Medicina cinese

La maggior parte delle persone pensa che la psoriasi sia una malattia della pelle. Tuttavia, la psoriasi è in realtà una malattia infiammatoria del sistema immunitario. Nei pazienti affetti da psoriasi, alcune cellule immunitarie sono attivate. Queste cellule producono in eccesso proteine infiammatorie, come il fattore di necrosi tumorale (TNF), che causano una crescita troppo rapida delle cellule cutanee. Le cellule cutanee si accumulano causando chiazze rosse elevate, spesso con squame argentee chiamate placche.

Infiammazione

È considerata una normale reazione dell'organismo a una lesione o a una malattia. Tuttavia, se la risposta è troppo intensa o prolungata, può diventare di per sé un problema. Le risposte all'infiammazione sono di solito regolate da meccanismi del nostro sistema immunitario. Se il sistema immunitario funziona correttamente per mantenere la stabilità interna, le reazioni infiammatorie si adattano al loro normale stato fisiologico. Se il sistema immunitario funziona male, provoca un eccesso di infiammazione e uno sviluppo accelerato delle cellule.

I linfociti T (globuli bianchi) sono una sorta di cellule del sistema immunitario estremamente importanti per la procedura interna della psoriasi. I linfociti T, ovviamente, pattugliano tutto l'organismo alla ricerca di sostanze estranee chiamate antigeni. Questi antigeni arrivano tipicamente dall'esterno nel nostro corpo sotto forma di virus o batteri. L'intrusione di questi antigeni attiva i linfociti T, che avviano una reazione immunitaria per neutralizzare l'antigene.

Psoriasi

Nella psoriasi, non è chiaro cosa succeda, ma le cellule T innescate finiscono nella pelle. Questo potrebbe essere direttamente collegato alla predisposizione genetica delle persone che sviluppano la psoriasi. Le cellule T riconoscono e colpiscono l'antigene sulla superficie. Non si conoscono gli antigeni specifici responsabili della psoriasi, ma si ritiene che alcune infezioni come lo streptococco attivino alcuni casi di psoriasi guttata.

Se le cellule T non vengono attivate, la reazione immunitaria e il ciclo della psoriasi non iniziano mai. Ma quando le cellule T si attivano, si innesca una reazione del sistema immunitario che comprende il rilascio di citochine. Le citochine sono proteine che il sistema immunitario utilizza per trasmettere messaggi. Il messaggio che le citochine trasmettono alla pelle è di replicarsi e crescere a un ritmo rapido. Le citochine provocano anche altre reazioni, come l'infiammazione e l'attivazione di altre cellule T. Il risultato è un accumulo di cellule morte. Il risultato è un accumulo di cellule morte che sono cresciute troppo rapidamente e si sono trasferite sulla superficie della pelle sotto forma di squame bianche.

Cosa ci aspetta, dunque, a capire che la psoriasi è guidata dal sistema immunitario? Naturalmente esistono già i numerosi farmaci di scelta che sopprimono il sistema immunitario dell'organismo. Il problema di molti di questi farmaci è che possono causare ulteriori problemi di salute e sintomi spiacevoli.

Buono a sapersi

Il vostro sistema immunitario fa un lavoro straordinario per proteggervi dai germi che si presentano naturalmente. Ma a volte fallisce. È possibile intervenire in questo processo e rafforzare il sistema immunitario? L'idea di potenziare il sistema immunitario è intrigante. Ma bisogna capire che il sistema immunitario è esattamente questo: un sistema. Per funzionare correttamente ha bisogno di equilibrio e stabilità. Ci sono ancora molte ricerche da fare sulle complessità e le interconnessioni della reazione immunitaria.

Ma se fosse possibile intervenire in questo processo e rendere più forte il sistema immunitario? Cosa succederebbe se miglioraste la vostra dieta? Assumere determinate vitamine o preparati a base di erbe? Apportare altre modifiche allo stile di vita per raggiungere questo obiettivo di equilibrio e stabilità, nella speranza di creare una reazione immunitaria quasi perfetta?

Ricerca

Molti ricercatori stanno esplorando gli effetti della dieta, dell'esercizio fisico, dell'età, dello stress emotivo, degli integratori a base di erbe e di altri fattori sulla risposta immunitaria, sia negli animali che nelle persone. Stanno emergendo alcuni risultati preliminari molto intriganti, mentre i ricercatori cercano ancora di capire come funziona il sistema immunitario e come interpretare le dimensioni della loro funzione immunitaria.

Strategie di vita sana

Come abbiamo discusso in diversi altri post, seguire le buone abitudini di salute in generale è l'unica cosa che si può fare per mantenere il sistema immunitario forte e sano. Ogni parte del corpo, compreso il sistema immunitario, funziona meglio quando è protetta dagli attacchi ambientali e sostenuta da strategie di vita sana come queste:

    • Se fumate, smettete!
    • Migliorare la dieta. Seguite una dieta ricca di frutta, verdura e cereali integrali e povera di grassi saturi.
    • Fate regolarmente esercizio fisico per mantenere un peso sano e controllare la pressione sanguigna.
    • Gestire il proprio stress.
    • Bevete alcolici solo con moderazione.
    • Dormire 7-8 ore a sufficienza al giorno.
    • Adottare misure per prevenire le infezioni, come evitare ferite e tagli e lavarsi regolarmente le mani. Prendere regolarmente appuntamento per sottoporsi a test di screening medico per le persone della propria fascia d'età e classe di rischio.

Affinché i guerrieri del vostro sistema immunitario vincano la battaglia, avete bisogno di un'alimentazione buona e regolare. Se siete tra i numerosi uomini e donne che non amano le verdure e pensate che la vostra dieta non vi fornisca tutti i nutrienti di cui avete bisogno, dovreste pensare di portare con voi una vitamina multipla giornaliera.

Vitamine e minerali

    • Vitamina A
    • Vitamina B2
    • Vitamina B6
    • Vitamina C
    • Vitamina D
    • Zinco
    • Selenio

Oltre al normale consumo di alimenti sani e vitamine, non dovremmo trascurare i benefici dei preparati a base di erbe. Nonostante siano necessari ulteriori studi per confermare o smentire i risultati benefici che gli integratori a base di erbe hanno sul sistema immunitario, chi può dire che quello che la nonna ha preso per decenni e che l'ha protetta dalle malattie non funzioni?

Integratori

Probiotici

Si tratta di batteri buoni che possono vivere tranquillamente nel tratto digestivo. Alcuni ricercatori stanno trovando prove di un collegamento tra questi batteri "buoni" e il sistema immunitario. Ad esempio, è ormai noto che alcuni batteri presenti nell'intestino influenzano l'evoluzione di alcuni aspetti del sistema immunitario, come la correzione di carenze e l'aumento della quantità di cellule T specifiche.

Quando si fa la spesa, si scoprono i probiotici sulle etichette di latticini, bevande, cereali, barrette energetiche e altri alimenti. Tuttavia, bisogna fare attenzione a non pensare che l'assunzione di quantità eccessive di batteri buoni aiuti ancora di più il sistema immunitario. I ricercatori sono ancora alla ricerca del legame diretto tra l'assunzione di questi prodotti e il miglioramento della funzione immunitaria. Non è stato dimostrato se l'assunzione di probiotici possa reintegrare i batteri buoni che vengono eliminati insieme ai germi "cattivi" quando si assumono antibiotici.

Echinacea

Si tratta di uno dei più famosi integratori a base di erbe, utilizzato come "immunostimolante" e promosso per avere la capacità di bloccare o limitare la gravità dei raffreddori. Tuttavia, la maggior parte degli esperti raccomanda di non assumere l'echinacea a lungo termine per prevenire il raffreddore.

Si tenga presente che l'echinacea può anche provocare effetti collaterali per i soggetti allergici all'ambrosia, come ad esempio casi di shock anafilattico. In particolare, l'echinacea iniettata ha causato reazioni gravi.

Aglio

I ricercatori hanno visto l'aglio agire contro batteri, virus e funghi in test di laboratorio. Uno studio del 2006 ha studiato le percentuali di tumori specifici e l'assunzione di aglio nelle popolazioni dell'Europa meridionale e ha trovato un'associazione tra la frequenza dell'uso di cipolle e aglio e un minor rischio di diversi tumori comuni. Tuttavia, fino a quando non si saprà di più, è troppo presto per raccomandare l'aglio come mezzo per prevenire o trattare le infezioni o controllare il cancro.

Ginseng

Questo integratore a base di erbe è noto per la sua capacità di stimolare la funzione immunitaria. Non è ancora chiaro come agisca la radice della pianta di ginseng. Il National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM) ritiene che non siano mai stati condotti studi adeguati e di alta qualità a sostegno delle sue affermazioni. Ora è impegnato a sostenere la ricerca per comprendere appieno il ginseng asiatico.

Stress

Infine, parleremo della connessione più importante tra lo stress e il sistema immunitario. Sappiamo tutti che lo stress ha un impatto negativo sul nostro corpo e sulla nostra mente ed è uno dei principali fattori scatenanti della psoriasi e di altri disturbi. Tuttavia, lo stress è diverso per ognuno e non è facile da definire. Ciò che può essere una situazione difficile per una persona non è adatta a un'altra.

Pertanto, la maggior parte degli scienziati che analizzano il rapporto tra stress e funzione immunitaria non studia un fattore di stress sorprendente e di breve durata. Studiano invece fattori di stress regolari e più costanti, chiamati stress cronico. Questi fattori di stress possono essere dovuti a relazioni con la famiglia, gli amici, i colleghi di lavoro o a sfide continue sul lavoro.

Molti ricercatori hanno riferito che le situazioni di stress possono ridurre diversi aspetti della reazione immunitaria cellulare. I rapporti indicano che lo stress psicologico influisce sul sistema immunitario interrompendo la comunicazione tra il sistema nervoso, il sistema endocrino (ormonale) e il sistema immunitario. Questi tre sistemi devono lavorare in stretta coordinazione e "parlare" tra loro utilizzando messaggi composti naturali.

Alcuni gruppi di ricerca ipotizzano che lo stress cronico di lunga durata rilasci un flusso prolungato di ormoni dello stress chiamati glucocorticoidi. Questi ormoni hanno un effetto sul timo, dove si generano i linfociti, e inibiscono la produzione di citochine e interleuchine, che stimolano e organizzano l'attività dei globuli bianchi.

Gestire l'ansia è molto importante per il corretto funzionamento del sistema immunitario, affinché possa combattere la psoriasi e altri disturbi. Assicuratevi quindi di dedicare del tempo alla comprensione e all'educazione dei metodi di gestione dello stress e potreste scegliere di partecipare a qualche forum per imparare da altre persone.