Racine de gingembre fraîche hachée et poudre de gingembre moulue dans une cuillère en bois sur une table rustique en bois. Concept d'épices pour une alimentation saine. Zingiber officinale

Le gingembre (Zingiber officinale) est non seulement l'une des épices les plus populaires, mais aussi l'un des cinq meilleurs aliments antioxydants. De nombreuses études explorant les propriétés médicinales du gingembre ont également démontré son efficacité dans des conditions telles que le mal des transports et la prévention et le traitement de maladies telles que la maladie d'Alzheimer, le cancer, les maladies cardiovasculaires, le diabète, les maladies inflammatoires et les troubles gastriques.

Le gingembre contre les affections médicales

Il a été démontré que deux des principaux antioxydants du gingembre, la curcumine et le gingérol, inhibent et même inversent le dépôt dans l'esprit des plaques amyloïdes qui sont associées à la maladie d'Alzheimer. De plus, la zingérone, un autre des antioxydants du gingembre, neutralise un oxydant efficace, le peroxynitrite, qui a également été impliqué comme facteur aggravant dans la maladie d'Alzheimer et d'autres maladies neurodégénératives.

Plusieurs composés phytochimiques présents dans le gingembre ont montré de puissantes activités anticancéreuses dans des études cliniques et de laboratoire. Bien que les effets anti-tumoraux du gingembre ne soient pas encore complètement compris, on pense qu'ils impliquent les mécanismes suivants

Anti-inflammatoire

Le cancer est souvent associé à des processus inflammatoires et la puissante action anti-inflammatoire du gingembre réduit le risque de malignité induite par l'inflammation. Le gingembre est un puissant inhibiteur de la COX-2, qui réduit l'activité des enzymes COX-2 potentiellement dangereuses, dont la surproduction peut nuire à un certain nombre de types de tissus.

Mort des cellules cancéreuses

Les vanilloïdes piquants, le gingérol et le paradol, présents dans le gingembre, sont extrêmement efficaces pour tuer les cellules cancéreuses. Ils y parviennent à la fois par une action cytotoxique directe contre la tumeur et indirectement en induisant l'apoptose dans les cellules cancéreuses. Réduire l'initiation et la croissance des tumeurs : La phytochimie de la zérumbone s'oppose aux procédures d'initiation et de promotion des tumeurs. Elle y parvient en provoquant des enzymes antioxydantes et en affaiblissant les voies de signalisation pro-inflammatoires liées à la communication entre les cellules cancéreuses.

Prévient les dommages à l'ADN

La mélatonine est un antioxydant produit par l'organisme que l'on trouve également dans certaines plantes, comme le gingembre. Elle a la précieuse propriété de pouvoir accéder à la plupart des parties du corps, y compris le cerveau et les tissus nerveux, et protège l'ADN contre les dommages causés par les radicaux libres parasites.

Anti-bactérien

Le gingembre peut éliminer toutes les souches d'Helicobacter pylori, la bactérie qui est la principale cause du cancer de l'estomac.

Maladies cardiovasculaires et lipides sanguins

Il a été démontré que le gingembre réduit les taux de cholestérol et de triglycérides dangereusement élevés, tout en augmentant les taux de HDL bénéfiques. Ces effets de modulation des lipides sont en partie dus à l'inhibition de l'absorption des graisses dans les intestins. En outre, les effets cardioprotecteurs du gingembre sont renforcés par sa capacité à réduire l'adhérence des plaquettes et, ce faisant, à diminuer davantage les risques d'infarctus et d'accidents vasculaires cérébraux thrombotiques.

Propriétés anti-inflammatoires

La fonction longtemps appréciée du gingembre comme remède contre l'arthrite et d'autres affections inflammatoires a été corroborée par plusieurs études scientifiques qui montrent son implication dans un certain nombre de mécanismes anti-inflammatoires. C'est un puissant inhibiteur des enzymes COX-2, des cytokines pro-inflammatoires et des prostaglandines, qui sont tous des composants essentiels de la réaction inflammatoire. Une inflammation tissulaire anormale se produit lorsqu'un excès de prostaglandines, de cytokines et d'enzymes COX-2 est libéré par les cellules des tissus articulaires. Plus ces molécules sont libérées, plus les cellules inflammatoires et les substances chimiques sont amenées vers les articulations où elles provoquent des douleurs et des dommages aux surfaces articulaires. Ces composés font partie intégrante des mécanismes inflammatoires qui peuvent impliquer de nombreux types de tissus, en plus de l'état appelé inflammation systémique chronique.

Effets antimicrobiens

L'acide chlorhydrique présent dans l'estomac constitue une défense très efficace contre les agents pathogènes ingérés et détruit rapidement presque tous les organismes ingérés avec les aliments. Helicobacter pylori, cependant, est une espèce bactérienne remarquablement résistante qui se développe dans l'environnement hostile et extrêmement acide de l'estomac. Une fois établie, cette bactérie est à l'origine de divers problèmes, dont l'indigestion, l'œsophagite, la gastrite, les ulcères de l'estomac et du duodénum, et le cancer de l'estomac. Le gingembre est traditionnellement utilisé comme remède contre les troubles de l'estomac, et il a récemment été prouvé qu'il tue les dix-neuf espèces pathogènes d'Helicobacter pylori. L'ingestion normale de gingembre devrait aider à tuer ces bactéries nocives avant qu'elles ne s'établissent, et ainsi éviter la demande d'antibiotiques qui détruisent de nombreuses bactéries intestinales bénéfiques, ainsi que leurs cibles.

Diabète

Bien que les propriétés antidiabétiques du gingembre aient été relativement peu étudiées, les premières études prometteuses révèlent qu'il peut augmenter la sensibilité à l'insuline. Cela implique que, selon toute vraisemblance, il s'agit d'une épice prophylactique précieuse contre ce trouble.

Le gingembre a un double effet anti-obésité. Les substances phytochimiques gingérol et shogaol augmentent le taux métabolique et aident ainsi à "brûler" les graisses excédentaires et à supprimer l'absorption des graisses alimentaires caloriques dans les intestins.

Effets antioxydants

Le gingembre fournit un grand nombre d'antioxydants importants qui, entre autres, diminuent l'oxydation des lipides en améliorant l'action des antioxydants produits cruciaux, tels que la superoxyde dismutase. La mélatonine, en particulier, n'est pas seulement un piégeur de radicaux libres extrêmement efficace, mais stimule également la production de la principale enzyme antioxydante de l'esprit, la glutathion peroxydase.

Le rôle prépondérant du gingembre dans les systèmes médicaux traditionnels est validé par la recherche moderne. Comme c'est le cas pour la plupart des épices, ses effets préventifs sont renforcés lorsqu'il est consommé avec d'autres épices, car il existe des effets synergiques entre les composés médicalement actifs qui existent dans cette catégorie d'aliments.