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Utilisée depuis des milliers d'années, la L'encens De toutes les plantes de la planète, l'arbre est peut-être celle qui a le plus de liens avec la religion. Dans un grand nombre de belles cultures historiques, notamment les civilisations égyptienne, babylonienne, perse, hébraïque, grecque et romaine, il a joué un rôle dans la vie non séculaire et domestique. L'encens a été recherché par les rois et apprécié au même titre que l'or. Plus récemment, l'huile essentielle a gagné en réputation auprès des religieux et des guérisseurs purs. Qu'y a-t-il de si particulier dans cet arbre pour que ses "perles" soient offertes en cadeau au début de l'un des prophètes les plus vénérés de l'histoire ?

Historique

Le mystérieux encens

L'arbre d'encens, ou Oliban, à première vue, peut sembler assez banal. Il s'agit d'un énorme arbuste, aux nombreuses branches moirées, surmontées de feuilles très fines et parfois de petites fleurs blanches.

Originaire du nord de l'Afrique, on dirait que sa place est dans le désert, où il pousse dans les conditions les plus difficiles du monde. Cependant, ce n'est pas l'arbre lui-même, mais plutôt sa sève qui fait l'objet d'une légende si profonde. Lorsque l'écorce de l'arbre est percée à l'aide d'un couteau (connu historiquement sous le nom de "Mingaf"), une oléorésine de couleur blanc laiteux est exsudée, alors que l'arbre ne devrait pas être endommagé. Les variétés de résine gouttelettes souvent connus comme des larmes ou des perles, qui durcissent dans la gomme orange-brun reconnu lui-même comme Frankincense. Le titre anglais de cet encens pur est dérivé du français médiéval "franc", qui signifie pur ou libre, et du latin incensium, qui signifie fumer.

Les encens les plus chauds de l'histoire

Depuis plus de 5 000 ans, cette résine durcie est brûlée dans les temples d'Égypte, de Chine et d'Inde ; l'Église catholique continue à l'utiliser aujourd'hui pendant la messe. C'est probablement l'un des quatre éléments fondamentaux de l'encens cérémoniel juif, qui constitue une partie essentielle des choix du jour du sabbat. La fumée de l'encens (comme celle des autres encens rituels) est censée contenir des prières adressées au ciel. En outre, elle est censée approfondir la respiration et stabiliser les pensées, ce qui la rend utile pour la méditation et la pratique du yoga. L'encens peut également avoir des effets bénéfiques sur le bien-être, en produisant une fumée extrêmement antiseptique qui protège les églises et leurs fidèles contre les maladies.

D'après les documents historiques, le bon temple de Baal à Babylone consommait 2 tonnes et demie d'encens par an. Le commerce de l'encens était d'une importance capitale dans les temps historiques, atteignant son apogée il y a environ 2000 ans. Les caravanes pouvaient atteindre la taille de 2 à 3 000 chameaux. Les villes se sont développées le long des routes commerciales, et les lourdes taxes et les frais de couverture, de logement et de fourrage pour les chameaux ont fait augmenter le prix de la résine de manière significative, au point qu'elle était aussi précieuse que l'or. La richesse concernée a impressionné Alexandre le Bel afin qu'il complote pour gérer la région, bien que sa mort soit survenue avant l'invasion.

Avantages en matière de bien-être

La résine d'encens est censée avoir une multitude de propriétés bénéfiques pour la santé. Elle entrait dans la composition de masques rajeunissants dans l'Égypte historique et était également carbonisée et utilisée comme eye-liner lourd de base dans de nombreuses œuvres d'art égyptiennes historiques. Dans la médecine ayurvédique, il est appelé salaiguggul, utilisé depuis des centaines d'années pour traiter de nombreuses maladies, dont l'arthrite.

La science moderne a mis au jour les composés vivants dont on a découvert les propriétés anti-arthritiques. Connus sous le nom d'acides boswelliques, ces composants inhibent le processus inflammatoire, améliorent l'apport sanguin et préviennent une réduction supplémentaire du cartilage.

L'huile essentielle utilise

Les médecines pures et l'aromathérapie à la mode se sont mises à utiliser l'huile essentielle d'encens. L'huile, qui a un arôme chaud, boisé et sucré avec une touche d'agrumes, est distillée à la vapeur ou à partir de la résine. Elle est utilisée pour les troubles respiratoires tels que la bronchite, le catarrhe et l'asthme bronchique, pour les rides, les blessures et la peau sèche, ainsi que pour les rhumatismes, la cystite et la leucorrhée.

Un impact très puissant de l'huile essentielle pourrait également être sur le système nerveux. Considéré comme un antidépresseur, l'arôme peut à la fois calmer et revitaliser, et peut aider dans les cas de rigidité nerveuse et d'épuisement. L'huile d'encens contient des sesquiterpènes, qui stimulent le système limbique, l'hypothalamus, la glande pinéale et l'hypophyse.

L'huile fait actuellement l'objet de recherches pour sa capacité à prolonger la fabrication de l'hormone de développement humain. En outre, on pense qu'elle peut renforcer le système immunitaire, ce qui peut en fait se produire en raison de ses propriétés stimulantes.

L'huile essentielle d'encens peut être utilisée de la même manière que l'encens dans les pratiques religieuses. En la réchauffant dans une lampe à bougie ou en l'appliquant directement sur les tempes et le troisième œil, on apaise les pensées, on approfondit la respiration et on favorise le calme méditatif. Il est généralement mélangé avec Bois de santal, Myrrhe et Bois de cèdre pour de telles utilisations, et la concentration unique qu'il invoque est censée permettre à l'esprit de s'élever.

Inclure l'encens dans votre vie

La résine d'encens est largement disponible à bas prix. La plupart est d'origine sauvage, étant extraite du bois qui pousse dans les déserts du nord-est de l'Afrique. Heureusement, la ressource utile est considérable, car le bois survit simplement à la récolte des perles. Il suffit d'allumer les petits morceaux de résine dans un plat ou un récipient similaire et de les laisser se consumer et dégager leur fumée. L'encens est également disponible sous forme de bâtonnets d'encens prêts à l'emploi et de différentes préparations d'encens. Dans le type de préparation de votre choix, il suffit d'allumer et de prendre le temps de découvrir l'arôme profond.

Avec l'huile essentielle, on peut utiliser un diffuseur ou une lampe chauffante pour disperser l'arôme dans toute une zone. L'huile peut également être présente dans les bougies d'aromathérapie, où elle est libérée par l'huile chauffée sous la mèche brûlante. L'huile d'encens peut être utilisée sur les sourcils (elle n'est ni irritante ni sensibilisante), où chacun peut saisir l'arôme et absorber l'huile instantanément. Une fois de plus, prenez une seconde pour vous asseoir tranquillement afin de comprendre les résultats.

Le grand cadeau de l'arbre d'encens est là d'une certaine manière, et a été extrêmement utile pendant des milliers d'années. Essayez d'inclure un peu d'encens dans votre vie, et voyez ce qu'il en est de l'excitation !