Mangoustan, fruit thaïlandais

Qu'est-ce qu'un mangoustan ? Le mangoustan, bien que bien connu dans les climats subtropicaux et tropicaux, est relativement inconnu dans la plupart des autres pays. Compte tenu de son nom, le mangoustan pourrait facilement être confondu avec un hybride de la mangue. Bien que le mangoustan et la cerise aient le même foyer et poussent dans les mêmes endroits, ces deux fruits n'ont pas seulement un aspect différent, ils ont une saveur bien différente.

Le fruit

Le mangoustan a à peu près la même taille qu'une orange, mais sa peau est d'une profonde couleur violacée. L'écorce extérieure du mangoustan est extrêmement coriace, avec des cicatrices, et sert à protéger la délicieuse pulpe interne. Sur chaque mangoustan se trouve une cicatrice à l'une de ses extrémités, où l'on peut voir les restes de la fleur qui a poussé à cet endroit. Il est intéressant de noter qu'en fonction de la quantité de segments de fleurs encore présents dans la cicatrice, on peut savoir combien de sections de fruits se trouvent à l'intérieur.

La saveur du mangoustan a été comparée à celle d'aucun autre fruit, d'où son surnom de "reine des fruits" ou de "nourriture des dieux" dans certaines îles des Caraïbes. Bien qu'il soit difficile de décrire sa saveur, beaucoup de gens la comparent à un mélange de baies et d'oranges, avec juste une touche d'acidité. Cependant, la sensation de la pulpe interne riche est similaire à celle d'une prune mûre. Traditionnellement, le mangoustan est un fruit qui se déguste frais et non transformé. Cependant, comme il commence à gagner en popularité dans les pays du monde entier, le mangoustan est disponible congelé ou en conserve, et est transformé en sirop, en conserves et, le plus souvent, en jus.

L'origine du mangoustan

Si les praticiens chinois et ayurvédiques connaissent depuis des siècles la grande valeur nutritionnelle et médicinale du mangoustan, c'est l'explorateur français Laurentiers Garcin qui l'a "découvert" pour la première fois dans les années 1700. C'est de lui que vient le nom scientifique du mangoustan, Garcinia mangostana.

Le mangoustanier ne pousse pas bien en tant que "plante sauvage", et il se porte mieux s'il est cultivé dans un climat idéal. La plupart des plantes se trouvent en Thaïlande, une nation tellement amoureuse du mangoustan qu'elle en a fait son fruit.

Bien que des efforts soient faits pour cultiver des vergers, en raison de leur mode de croissance difficile et de l'imprévisibilité de la récolte, les mangoustans se trouvent principalement sur les rives des lacs ou des rivières, car les racines de l'arbre ont besoin d'une humidité quasi constante.

En raison de la réglementation gouvernementale, l'importation du nouveau mangoustan aux États-Unis est illégale. La crainte d'introduire la catastrophique mouche asiatique des fruits dans le pays a largement empêché les fruits eux-mêmes de franchir les frontières, même si l'on peut parfois découvrir un mangoustan sur les étagères d'une petite épicerie asiatique. Et comme les mangoustans ne poussent que sous certains climats, les efforts déployés pour cultiver le fruit à l'intérieur du pays n'ont pas encore porté leurs fruits.

Temps nécessaire

Il est également difficile de produire du mangoustan en masse, car un arbre a besoin de plusieurs années après sa plantation pour commencer à produire des fruits. À partir du moment où l'on plante une graine de mangoustan, il faut dix ans ou plus à l'arbre pour commencer à produire des fruits. Fait inhabituel pour un arbre fruitier tropical, le mangoustanier ne peut atteindre qu'une hauteur de 3 à 6 mètres. Une fois qu'il aura atteint son plein développement, un arbre typique produira environ 500 mangoustans par récolte. Toutefois, plus un mangoustanier est haut, plus son rendement est élevé. On a signalé des cas de mangoustans âgés de 30 ans produisant jusqu'à 2000 fruits en une saison.

Savourer le mangoustan

Comme indiqué, l'importation de mangoustans en Amérique est actuellement illégale en raison des réglementations sanitaires. Toutefois, on peut trouver du mangoustan nouveau dans des pays comme la Thaïlande, les Philippines, la Jamaïque, Trinité-et-Tobago, Cuba, avec parcimonie à Porto Rico, et un peu partout dans les Antilles.

Il faut faire attention quand on mange un mangoustan frais. L'écorce extérieure est assez dure et coriace, et le jus rouge pourpre profond de l'écorce tache presque tout ce avec quoi il entre en contact. Traditionnellement, l'enveloppe du mangoustan doit être brisée à la main, et non coupée au couteau. Lorsque l'écorce commence à se fissurer, les délicieuses parties intérieures du fruit peuvent être épluchées. Pour apprécier pleinement le mangoustan, il faut éviter l'enveloppe extérieure coriace et coriace en arrachant les parties avant de les manger, car la sève qui sort de l'enveloppe est très amère et désagréable.

Il est possible de trouver des mangoustans en conserve, mais il est bien connu que le processus de mise en conserve fait perdre beaucoup de saveur au fruit. Aux Philippines, beaucoup de ceux qui essaient de conserver les fruits les font bouillir dans un sirop lourd de sucre brun.

Autres utilisations du mangoustan

Si l'écorce du mangoustan est parfois utilisée pour tanner le cuir et si les brindilles de l'arbre sont des " bâtons à mâcher " préférés des Ghanéens, l'utilisation la plus courante du mangoustan est médicinale et nutritionnelle.

De Singapour à la Chine, les différentes facettes du fruit sont utilisées pour traiter et guérir un large éventail d'affections médicales. De la dysenterie à l'eczéma, il semble que, scientifiquement, le mangoustan ait un grand nombre d'utilisations bénéfiques.

On pense que si le mangoustan est un remède aussi puissant, c'est en grande partie grâce à sa forte teneur en xanthones, des phénols végétaux biologiquement actifs, un peu comme les flavonoïdes. Si la plupart des fruits contiennent des xanthones, le mangoustan semble englober au moins 40 des 200 types de xanthones actuellement recensés, ce qui le rend incroyablement riche en propriétés nutritives. En fait, il s'agit en quelque sorte d'un "fruit miracle", car c'est le seul fruit connu à ce jour par la science à contenir une telle proportion de xanthones.