Une photo d'une collection de plantes homéopathiques dans une vieille boîte à lettres.

En général, la médecine alternative diffère de la médecine conventionnelle en ce sens qu'il s'agit d'une médecine plus ancienne et de ce que l'on peut appeler une médecine non conventionnelle ou non occidentale. La médecine alternative ne suit pas les normes scientifiques et de recherche auxquelles sont soumis les médicaments actuels.

La médecine alternative dans la société moderne

La médecine alternative peut également être appelée médecine complémentaire ou conventionnelle ou encore les thérapies qui pourraient être intégrées à la médication actuelle. La médecine alternative est classée dans la catégorie des thérapies complémentaires.

La définition fournie est que les pratiques thérapeutiques de la médecine alternative ne sont pas considérées comme une partie essentielle de la médecine allopathique conventionnelle. Les thérapies comme l'acupuncture, les régimes alimentaires, les thérapies physiques comme le yoga ou les exercices, etc. sont appelées médecine alternative. Ces thérapies sont dites complémentaires lorsqu'elles sont utilisées conjointement avec les traitements conventionnels. Si elles sont effectuées à la place des thérapies conventionnelles, elles sont appelées traitements alternatifs.

La médecine alternative et la médecine complémentaire sont des ressources thérapeutiques qui englobent toutes les pratiques et systèmes de santé différents du système de santé dominant d'une culture ou d'une société particulière. Habituellement, les thérapies telles que l'ayurveda, la phytothérapie, la médecine populaire, l'homéopathie, l'acupuncture, la naturopathie, les pratiques diététiques, la chiropractie, la musicothérapie, les massages, la guérison pranique, etc. sont classées comme médecine alternative ou complémentaire.

Les personnes qui ne trouvent pas de remède, de solution ou de réussite dans la médecine allopathique essaient généralement la médecine alternative. Ces personnes souffrent généralement d'arthrite, de cancer, du syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA), de maux de dos chroniques, etc. Les thérapies contenues dans la catégorie des médecines alternatives cessent d'être incluses dans cette catégorie une fois que leur efficacité est prouvée et qu'elles sont jugées sûres et efficaces.

Ils sont alors considérés comme faisant partie de la médecine conventionnelle. Un exemple pourrait être les chiropraticiens. Il y a vingt ans, les assurances ne les couvraient pas, car ils étaient considérés comme des "choix et inefficaces". Aujourd'hui, des milliers de personnes sont aidées par des chiropraticiens et ils sont désormais reconnus par la communauté médicale. Un mouvement similaire est en cours dans l'industrie des compléments alimentaires et des nutraceutiques.

Au fil des ans, un nombre croissant de personnes ont recours à la médecine alternative parce que la médecine conventionnelle ne fonctionne pas pour elles. Si la médecine alternative est utilisée parallèlement à la médecine allopathique traditionnelle, un médecin intégrateur est le meilleur choix pour une personne. Certains médecins traditionnels s'opposent catégoriquement à la médecine complémentaire ou n'y croient tout simplement pas, bien que la recherche continue de démontrer les avantages de plusieurs composés.

Votre médecin doit être informé des autres approches que vous pourriez utiliser et s'il n'est pas à l'aise avec cela, n'hésitez pas à choisir un autre médecin. Cela permettrait au médecin de prévoir d'éventuelles complications ou un meilleur moment pour utiliser un traitement complémentaire.

L'inquiétude liée à l'utilisation de la médecine alternative vient du fait que certains praticiens de la médecine alternative n'ont pas de diplôme de médecine et, pour cette raison, n'ont pas de licence médicale valide. Cependant, ces derniers temps, de nombreux établissements d'enseignement et universités ont commencé à proposer des cours d'homéopathie, d'ayurveda, de siddha, d'unani, d'acupuncture et de naturopathie.

La croissance récente de ce secteur est évidente si l'on en juge par les nombreuses personnes qui exigent un traitement différent, et parfois meilleur, que celui que leur offre la "médecine moderne". Ils n'acceptent plus le fait qu'ils doivent souffrir de la maladie ou de la douleur parce que la pharmacie moderne n'a pas de solution miracle pour eux.