas empapadas de la planta de alfalfa. Es una hierba medicinal famosa desde hace muchos siglos. La alfalfa es una planta perenne con flores que tiene un largo historial de aplicaciones dietéticas y terapéuticas. Perteneciente a la familia de los guisantes Fabaceae, la alfalfa se ha utilizado como medicina natural durante más de 1.500 años.

Many Variants of Alfalfa

Muchas personas consideran que el consumo de alfalfa contribuye enormemente a una dieta sana. ¿Y por qué no? Además de la hierba de trigo y las algas, se cree que la alfalfa tiene el mejor contenido de nutrientes entre las muchas llamadas "hierbas verdes". Los nutrientes de la alfalfa abarcan fibra, vitaminas, minerales y proteínas. Se cree que posee todas las enzimas digestivas necesarias.

Los brotes de alfalfa se suelen consumir como parte de ensaladas y sándwiches. Además, se consume como verdura independiente y como componente de muchos platos salados.

Los ávidos consumidores de alfalfa afirman que el primer encuentro culinario con esta hierba no suele ser agradable, ya que puede provocar una sensación de ardor en la punta de la lengua. Sin embargo, se apresuran a añadir que se trata de un sabor adquirido y que pronto el consumidor empezará a apreciarlo.

Las hojas de alfalfa deshidratadas también se comercializan como complemento dietético en diversas formas, como comprimidos, polvos y té. Para obtener los nutrientes de la infusión de alfalfa, se pone un puñado de hojas secas en una taza de agua recién hervida y se deja reposar entre 5 y 7 minutos.

Alrededor del mundo

Al parecer, la alfalfa se cultiva ampliamente en todo el mundo como forraje para el ganado. Su principal uso es como pienso para vacas de alta producción por su excesivo contenido en proteínas y su fibra altamente digerible. Además, se utiliza para alimentar al ganado vacuno, los caballos, las ovejas y las cabras.

Los árabes fueron los primeros en alimentar a sus caballos con alfalfa, ya que creían que la planta los hacía rápidos y poderosos. La alfalfa es un cultivo animal desde hace más de mil años, pero también se utiliza como medicina natural. Se suele cosechar como heno. De hecho, los árabes fueron los primeros en encontrar la alfalfa y la llamaron "el padre de todos los alimentos". Ya descubrieron que las hojas de la planta de alfalfa son muy ricas en minerales y nutrientes. De hecho, la ciencia moderna ha revelado que tiene un alto contenido en potasio, calcio, magnesio, zinc y caroteno, además de vitaminas A, C y K.

Por su parte, los chinos llevan utilizando la alfalfa para aliviar la retención de líquidos y la hinchazón desde el siglo VI. Los médicos tradicionales chinos utilizaban el té de alfalfa hecho con hojas jóvenes para tratar los trastornos asociados al tracto digestivo y los riñones.

Asimismo, los practicantes de la medicina ayurvédica utilizaban el té de alfalfa de las hojas para tratar la mala digestión. También hacían una cataplasma refrescante con las semillas para los forúnculos. También se creía que la alfalfa era beneficiosa para las personas que sufrían artritis y retención de líquidos.

Mientras tanto, las investigaciones realizadas en la era moderna han confirmado que los nutrientes del té de alfalfa también podrían ser responsables de una serie de propiedades medicinales. Por un lado, se cree que ayuda a reducir los niveles de colesterol malo y glucosa en sangre. Actualmente se ha descubierto que ciertos agentes de los componentes químicos de la planta tienden a conectarse con el colesterol, lo que impide que éste permanezca en el torrente sanguíneo y se adhiera al intestino. Estos agentes también podrían tener una acción relacionada con la reducción de los niveles de azúcar en la sangre.

Conclusión

El té de alfalfa también ha demostrado tener efectos diuréticos y laxantes. También parece funcionar bien en la terapia de las infecciones del tracto urinario, así como en los trastornos y dolencias que afectan al riñón, la vejiga y la próstata.

El té de alfalfa también puede ser bueno para reducir la fiebre. Su rico contenido en clorofila podría ayudar a purificar la sangre. También parece tener propiedades beneficiosas para tratar el malestar estomacal, fomentar el apetito y evitar que los depósitos de calcio obstruyan el revestimiento de las arterias. También contiene flúor natural que ayuda a prevenir la caries dental.

Mientras que muchos efectos positivos pueden derivarse de las vitaminas presentes en el té de alfalfa, ha habido informes que decían que un pequeño porcentaje de personas desarrollaba síntomas similares a los del lupus tras consumir la planta. También se dijo que las enfermedades autoinmunes se activaban al consumir grandes cantidades de alfalfa. Estos fenómenos parecen estar definidos por el hecho de que el aminoácido L-canavanina está presente en las semillas y brotes de la planta. Esto es lo que se cree que ha causado esta reacción. Sin embargo, no está presente en las hojas de la planta de la que procede el té. Por ello, las autoridades alimentarias y farmacéuticas han declarado las hojas de alfalfa como "posiblemente seguras" para la mayoría de los adultos, pero las semillas de alfalfa han recibido la calificación de "probablemente inseguras" si se utilizan a largo plazo.

También se han encontrado fitoestrógenos en la alfalfa, por lo que las mujeres con enfermedades relacionadas con las hormonas pueden evitar el uso de este té y hierba. También se aconseja a las mujeres embarazadas y lactantes que eviten su uso, ya que aún no se han realizado hallazgos más concluyentes sobre la seguridad.

Sin embargo, los hallazgos totales revelan ventajas abrumadoramente positivas para quienes toman té y hierba de alfalfa. Es bastante interesante notar que la ciencia moderna ha sido capaz de mostrar con éxito las ventajas terapéuticas de esta hierba verde conocida desde la antigüedad. Esto parece recomendar que el uso de remedios naturales como el té de alfalfa posiblemente proceda a extenderse, ya que es poco probable que el entusiasmo de la gente por estos métodos disminuya con el tiempo.