Trèfle rouge, Trifolium pratense, dans un environnement de prairie typique près de Poolewe, Wester Ross, Highlands d'Écosse

Je me souviens d'avoir passé des heures dans le jardin du voisin à trier des parcelles de trèfle à la recherche de cette variété chanceuse à quatre feuilles. Lors de deux événements, j'ai trouvé un tel spécimen et j'en ai un dans ma poche maintenant, 35 ans après. Ce trèfle aurait pu attirer une fortune innombrable, mais c'est la fleur qui est considérée comme chanceuse dans la médecine alternative. Le trèfle rouge, ou trifolium pratense, est une plante qui contient des composés connus sous le nom d'isoflavones. Les isoflavones sont une sorte d'œstrogène.

Cancer

Les études actuelles démontrent que les isoflavones, comme celles du trèfle rouge, peuvent aider à prévenir la formation de cellules cancéreuses et pourraient même tuer des cellules cancéreuses lors de tests en laboratoire. Mais le trèfle rouge a des effets semblables à ceux des œstrogènes, ce qui pourrait contribuer à l'expansion de certains cancers avides d'œstrogènes, exactement de la même manière que les œstrogènes humains.

Les phytoestrogènes seraient les composés semblables aux œstrogènes contenus dans le trèfle rouge. Les œstrogènes peuvent surstimuler l'organisme et provoquer certains cancers comme le cancer de l'utérus qui se développe dans la paroi de l'utérus. L'utilisation à long terme d'herbes contenant des phytoestrogènes pourrait alors favoriser le cancer, mais il existe également des preuves contraires.

Les personnes dont l'alimentation est principalement à base de plantes, comme les végétariens ou les végétaliens, souffrent davantage d'un manque de cancers notables. Les chercheurs considèrent que les phyto-œstrogènes se lient à des cellules spécifiques du corps, empêchant ainsi les œstrogènes humains de se combiner avec ces cellules et stimulant la production de cellules cancéreuses.

Le trèfle rouge peut modifier les effets de tout médicament contenant des hormones ou des dérivés d'hormones tels que les pilules contraceptives pour l'hormonothérapie substitutive, en plus des niveaux d'hormones naturelles dans le corps.

La recherche n'est pas claire sur l'utilisation des phytoestrogènes du trèfle rouge par les femmes enceintes ou qui allaitent. On ne sait pas non plus si les femmes atteintes d'un cancer du sein ou d'autres cancers établis par des hormones devraient profiter des thés ou des suppléments de trèfle rouge. Dans le domaine de la santé de la prostate, des études sont en cours sur le traitement de l'hypertrophie et du cancer de la prostate.

Le trèfle rouge est actuellement utilisé pour combattre les symptômes de la prématurité et de la péri-ménopause, les douleurs menstruelles, l'hypertrophie de la prostate, l'ostéoporose et l'hypercholestérolémie. Les fleurs roses du trèfle rouge sont transformées en extraits qui peuvent être placés sous forme de gélules ou de pilules. Il existe également des recettes de thé de trèfle rouge ou de teintures liquides.

Isoflavones, ménopause et ostéoporose

Les isoflavones ont montré leur potentiel dans le traitement d'une série de conditions associées à la ménopause, telles que les bouffées de chaleur, la santé cardiovasculaire et l'ostéoporose.

Il n'y a pas assez de preuves scientifiques fiables pour recommander le trèfle rouge pour l'ostéoporose. La ménopause augmente le risque d'ostéoporose (perte osseuse importante) chez la femme. Il a été démontré que la prise de trèfle rouge contribue à retarder l'apparition de l'ostéoporose chez les femmes qui n'ont pas encore atteint ce stade de la vie.

Le trèfle rouge peut être une source de nombreux nutriments tels que la vitamine C, le potassium, la niacine et le calcium, pour n'en citer que quelques-uns. Il est maintenant disponible sous de nombreuses formes : extrait liquide, thé ou teinture, et capsule ou pilule. Le trèfle rouge peut également être appelé pain d'abeille, trèfle violet ou trèfle des prés et est utilisé comme traitement de médecine alternative pour traiter les premiers stades de la dysplasie cervicale.