Poudre de curcuma avec racine de curcuma frais en arrière-plan

Diverses cultures traditionnelles ont toujours su que la nourriture pouvait être un médicament, lorsqu'elle était utilisée à bon escient. Par exemple, la cuisine chinoise et indienne de l'Est est chargée d'épices divines qui non seulement ont bon goût mais sont également excellentes pour de nombreux maux courants. En outre, la science indique aujourd'hui que ces mêmes épices peuvent en fait prévenir de nombreuses maladies chroniques et peut-être même certains cancers.

Curcuma

Aussi appelé cumerine, il a une longue histoire d'utilisation dans la médecine chinoise et ayurvédique. Utilisée pendant des siècles pour traiter les gonflements et les inflammations, elle a été intégrée dans la cuisine des Indes orientales comme une partie importante des currys et des épices de la région. D'une saveur assez puissante, piquante et poivrée, il est encore populaire dans les cultures occidentales. Ce n'est que récemment que les médicaments occidentaux ont commencé à examiner cette épice jaune.

Le curcuma et l'arthrite

Le curcuma contient de la curcumine et des curcuminoïdes, qui peuvent être de puissants phytochimiques anti-inflammatoires agissant comme des inhibiteurs naturels de la cyclo-oxygénase-2 (COX-2) dans l'organisme, et inhibant la production des prostaglandines qui provoquent le gonflement et l'inflammation. Des chercheurs indiens ont découvert que le curcuma soulageait les gonflements et les douleurs articulaires chez les personnes souffrant d'arthrite, tout comme les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) délivrés sur ordonnance, sans effets secondaires comme les saignements abdominaux ou les maux d'estomac. Contrairement à ces médicaments, qui sont associés à des effets toxiques importants (formation d'ulcères, diminution du nombre de globules blancs, saignements intestinaux), la curcumine ne produit aucune toxicité.

Des études cliniques ont montré que la curcumine exerce également des effets antioxydants assez puissants. En tant qu'antioxydant, la curcumine peut neutraliser les radicaux libres, des substances chimiques qui pourraient voyager dans le corps et causer de nombreux dommages aux cellules saines et aux membranes cellulaires. Ceci est important dans de nombreuses maladies, comme l'arthrite, où les radicaux libres sont responsables de l'inflammation douloureuse des articulations et des dommages éventuels aux articulations. La combinaison des effets anti-inflammatoires et antioxydants du curcuma explique pourquoi de nombreuses personnes souffrant de maladies articulaires trouvent un soulagement lorsqu'elles utilisent l'épice régulièrement. Dans une étude récente sur des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde, la curcumine a été comparée à la phénylbutazone et a produit des améliorations comparables en réduisant la durée de la raideur matinale, en allongeant le temps de marche et en réduisant le gonflement des articulations.

Curcuma et cholestérol

La curcumine pourrait avoir la capacité d'empêcher l'oxydation du cholestérol dans l'organisme. Comme le cholestérol oxydé est ce qui endommage les vaisseaux sanguins et s'accumule dans les plaques qui peuvent provoquer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, la prévention de l'oxydation du nouveau cholestérol pourrait contribuer à diminuer le développement de l'athérosclérose et des maladies cardiaques diabétiques. En outre, le curcuma est une source fantastique de vitamine B6, nécessaire pour empêcher les niveaux d'homocystéine de devenir trop élevés. L'homocystéine, un produit intermédiaire d'un processus cellulaire important appelé méthylation, endommage les parois des vaisseaux sanguins. Des niveaux élevés d'homocystéine sont considérés comme un facteur de risque important de dommages aux vaisseaux sanguins, d'accumulation de plaque d'athérome et de maladies cardiaques ; tandis qu'un apport élevé en vitamine B6 est associé à un risque réduit de maladies cardiaques.

Le curcuma et les maladies neurodégénératives

De plus en plus de preuves suggèrent que le curcuma pourrait offrir une protection contre les maladies neurodégénératives. Des études épidémiologiques démontrent que dans les populations indiennes plus âgées, dont le régime alimentaire est souvent épicé, les quantités de maladies neurologiques comme la maladie d'Alzheimer sont très faibles. Parallèlement, une étude expérimentale menée récemment a révélé que la curcumine semble effectivement ralentir le développement de la maladie d'Alzheimer chez les souris. Des études préliminaires sur les souris suggèrent également que la curcumine pourrait bloquer la progression de la sclérose en plaques. Bien qu'on ne sache pas encore comment elle peut offrir une protection contre cette maladie dégénérative, une théorie veut qu'elle puisse interrompre la création de l'IL-2, une protéine qui pourrait jouer un rôle clé dans la destruction de la myéline, la gaine qui sert à protéger de nombreux nerfs dans l'organisme.

Le curcuma et le cancer

Des études épidémiologiques ont établi un lien entre l'utilisation régulière du curcuma et la diminution des taux de cancer du sein, de la prostate, du colon et du poumon ; des expériences en laboratoire ont montré que la curcumine peut empêcher la formation de tumeurs ; et des recherches menées à l'université du Texas suggèrent que lorsque le cancer du sein est déjà présent, la curcumine peut aider à ralentir la propagation des cellules cancéreuses du sein vers les poumons chez les souris.

La curcumine, un phytonutriment présent dans le curcuma, et la quercitine, un antioxydant présent dans les oignons, réduisent à la fois la taille et le nombre de lésions précancéreuses dans le tractus intestinal humain, selon une recherche publiée dans le numéro d'août 2006 de Clinical Gasteroenterology and Hepatology.

Des études d'observation antérieures sur des populations consommant des quantités considérables de curry, ainsi que des recherches sur les animaux, ont fortement suggéré que la curcumine, l'un des principaux ingrédients des curry asiatiques, pourrait réussir à prévenir et/ou à traiter le cancer dans le bas de l'intestin. De même, il a été démontré que la quercétine, un flavonoïde antioxydant présent dans de nombreux aliments différents tels que les oignons, le thé vert et le vin rouge, inhibe la croissance des lignées cellulaires du cancer du côlon chez les humains et des cellules colorectales anormales chez les animaux.

Le cancer de la prostate - la deuxième cause de décès par cancer chez les hommes américains avec 500 000 nouveaux cas apparaissant chaque année - est un phénomène rare chez les hommes en Inde, dont le risque réduit est attribué à une alimentation riche en légumes de la famille des brassicacées et à l'épice du curry, l'ail. Il est même prouvé qu'un régime alimentaire riche en curcuma peut réduire le risque de leucémie infantile.

Si la simple consommation de curry, de brocolis, d'oignons et de choux-fleurs n'est peut-être pas un régime à la portée de tous, vous pouvez maintenant profiter des bienfaits de l'ail en le prenant en complément. Comme c'est une épice, il peut être consommé sans danger sous forme de complément.

Cette épice est délicieuse sur des pommes sautés sains, et sur des choux-fleurs et/ou des haricots verts et des oignons cuits à la vapeur. Ou, pour obtenir une trempette riche en goût et peu calorique, pensez à ajouter du curcuma et des oignon au yaourt crémeux.

Que vous choisissiez de prendre votre curcuma en complément ou en amélioration de votre alimentation, pimentez votre vie et améliorez votre santé !