Huile de chanvre de la CBD, gouttelette dosant une plante de chanvre pharmaceutique biologique et écologique à partir d'un bocal.

Au cours des deux dernières décennies, la plante de cannabis, communément appelée marijuana, a suscité l'intérêt de la communauté médicale. Dans certains pays, la marijuana médicale est actuellement disponible pour certains problèmes. Son efficacité en tant qu'analgésique a été bien établie. Bien que le cannabis soit le plus souvent associé au soulagement des douleurs liées au cancer et à la perte de désir, ses qualités analgésiques pourraient s'avérer prometteuses pour les personnes souffrant de maux de dos, de fibromyalgie et de nombreuses autres douleurs chroniques.

Comment le cannabis soulage-t-il la douleur ?

Tout comme le système de récepteurs opioïdes du corps qui permet aux endorphines d'obtenir leurs effets agréables et antidouleur, le corps possède également un système de récepteurs cannabinoïdes. Il existe 3 types de cannabinoïdes : les endocannabinoïdes (fabriqués par le corps), les phytocannabinoïdes (fabriqués par les plantes de marijuana) et les cannabinoïdes synthétiques produits en laboratoire.

La plante de cannabis comprend une série de cannabinoïdes, chacun ayant ses propres qualités. Les trois principaux composants pour cette discussion sont le tétrahydrocannabinol (THC), le cannabidiol (CBD), et le bêta-caryophyllène. Le THC est un analgésique léger et également le principal composant psychoactif de la marijuana. Le CBD réduit l'inflammation, la fatigue, les nausées et la nervosité. Le bêta-caryophyllène est un cannabinoïde anti-inflammatoire puissant, que l'on trouve en plus forte concentration dans les huiles essentielles de cannabis.

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Le dernier concept sur la fibromyalgie indique que le cerveau de ses victimes traite la douleur de manière anormale, ou que des signaux de douleur excessifs sont transmis au cerveau. Augmenter la quantité de cannabinoïdes disponibles dans l'organisme peut aider à contrer la douleur de la fibromyalgie. Une petite étude, dont les résultats ont été publiés dans le numéro d'avril 2011 de PLoS One, a révélé que les fibromyalgiques consommateurs de cannabis signalent une réduction substantielle de la raideur et de la douleur.

Le mal de dos chronique implique souvent une inflammation, des spasmes musculaires et/ou des douleurs nerveuses. Il a été démontré que le cannabis soulage tous ces symptômes, bien que les recherches sur le soulagement des douleurs surrénales soient les plus remarquables. Une petite étude dirigée par Mark Ware, MD, a analysé les effets du cannabis avec différentes puissances de THC sur le soulagement de la douleur. Ceux qui ont obtenu la puissance maximale, 9,4%, ont signalé une diminution significative de la douleur.

Certaines sources estiment que le bourgeon routier contient 10 à 15 % de THC, ce qui est plus que nécessaire pour lutter contre la douleur. Cela peut répondre à une question importante pour ceux qui envisagent la marijuana médicale : Est-ce que je dois me défoncer ? La réponse est non. Le THC étant le principal composant psychoactif de la marijuana, la réduction de son taux et l'augmentation du taux de CBD entraîneront moins d'effets psychologiques tout en continuant à soulager la douleur. Dans les États qui autorisent la marijuana médicale, il existe des pratiques qui fournissent des brassées de cannabis à forte teneur en CBD et à faible teneur en THC.

Le débat

La marijuana est classée comme une substance illégale, ce qui a créé un stigmate à son sujet. De plus en plus, la science découvre les effets curatifs de la plante, et s'efforce de synthétiser ses cannabinoïdes en laboratoire. Toutefois, tant que la sécurité de ces composés synthétiques n'est pas étayée par des preuves solides, il est préférable de se référer à l'origine naturelle.

Certains s'inquiètent de la capacité de dépendance associée aux médicaments. Cependant, de nombreux analgésiques délivrés sur ordonnance, notamment les opioïdes, créent une forte dépendance. Il a été prouvé que le cannabis limite la dépendance aux opioïdes. Mis à part la dépendance habituelle, qui peut être un problème avec n'importe quelle drogue, il n'y a absolument aucun signe que le cannabis pose des difficultés de dépendance. Une foule d'autres effets nocifs pour la santé liés aux analgésiques courants, tels que des lésions de l'estomac, du foie et des reins, ainsi qu'une surdose, ne sont pas associés à la consommation de marijuana.

La méthode d'utilisation la plus populaire du cannabis est de le fumer. Les irritations des poumons et de la gorge sont des préoccupations valables pour les hommes et les femmes qui envisagent d'utiliser la marijuana médicale pour le contrôle de la douleur prolongée. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer l'efficacité du cannabis administré par voie orale ou via un ventilateur.

Comme tout médicament contre la douleur, le cannabis n'est pas le remède à un état douloureux. C'est plutôt un outil utile pour la gestion de la douleur qui doit être utilisé pour soulager temporairement les symptômes tout en suivant un programme de traitement qui s'attaque à la source de votre douleur.