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En las últimas dos décadas, la planta de cannabis, comúnmente conocida como marihuana, ha sido objeto de interés en la comunidad médica. En algunos países, la marihuana medicinal está actualmente disponible para ciertos problemas. Su eficacia como analgésico está bien establecida. Aunque el cannabis se relaciona más a menudo con el alivio del dolor del cáncer y la pérdida del deseo, sus cualidades analgésicas podrían resultar prometedoras para las personas con dolor de espalda, fibromialgia y otras numerosas afecciones de dolor crónico.

¿Cómo alivia el cannabis el dolor?

Al igual que el sistema de receptores opioides del cuerpo que permite que las endorfinas obtengan sus efectos placenteros y analgésicos, el cuerpo también tiene un sistema de receptores cannabinoides. Hay tres tipos de cannabinoides: los endocannabinoides (producidos por el cuerpo), los fitocannabinoides (producidos por las plantas de marihuana) y los cannabinoides sintéticos producidos en laboratorio.

La planta de cannabis comprende una serie de cannabinoides, cada uno con sus propias cualidades. Los tres componentes principales para este debate son el tetrahidrocannabinol (THC), el cannabidiol (CBD), y el beta-cariofileno. El THC es un analgésico suave y también el principal componente psicoactivo de la marihuana. El CBD reduce la inflamación, la fatiga, las náuseas y el nerviosismo. El beta-cariofileno es un potente cannabinoide antiinflamatorio, y se encuentra en mayor concentración en los aceites esenciales de cannabis.

Investigar

El último concepto sobre la fibromialgia indica que el cerebro de sus víctimas procesa el dolor de forma anormal, o que se transmiten excesivas señales de dolor al cerebro. Aumentar la cantidad de cannabinoides disponibles en el cuerpo puede ayudar a contrarrestar el dolor de la fibromialgia. Un pequeño estudio, cuyos resultados se publicaron en la edición de abril de 2011 de PLoS One, reveló que los consumidores de cannabis fibromiálgicos informan de reducciones sustanciales de la rigidez y el dolor.

El dolor de espalda crónico suele implicar inflamación, espasmos musculares y/o dolor nervioso. Se ha demostrado que el cannabis alivia todos estos síntomas, aunque las investigaciones sobre el alivio del dolor suprarrenal han sido más notables. Un pequeño estudio dirigido por el doctor Mark Ware analizó los efectos del cannabis con distintas potencias de THC sobre el alivio del dolor. Los que obtuvieron la máxima potencia, 9,4%, informaron de una disminución significativa del dolor.

Algunas fuentes estiman que el cogollo de la carretera contiene entre un 10 y un 15% de THC, más de lo necesario para controlar el dolor. Esto puede responder a una pregunta importante para aquellos que están considerando la marihuana medicinal: ¿Debo drogarme? La respuesta es no. Dado que el THC es el principal componente psicoactivo de la marihuana, la reducción de sus niveles y el aumento del grado de CBD dará lugar a menos efectos psicológicos, mientras que todavía aliviar el dolor. Hay prácticas en los estados que permiten la marihuana medicinal que proporcionan razas de cannabis con alto CBD y bajo THC.

El debate

La marihuana está catalogada como una sustancia ilegal, lo que ha creado un estigma sobre ella. Cada vez más, la ciencia está descubriendo los efectos curativos de la planta, así como trabajando para sintetizar sus cannabinoides desde el laboratorio. Sin embargo, hasta que la seguridad de estos compuestos sintéticos esté respaldada por pruebas sólidas, lo más aconsejable es remitirse al origen natural.

A algunos les preocupa la capacidad de dependencia asociada a los fármacos. Sin embargo, muchos de los medicamentos aprobados para el dolor, incluyendo los opioides, son altamente adictivos. Se ha demostrado que el cannabis restringe la dependencia de los opioides. Aparte de la adicción habitual, que puede ser una preocupación con cualquier droga, no hay absolutamente ninguna señal de que el cannabis plantee dificultades de dependencia. Una gran cantidad de otros efectos nocivos para la salud relacionados con los analgésicos comunes, como el daño estomacal, hepático y renal, además de la sobredosis, no están asociados con el uso de la marihuana.

El método más popular de uso del cannabis es fumar. La irritación de los pulmones y la garganta son preocupaciones válidas para los hombres y mujeres que contemplan la marihuana medicinal para el control del dolor prolongado. Se necesitan más investigaciones para evaluar la eficacia del cannabis administrado por vía oral o a través de un ventilador.

Como cualquier medicamento para el dolor, el cannabis no es la cura para una condición dolorosa. Más bien, es una herramienta útil para el manejo del dolor que debe utilizarse para aliviar temporalmente los síntomas mientras se sigue un programa de tratamiento que ataca la fuente de su dolor.