Un chat tabby un peu trop gros sait se détendre, belle pose sur le dos montrant un gros ventre

Un nombre impressionnant de chats souffrent de constipation (accumulation irrégulière de matières fécales et difficulté à déféquer), ainsi que d'affections connexes, mais plus graves, comme l'obstipation (obstruction complète du côlon par les matières fécales) et le mégacôlon (rupture des nerfs et des tissus musculaires du côlon entraînant une incapacité à déféquer). La constipation est inconfortable, voire douloureuse.

Les secrets d'un vétérinaire holistique pour la prévention et le traitement de la constipation du chaton

Les chats constipés peuvent déféquer (ou tenter de le faire) à l'extérieur du bac à litière, parce qu'ils sont affiliés à un malaise ou à une gêne dans le champ lui-même. Les autres indicateurs de la constipation sont l'irritabilité, les douleurs d'estomac, la léthargie et le manque d'appétit, voire l'absence d'appétit.

Le côlon, dernière partie du tractus intestinal, est une grande construction musculaire qui se termine par le rectum. Il comprend une grande partie des bactéries intestinales qui résident dans le tractus gastro-intestinal (GI). Ces micro-organismes terminent la digestion des protéines. Les sous-produits de ce processus sont des acides gras à chaîne courte qui nourrissent les cellules qui tapissent le côlon. Certaines de ces cellules absorbent l'eau, tandis que d'autres sécrètent du mucus pour lubrifier les selles et les maintenir en mouvement.

La plupart des chats défèquent environ une fois par jour. Un chat constipé peut ne déféquer que tous les 2 à 4 jours, voire beaucoup moins. Normalement, les selles sont laborieuses et sèches, car leur long séjour dans le côlon permet l'absorption de la majeure partie de leur contenu en eau. Néanmoins, un chat constipé peut parfois donner l'impression d'avoir la diarrhée, car les selles liquides sont le seul facteur susceptible de traverser la masse de matières fécales retenue.

Les causes des problèmes de défécation comprennent les problèmes neurologiques, les lésions pelviennes, les obstructions (par des poils, des os, etc.) et les maladies inflammatoires de l'intestin (MII). Une litière malpropre peut inciter un chat à s'en éloigner et à devenir constipé en retenant ses selles trop longtemps. Les bacs à litière munis d'un capuchon constituent un inconvénient particulier car ils retiennent les odeurs, ce qui rend probablement l'atmosphère du bac extrêmement désagréable pour le chat.

En plus de 15 ans d'expérience en tant que vétérinaire félin, je connais seulement 2 chats qui ont eu des problèmes de constipation et qui ne mangent pas de nourriture sèche. Il est donc logique de penser que le régime alimentaire joue un rôle important dans l'apparition du problème. Vous pouvez toujours ajouter une pincée de fibres (les graines de lin moulues et les graines de chia moulues, appelées Salba, sont modérément appétissantes et fonctionnent très bien).

Il est certain que le premier remède à la constipation est normalement un changement de régime alimentaire. Traditionnellement, ces chats sont normalement placés dans des repas secs riches en fibres. Les fibres modulent la mobilité intestinale. Selon le type de fibres et les circonstances, les fibres peuvent accélérer ou ralentir la digestion. C'est pourquoi elles sont utilisées dans les cas de constipation et de diarrhée. Les repas pour les personnes âgées et les boules de poils sont tous composés d'un taux élevé de fibres, et il existe également un certain nombre de régimes médicaux riches en fibres.

Normalement, le changement de régime alimentaire aide, du moins au début. Néanmoins, au bout du compte, ces repas semblent généralement perdre de leur efficacité avec le temps. On peut également ajouter des fibres supplémentaires, par exemple de la citrouille en conserve. Une fois encore, cela produit généralement une amélioration de courte durée. Mais la plupart de ces chats continuent à avoir des problèmes.

Étant donné que les fibres favorisent l'absorption d'eau et augmentent la quantité de selles produites (parce qu'elles sont indigestes), de nombreux consultants ont pris le contre-pied et recommandent des régimes à "faible teneur en résidus" pour atténuer la quantité de selles. "Faible résidu" signifie que le repas est très digeste et produit un minimum de déchets.

Les chats digèrent le mieux les protéines et les graisses, mais les glucides font l'objet d'une controverse ; il est clair que de nombreux chats sont intolérants aux glucides. Selon ce concept, l'un des meilleurs repas peut être composé d'une quantité excessive de graisses, d'une quantité excessive de protéines, d'une faible quantité de fibres et d'une quantité excessive d'humidité. On pourrait supposer qu'un tel repas serait même pauvre en fibres, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Ils parviennent à inclure une quantité considérable de glucides, même dans leurs repas en conserve. L'étude de l'étiquette est un talent crucial à développer.

La régularité de l'eau est essentielle chez les chatons constipés. La plupart des vétérinaires donnent aux chats constipés des fluides sous-cutanés (et même intraveineux) pour améliorer leur hydratation.

Le remède à la constipation est déterminé par la gravité du problème. Pour les cas légers, des lavements occasionnels peuvent suffire. En cas de blocage extrême, le chat doit être anesthésié pour une extraction manuelle des matières fécales (une opération que mon technicien préféré appelle de manière imagée, mais précise, un "dig-out").

Une fois que le chat est "nettoyé" par tous les moyens, il est important de prendre des mesures pour éviter que le problème ne se reproduise. On peut trouver un certain nombre de choix ; un chat peut n'en avoir qu'un seul, alors que d'autres en veulent plusieurs ou tous.

      • L'exercice. Rester énergique aide à stimuler les intestins et à maintenir les problèmes en mouvement. Si votre chat constipé peut aussi être une patate de canapé, essayez la thérapie par le jeu pour les chats.
      • L'orme glissant Écorce ou Guimauve sauvage. Ces herbes peuvent être ajoutées aux conserves (en ajoutant de l'eau fraîche) ou transformées en sirop. Leur style doux est bien toléré par la plupart des chats. Elles forment du mucilage, une substance glissante qui facilite le transfert du contenu intestinal. Il existe de nombreuses préparations à base de plantes accessibles aux particuliers, mais beaucoup d'entre elles, telles que Cascara sagrada, sont trop durs pour un chat.
      • Fontaine à eau. De nombreux chats boivent plus d'eau de fonctionnement qu'ils n'en prendront jamais dans un bol. Il existe un certain nombre de variétés de fontaines pour animaux de compagnie, des "cascades" aux "chutes d'eau", en passant par des modèles qui pourraient venir de Rome ! Elles sont disponibles en ligne. Vous devez absolument maintenir la fontaine propre pour que votre chat continue à boire.
      • Lactulose. Il s'agit d'un sirop sucré qui retient l'eau dans les selles et maintient les selles confortables ; de ce fait, il est plus facile pour le chat de se déplacer. Les chats n'apprécient généralement pas ce style. Heureusement, le lactulose est désormais disponible sous la forme d'une poudre au goût doux (Kristalose) qui peut être encapsulée par une pharmacie composée, ou simplement ajoutée aux aliments en conserve.
      • Différents émollients fécaux, tels que le DSS (docusate de sodium). Votre vétérinaire peut vous les prescrire.
      • La vaseline. Premier ingrédient de la plupart des traitements des boules de poils en vente libre (Laxatone, Kat-a-lax, Petromalt), la vaseline peut être administrée au chat par voie orale. La plupart des chats la tolèrent, de nombreux chats finissent par l'aimer, et certains y prennent même plaisir. Le modèle Vaseline est, d'après mes chats, le plus savoureux, mais d'autres chats préfèrent l'une des nombreuses variétés de boules de poils aromatisées. Donnez un tiers à une demi-cuillère à café par jour. Il peut également être mélangé à une petite quantité de nourriture en conserve. Néanmoins, comme il peut intervenir dans l'absorption des nutriments, il est préférable de le donner à jeun.
      • Cisapride (Propulsid). Ce médicament a été retiré du marché pour les humains en raison d'effets indésirables nocifs, mais il est considéré comme protégé pour les chats. Votre vétérinaire peut le commander auprès d'une pharmacie spécialisée. Il semble fonctionner au mieux en association avec des émollients fécaux.
      • Suppositoires pédiatriques à la glycérine. Bien qu'ils n'apprécient guère qu'on leur enfonce un suppositoire dans le rectum, la plupart des chats le tolèrent. Votre vétérinaire peut vous conseiller sur la méthode et la fréquence.
      • Alimentation en conserve ou faite maison. Les régimes à forte teneur en eau maintiennent le chat hydraté, et ces régimes sont beaucoup plus digestes - et produisent beaucoup moins de déchets - que les repas secs. Comme les aliments en conserve et les aliments faits maison sont généralement très pauvres en fibres, il est utile d'ajouter une petite quantité de son de riz ou de psyllium en poudre (disponible en vrac dans la plupart des magasins de produits diététiques).
      • Les lavements. De nombreux gardiens de chats ont appris à faire des lavements à la maison. L'huile minérale, la gelée K-Y, l'eau savonneuse et l'eau chaude ordinaire sont toutes excellentes ; vous devrez peut-être expérimenter pour voir laquelle fonctionne le mieux chez votre chat.
      • Gestion du stress. Il peut y avoir à tout moment un élément vif ou émotionnel dans toute maladie chronique, et le stress joue un rôle important dans de nombreux troubles gastro-intestinaux. Les essences florales sont utiles pour modifier les fondements énergétiques de la constipation et de différentes maladies gastro-intestinales.
      • Remède par les fluides. Certains chats se portent très bien avec des perfusions occasionnelles (chaque jour ou chaque semaine) de fluides sous-cutanés. Votre vétérinaire ou votre technicien vétérinaire peut vous montrer comment faire cela à la maison. Donnez des fluides chaque fois que vous constatez que les habitudes de votre chat indiquent une constipation imminente.
      • Procédure chirurgicale. En cas d'atteinte des nerfs et du tissu musculaire du côlon, une "colectomie subtotale" est le dernier recours. Cette intervention chirurgicale permet d'enlever le côlon et de relier l'intestin grêle au rectum. Jusqu'à ce que l'intestin grêle développe un fonctionnement supplémentaire semblable à celui du côlon, le résultat est une diarrhée puissante. Néanmoins, le chat peut être plus à l'aise.

Si votre chat est chroniquement constipé, un facteur important à prendre en compte est l'observation. Recherchez les indicateurs précoces de la constipation : efforts, inconfort du ventre, diminution de l'envie de manger, et bien d'autres. Concentrez-vous sur la fréquence de défécation du chat. S'il ne produit pas suffisamment de selles pendant plus de 2 ou 3 jours, appelez votre vétérinaire ou commencez des traitements à domicile lorsque vous avez établi cette routine. La constipation du chat est beaucoup plus facile à traiter lorsqu'elle est détectée à temps. Si vous attendez, le traitement peut être beaucoup plus coûteux et la probabilité de lésions irréversibles du côlon est plus grande.