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La aromaterapia está considerada como uno de los principales negocios del país en la actualidad. ¿Necesita una prueba? Vaya a cualquier tienda de alimentos naturales y hierbas y verá muchos productos de aromaterapia en la pantalla. Aunque es relativamente nueva en Estados Unidos, la popularidad de la aromaterapia ha alcanzado cotas sin precedentes como parte de la medicina complementaria y alternativa (CAM) desde su "nacimiento" en los años 80.

¿Qué es la aromaterapia?

Todavía hay cierta controversia en torno a este tema. Algunos sostienen que la aromaterapia tiene que ver con los olores y suele percibirse como cualquier cosa que desprenda un olor dulce como el de las velas perfumadas y el popurrí. Algunos incluso afirman que los aceites utilizados no deben ser de origen orgánico. Este no es el elemento legítimo de la aromaterapia. En su significado, la aromaterapia es el uso de aceites esenciales procedentes de recursos botánicos naturales para afectar al bienestar fisiológico y mental de una persona.

La aromaterapia, o el uso de aceites esenciales para funciones terapéuticas y curativas, tiene su origen en los tiempos de los neandertales. El método ha sido tan comúnmente utilizado a lo largo de la época primitiva que traspasa las fronteras del espacio y la cultura. Se ha practicado tan ampliamente que se pueden ver referencias de fuentes antiguas chinas, egipcias, indias, romanas, tibetanas, australianas y neozelandesas, norteamericanas, sudamericanas y de Oriente Medio.

¿Qué son los aceites esenciales y cómo se utilizan en aromaterapia?

Los aceites esenciales son los productos líquidos volátiles extraídos de fuentes vegetales. Estos aceites se extraen de los materiales vegetales mediante destilación al vapor, por expresión o mediante la técnica más reciente de extracción con CO2 supercrítico.

En la destilación al vapor, se dirige vapor hacia el material vegetal, que vaporiza los elementos volátiles de la planta. Con este método se obtienen dos productos: el aceite esencial (que contiene productos solubles en aceite) y el hidrosol (que contiene productos solubles en agua). El agua de rosas es uno de los hidrosoles más populares producidos con este método.

La expresión se utiliza más ampliamente en la extracción de aceites esenciales de los cítricos. En este procedimiento, la cáscara de un cítrico se ralla o raspa para liberar el aceite. En este método no se utiliza calor, por lo que el aceite generado huele esencialmente igual que el de su origen. Los aceites de limón, lima y pomelo se obtienen mediante este método.

En la extracción con CO2 supercrítico, se utiliza dióxido de carbono para producir un extracto de alto grado que tiene una composición muy similar a la de la materia orgánica.

¿Qué afecciones se suelen tratar con la aromaterapia?

La aromaterapia es eficaz para una amplia selección de dolencias y afecciones. Albahaca por ejemplo, puede utilizarse para contrarrestar la depresión, agudizar la memoria y curar las migrañas y los dolores de cabeza. Otros tienen efectos estimulantes en sistemas fisiológicos como el digestivo y el urinario (aceite de bergamota) y el circulatorio (aceite de pimienta negra). Otros pueden utilizarse como analgésicos (aceite de clavo), antisépticos y desinfectantes tópicos (aceite de árbol de té, eucalipto, aceite de sándalo, etc.) y repelentes de insectos (aceite de bergamota, aceite de citronela). Algunos incluso actúan como afrodisíacos (Jazmín, Rosa, Sándalo ¡y aceite de Ylang ylang)!

La aplicación del aceite vital depende de la naturaleza de la enfermedad o dolencia a tratar y de los efectos deseados de la terapia. Puede ser por inhalación (se sabe que influye positivamente en el bienestar emocional de una persona), por aplicación tópica o por ingesta.

Aunque son relativamente seguros, algunas personas pueden experimentar reacciones alérgicas a algunos de los aceites. La sensibilidad cruzada, o la capacidad de experimentar reacciones alérgicas a sustancias similares, también puede ser otra posibilidad. Esto puede deberse a la presencia de adulterantes en el aceite que se utiliza. Para estar seguro, tome precauciones adicionales cuando utilice cualquier producto. Los aceites esenciales son extremadamente concentrados, así que para las aplicaciones de cuidado de la piel, no olvide utilizar una concentración no superior al 5 por ciento para evitar reacciones negativas. Si va a emplear procedimientos de inhalación, tenga en cuenta que la vulnerabilidad no debe ser superior a 15 minutos en 1 hora. En caso de duda, consulte siempre a un profesional experimentado.

Algunos datos estupendos. Los humanos no somos los únicos que nos beneficiamos de estos increíbles aceites. Las plantas utilizan estos aceites esenciales naturales para controlar y curar las infecciones, la humedad, los efectos hormonales y para atraer o repeler insectos, aves y animales.