Whole and sliced ripe organic lemons on wooden table.

Se desconoce su origen exacto, pero se cree que procede de países asiáticos como la India, China y el norte de Birmania, donde los nativos conocían los beneficios para la salud de los limones. Hacia el año 1 d.C. llegaron a Europa, pero no se cultivaron hasta el siglo XV. Finalmente, a partir de los siglos XVIII y XIX, los limones llegaron a Estados Unidos, donde empezaron a utilizarse como ingrediente de recetas y bebidas. Actualmente, Estados Unidos ocupa el séptimo lugar en la producción mundial de limones, por detrás de India, China y México.

Variedades

Hay diez variedades de limones que se cultivan en todo el mundo, pero es la Eurkea la que encontrará en la mayoría de los supermercados, ya que crece todo el año, aunque su temporada alta de cultivo es de abril a agosto.

Vitaminas y minerales

El cedrón tiene sólo 29 calorías en media taza de zumo (un limón, cuando está refrigerado, comprende sólo 3 cucharadas de zumo) con una cantidad mínima de grasa y un poco de proteína. Comer la pulpa le aportará también 2 gramos y medio de fibra. Los limones tienen un alto contenido en vitamina C, pero también tienen vitamina A, vitaminas B1 y B2 (tiamina y riboflavina), niacina, folato, ácido pantético, vitamina B6 y vitamina E.

En cuanto a los minerales, los limones tienen un alto contenido en fósforo y potasio. Otros minerales presentes en los limones son el magnesio, el calcio, el hierro, el selenio, el manganeso y el cobre.

Beneficios del limón para la salud

A lo largo de los años, el zumo de limón se ha utilizado para tratar y curar muchas dolencias y es un poderoso ingrediente en otros muchos tratamientos. Puede beberse a diario como medida preventiva. El zumo de limón debería ser su primer pensamiento cuando necesite un remedio.

El zumo puede utilizarse para aliviar la indigestión, como el ardor de estómago, la hinchazón y los eructos, ya que puede limpiar el hígado y hacer que produzca más bilis, lo que facilita la digestión. Investigaciones recientes también indican que ayuda a disminuir el caso de los cálculos biliares. El estreñimiento y los problemas intestinales pueden aliviarse porque el zumo de limón ayuda a eliminar los residuos del cuerpo rápidamente, por lo que un zumo de limón actúa como un aumento del tracto digestivo.

El zumo de limón es ideal para utilizarlo como saborizante para las personas que siguen dietas bajas en sal, ya que tiene un alto contenido de potasio que ayuda a regular la presión arterial.

Ayuda a eliminar las infecciones del tracto urinario y ayuda a tratar la artritis y el reumatismo porque elimina las toxinas y las bacterias malas.

El zumo de limón tiene propiedades antisépticas y puede aclarar las manchas de la piel, reducir las arrugas y ayudar a combatir el envejecimiento.

Cuando se está resfriado, el zumo de limón puede reducir la cantidad de flema. Además, combate las infecciones de garganta, el dolor de garganta y la amigdalitis gracias a sus propiedades antibacterianas. También se puede utilizar para tratar la fiebre, bebiendo el zumo de un limón mezclado con agua tibia cada hora hasta que cese la fiebre.

Los trastornos respiratorios se tratan y curan bebiendo agua de limón. La diabetes también puede prevenirse o controlarse de esta manera.

¿Te sientes deprimido? El zumo de limón ayuda a aliviar el estrés mental y la depresión. Es el alimento ideal para consumir cuando necesites una inyección de ánimo o tengas dificultades para concentrarte.

Los altos niveles de antioxidantes en el jugo de limón implican que podría ayudar a prevenir el cáncer y seguramente actúa para disminuir la cantidad de toxinas en la piel y la sangre.

Propiedades curativas

El zumo recién exprimido tiene muchas ventajas para muchas afecciones de la piel. Mezcla un poco de zumo de limón con glicerina para curar la piel agrietada. Funciona igualmente bien en manos, pies y piernas. Y como preventivo, hay pruebas de que aplicarlo en la piel antes de la exposición al sol ayuda a prevenir los daños cutáneos. Si la piel se quemó, el uso del jugo, aunque va a picar, ayuda a desvanecer las cicatrices se ven más rápidamente. Además, actúa como un agente de enfriamiento y disminuye la sensación de ardor.

A lo largo de los siglos, se ha utilizado como tónico para el cabello. Verter un poco de zumo de limón después del champú le proporciona brillo y luminosidad sin necesidad de utilizar productos caros. Además, aclara el cabello unos cuantos tonos si se utiliza regularmente durante un periodo de tiempo debido al efecto blanqueador del ácido.

La naturaleza ácida del zumo de limón proporciona a la pulpa sobrante del zumo de limones la capacidad de calmar muchas mordeduras y picaduras y contrarresta el álcali que provoca las sensaciones dolorosas.

Además de tratar las dolencias de la piel ingiriendo zumo de limón, también puedes aplicarlo de forma tópica y dejar que se seque el acné, el eczema y los puntos negros. Aclara los residuos con una combinación de aceite de oliva y agua.

Ideas de recetas

Para obtener los mejores resultados al exprimir un limón, asegúrate de que está a temperatura ambiente o caliéntalo en el microondas durante un par de segundos. Los limones deben guardarse en el frigorífico, ya que se enmohecen rápidamente. El zumo de limón recién exprimido se puede congelar fácilmente para utilizarlo después. Prueba a congelarlo en moldes de cubitos de hielo y a guardarlo en una bolsa después de suspenderlo, así podrás utilizar la cantidad que necesites sin desperdiciar nada de zumo.

Los usos más frecuentes del limón serían hacer limonada, agua de limón o añadirlo al té y a los refrescos.

El limón se puede utilizar en un adobo para añadir sabor y ablandar la carne, pero tendrá que ver la carne con cuidado al cocinarla, ya que los ácidos del zumo de limón pueden hacer que la carne se seque rápidamente.

La corteza de limón puede rallarse y utilizarse fresca o seca en pasteles, galletas, magdalenas, panes, mermeladas y jaleas para aportar un sabor fresco o acentuar los sabores libres.

Exprimir un poco de zumo de limón en frutas como las manzanas y los plátanos los mantendrá con un aspecto fresco después de ser cortados, utilizando la energía de los antioxidantes que se encuentran en abundancia en el zumo. Mezclando el zumo de limón y el aceite de oliva se obtiene un saludable aliño para las ensaladas. Los limones también hacen excelentes encurtidos que son delicias en los estados del Este.

Preocupaciones

Algunas personas pueden ser alérgicas a los limones, así que si tienes una mala reacción después de tomar un poco de limón, consulta a tu médico. Además, los niños menores de 10 años deben ser supervisados cuando manipulen el zumo de limón fresco, ya que puede provocar irritaciones en la piel. Además, el equilibrio del pH de los limones es bastante bajo y se ha demostrado que daña los dientes desgastándolos e induciendo caries, así que asegúrate de comer o beber algo con un equilibrio de pH más alto, como leche o queso, después de consumir zumo de limón.

Resumen

Las propiedades ácidas y la poderosa mezcla de vitaminas y nutrientes del zumo de limón pueden utilizarse en muchos escenarios culinarios y médicos. Los beneficios para la salud de los azúcares se derivan de esta maravillosa mezcla de nutrientes y pueden apreciarse en bebidas, aderezos y postres.