Origan est une belle herbe vivace avec des feuilles vert foncé en paires opposées, et de jolies fleurs de couleur rose, blanche ou violette. Sa saveur est extrêmement similaire à celle du Marjolainemais légèrement plus fort et plus piquant.

Herbe d'origan

On pense que l'origan est originaire de Grèce. Son nom signifie "joie de la montagne" en grec, et l'herbe pousse en effet à l'état sauvage sur les flancs des montagnes de Grèce et de la Méditerranée. La légende veut que les Grecs aient nourri les vaches avec de l'origan pour rehausser la saveur de leur viande, et Aristote a recommandé l'herbe comme antidote au poison après avoir remarqué que les tortues mangeaient l'herbe après avoir consommé un serpent venimeux.

Culture de l'origan

L'origan pousse le mieux dans un climat chaud ; pour les États-Unis, il s'agit de la zone climatique 5-9. Il peut être utile de savoir que l'herbe préfère une ombre partielle car ses feuilles peuvent être brûlées par le soleil complet. Cela fait de l'origan un choix idéal dans les zones ombragées sous un grand arbre, ou dans les coins de votre jardin. Si vous résidez dans un endroit où le climat est plus bas, vous pouvez quand même inclure l'origan dans votre jardin d'herbes aromatiques, en prenant des précautions supplémentaires : soit vous les transplantez dans des pots et les rentrez à l'intérieur avant l'hiver, soit vous protégez les plantes contre le gel et les vents violents.

Récolte de l'origan

L'origan est prêt à être récolté lorsqu'il atteint une hauteur de 10 à 15 cm. Cette plante peut normalement tolérer une récolte agressive ; en réalité, une taille fréquente peut favoriser une croissance plus forte et saine. Une bonne pratique dans le jardinage des plantes aromatiques consiste à inspecter votre Origan pour détecter les signes de parasites pendant la taille.

Ceci dit, cette herbe n'apporte que peu de nuisibles, sauf peut-être des tétranyques et des pucerons si la plante a été cultivée à l'intérieur pendant l'hiver. En cas de pucerons, il suffit de pulvériser la plante avec du savon insecticide.

Propagation de l'origan

Il n'est pas difficile de disperser votre origan et cela peut se faire par semis, bouturage et division des racines. Pour les graines, il sera utile de les semer dans des récipients et de recouvrir les graines d'une légère couche de terre. Ceci peut être fait au printemps ou lorsque la température est supérieure à 45F.

Comme la menthe, l'origan envoie des stolons lorsqu'il est vieux. Les racines poussent à partir de ces pousses dès qu'elles touchent la terre... Bien que cela implique que l'herbe est très facile à propager, il y a un risque que l'origan envahisse votre jardin. Une solution est d'inclure l'expansion de l'herbe dans un pot (avec ou sans le fond enlevé) et de le mettre profondément dans le sol, ou simplement de cultiver l'Origan comme une plante en conteneur.

Utilisations de l'origan

Si l'Origan est principalement utilisé dans la fabrication de parfums dans le monde industriel, il occupe une place importante dans la cuisine méditerranéenne. Après tout, on l'appelle affectueusement l'herbe à "pizza" !

Si vous choisissez d'utiliser l'origan comme herbe culinaire, je vous recommande l'origan grec, qui a la saveur traditionnelle de l'origan. Parmi les autres variétés, citons l'origan mexicain (principalement utilisé comme composant des poudres de piment en raison de son goût piquant) et l'origan doré, une variété au goût plus doux et principalement utilisée comme herbe décorative.

Enfin, quelques conseils pour votre plaisir culinaire : n'incorporez les herbes que vers la fin de la cuisson, car les feuilles d'origan ont tendance à tourner au vinaigre sous l'effet de la chaleur. Sachez également que, contrairement à de nombreuses herbes, l'origan séché a un goût plus puissant que sa forme fraîche.

 

Article précédentGéraniums Jardinage en conteneur
Article suivantComment cultiver la rhubarbe ?