El maestro sofoca sus ideas. Acaba con su deriva. Sentado en la cueva del corazón, encuentra la libertad - Buda en el Dhammapada.

La meditación como práctica budista

La meditación es un elemento clave de la práctica budista, vinculado a los elementos de la atención correcta y la concentración correcta del Óctuple Sendero de Buda. La meditación también es vital para desarrollar el Entendimiento Correcto, una guía, en lugar de una comprensión puramente intelectual, de las Cuatro Nobles Verdades.

Hay cientos de métodos de meditación budista diferentes, la mayoría de los cuales son exclusivos de una rama específica del budismo, o incluso de un maestro en particular. Sin embargo, la mayoría de estas técnicas se clasifican en una de estas tres clases:

Meditación de tranquilidad o concentración - Samatha Bhavana

En este tipo de meditación, empiezas por concentrarte en un único objeto de atención, intentando ralentizar, y finalmente acallar, tu propia mente. El tipo más común de meditación es centrarse en la respiración, es decir, en los sentidos relacionados con el movimiento de la respiración dentro y fuera del cuerpo. Muchas escuelas budistas utilizan alguna forma de meditación en la respiración como inicio de la práctica de la meditación, antes de enseñar diferentes formas. En algunas escuelas, la meditación en la respiración es el único tipo de meditación que se enseña, y se aclaran varios niveles de práctica, o dhyanas, que progresan desde las fases iniciales de concentración forzada hasta un estado de inmersión pura en la ecuanimidad, ya que el cerebro se aquieta y se relaja en la conciencia pura o el ser. La meditación de la respiración también se enseña con frecuencia para las funciones de control del estrés, fuera del contexto budista.

Hay docenas (si no cientos) de tipos diferentes de meditación de concentración que se enseñan en varias escuelas budistas. En el texto Theravadin del siglo V que el Visuddhimagga, se describen más de 40 objetos de atención distintos, y el texto indica qué tipos son los mejores para cada individuo en función de ciertos rasgos de personalidad. Las escuelas budistas tibetanas incorporan objetos de atención externos, como mandalas y mantras.

Meditación de la perspicacia - Vipassana Bhavana

A veces denominada meditación de atención plena, este tipo de meditación no consiste simplemente en aquietar la mente, sino en observarla. Aunque las instrucciones difieren según la escuela, la idea general es notar las sensaciones, emociones e ideas a medida que surgen, pero dejarlas pasar por la cabeza sin apegarse a ellas. El objetivo es experimentar la comprensión directa de la impermanencia (anicca). Se enseñan formas de meditación Insight tanto sentadas como en movimiento.

Meditación de bondad amorosa - Metta Bhavana

También denominadas a veces como meditación de compasión, estos tipos de meditación se clasifican a veces como formas de concentración, ya que originalmente implican centrarse en el envío de sentimientos de empatía o amor hacia otras personas y seres. Esto se consigue normalmente de forma progresiva, empezando por dirigir estas ideas hacia uno mismo, luego hacia la familia y los amigos, y finalmente hacia todos los seres. Este tipo de meditación está muy extendida en las tradiciones budistas mahayana como parte de la práctica de Boddhisattva.

Aunque la mayoría de las formas de meditación podrían clasificarse como una de estas tres, algunas técnicas se entrecruzan, y muchas escuelas budistas enseñan más de una, o las combinan. Algunas escuelas exigen que los novatos realicen prácticas preliminares y desarrollen conocimientos sobre los principios budistas básicos antes de aprender a meditar, pero otras no lo hacen. El budismo suele enseñarse en conexión maestro-alumno, por lo que la mayoría de los centros de enseñanza budista tienen cursos específicos de meditación. Aunque cualquiera puede empezar a trabajar por su cuenta, sobre todo con formas sencillas de concentración como la meditación en la respiración, a medida que el estudiante progresa el consejo de un maestro suele ser beneficioso para ayudarle a resolver las diversas distracciones que pueden surgir.

Dado que el zen y el budismo tibetano son tan populares en Occidente, a continuación se presentan algunas formas de meditación comunes a ellos:

Meditación Zazen

Es el término zen para referirse a la meditación, y zazen es fundamental para la práctica del zen, ya que éste hace hincapié en la realización directa o satori. Existen variaciones sobre cómo se educa el zazen, pero los dos tipos principales son la meditación koan, asociada a los colegios Zen Rinzai, y la "sentada de todo corazón" o shikantaza, asociada a las escuelas Soto Zen. En la meditación koan, un profesional contempla un enunciado o una narración aparentemente sin sentido que le da su instructor, para experimentar un grado de conciencia más allá de la comprensión lógica o lineal. La práctica de Shikantaza es muy similar a la meditación Insight, ya que el profesional trata de observar y establecerse en un grado de conciencia no afectado por la acción superficial y las categorizaciones. Una marca única de zazen en ciertas escuelas de ambas ramas del Zen es que los ojos se mantienen abiertos durante el entrenamiento.

Meditación con mantras

Los mantras son sonidos y palabras sagradas que se repiten en forma de canto. Este tipo de meditación es común en las escuelas budistas tibetanas, pero otras escuelas también lo incorporan. Un mantra budista común es "Om Mani Padme Hum", que no puede interpretarse literalmente, pero está relacionado con el Buda de la Compasión, Chenrezig.

Meditación con mandala o yantra

Tanto los mandalas como los yantras son formas de arte espiritual que utilizan la geometría sagrada para hacer representaciones de los budas y de las condiciones de conciencia a las que están asociados. Al meditar en ellos a través de la mirada tierna, un profesional puede fundirse con esta conciencia y experimentar directamente estas condiciones por sí mismo. Aquí tienes un artículo sobre los mandalas budistas.

Meditación de los chakras

Aunque la meditación de los chakras se asocia mucho más con el kundalini yoga de base hindú, algunas escuelas budistas tibetanas Vajrayana tienen su propio sistema de chakras asociado y utilizan la meditación de los chakras. El objetivo es experimentar y unirse con las energías universales accesibles a través de estos chakras, cambiando la mente, el cuerpo y el alma en un recipiente de pura iluminación.

Meditación del gurú o de la deidad

También se encuentra con mayor frecuencia en las escuelas budistas Vajrayana, la meditación del as o de la deidad implica visualizar originalmente a un Buda o instructor externo a uno mismo, y luego imaginarse como ese Buda o instructor. Al igual que la meditación del mandala, el objetivo de esto es experimentar la mente educada del instructor o ser recto por sí mismo, a través del estado máximo de dyhana meditativo.

 

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