Os de la mâchoire de Mosasaur

Les médias rapportent parfois que des Chinois utilisent des fossiles de dinosaures pour créer des médicaments. L'utilisation de fossiles de dinosaures et d'autres fossiles dans les médicaments peut être difficile à croire en Occident, mais cette pratique d'utilisation de fossiles dans la médecine conventionnelle est vraiment très courante.

Les os de dinosaures utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise

En effet, il existe un commerce important d'os de dragon et d'autres articles de ce type en Extrême-Orient. La plupart des fossiles sont réduits en poudre fine, puis ajoutés à des herbes, des restes d'animaux, des fruits et des graines pour créer des remèdes locaux. Ces médicaments sont utilisés pour "guérir" une variété de maux allant des maux d'estomac aux maux de tête et même aux rhumes et à la grippe.

Cela peut nous sembler étrange, mais les dragons sont extrêmement importants dans la mythologie locale des régions les plus éloignées de la Chine. Les dragons sont censés posséder des pouvoirs magiques et ce sont ces propriétés qui convainquent les habitants de les prendre dans des potions pour guérir leurs maux.

Description d'un dinosaure

Ironie du sort, les premiers Chinois qui ont découvert les fossiles de dinosaures ont estimé avec assez de justesse que ceux-ci appartenaient à des dragons - des reptiles géants et monstrueux. Ce n'est pas une mauvaise hypothèse, mais une théorie qui ne s'est pas imposée en Occident avant le XIXe siècle. Broyer ces fossiles pour les utiliser dans des médicaments peut également sembler étrange. Je frémis à l'idée des découvertes inestimables qui ont fini réduites en poudre par un chaman.

Cependant, les fossiles ne se trouvent généralement que dans les roches sédimentaires comme le calcaire. Ces roches alcalines, une fois broyées en une fine poudre et avalées, peuvent en fait aider à soulager certains troubles gastriques comme l'acidose et l'indigestion. Cependant, je ne recommanderais jamais à quiconque d'essayer cela - restez-en aux remèdes prescrits contre l'indigestion.

Peut-être pouvons-nous apprendre un truc ou deux de ces anciens apothicaires.

Les apothicaires chinois ont aidé à la découverte de fossiles

Ce ne sont pas seulement des os de dinosaures qui ont été perdus pour la science à cause des pratiques de la médecine chinoise. Le paléoanthropologue allemand Ralph von Koenigswald se promenait dans les rues de Hong Kong en 1935 lorsqu'il est tombé sur une de ces pharmacies.

Curieux, il est entré et a découvert sur l'une des nombreuses étagères, une énorme molaire (une dent) étiquetée comme étant une dent de dragon. Il comprend qu'il s'agit d'un fossile et qu'il est peu probable qu'il provienne d'un reptile connu, mais quel animal étrange pourrait avoir une molaire aussi massive ? Le docteur Koenigswald a acheté la dent et a persuadé le propriétaire de lui montrer exactement d'où elle provenait.

La dent fossile a été retrouvée dans une grotte éloignée, où d'autres dents et quelques os ont été découverts. Ralph von Koenigswald avait trouvé une nouvelle espèce de primate fossile - le plus grand singe jamais connu. Il a appelé cette nouvelle créature Gigantopithecus (singe gigantesque). On pense que les hommes pesaient plus de 550 kg et que lorsqu'ils pouvaient se tenir sur leurs deux pieds, ils devaient mesurer plus de 3 mètres.

Les fossiles de l'énorme singe ont été découverts en Chine et au Vietnam. C'était un herbivore, qui mangeait des fruits et du bambou. Cependant, si vous souhaitez voir des fossiles de dinosaures et que vous n'avez pas envie de vous rendre dans un musée, essayez de vous rendre dans un magasin de médecine chinoise de votre quartier, c'est incroyable ce que vous verrez sur les étagères - même des os de dinosaures étiquetés et prêts à être utilisés dans un médicament traditionnel.

Les meilleurs chasseurs de dinosaures

Dans les composantes plus reportées de la Chine, que les individus régionaux tiennent encore à beaucoup de leurs croyances traditionnelles. Les dragons restent un symbole important dans de nombreuses cultures et ce respect a aidé de nombreuses expéditions paléontologiques.

Les habitants sont souvent très désireux d'aider les scientifiques en les conduisant aux endroits où l'on trouve des "os de dragon" et d'autres reliques anciennes, que nous appelons fossiles. Le soutien et les conseils de la population locale peuvent épargner à une équipe de terrain plusieurs heures, voire plusieurs jours, car ils ont la capacité d'identifier rapidement les sites de fouille potentiels qui méritent une exploration plus approfondie.

La Chine possède la plus grande collection de vertébrés fossiles au monde

L'Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie de Pékin, qui fait partie de l'Académie chinoise des sciences, a constitué, en grande partie grâce à la coopération avec la population locale, la plus grande collection de fossiles de vertébrés du monde au cours des cinquante dernières années.

La collection de l'Institut compte environ deux cent cinquante millions d'ossements fossilisés de vertébrés. Beaucoup de ces fossiles sont ceux de dinosaures, car un certain nombre de découvertes très importantes de dinosaures ont été faites en Chine ces dernières années.

Des déserts de Mongolie aux profondeurs froides des plaines du nord, en passant par la province de Liaoning, mondialement connue pour la multitude de fossiles de dinosaures à plumes qui y ont été découverts.