Ippocastano

L'ippocastano è un grande albero che cresce nei parchi e lungo le strade, dove svolge un ruolo dominante grazie alle sue dimensioni. I bambini di solito conoscono molto bene i luoghi in cui si trovano gli ippocastani, perché in autunno vi trovano le castagne lucide di colore marrone rossastro, che sono meravigliosamente lisce e ottime da usare come materiale artigianale. Ciò significa che la maggior parte delle persone conosce l'ippocastano fin dalla prima infanzia.

Ma soprattutto, l'ippocastano viene onorato perché è stato per secoli un'importante pianta medicinale e i suoi principi attivi sono stati studiati a fondo. L'ippocastano ha diversi effetti curativi, il più importante dei quali è l'effetto sul sistema vascolare. È particolarmente utile contro tutte le malattie venose perché i suoi principi attivi sigillano le pareti delle vene. L'ippocastano è adatto per uso interno ed esterno nel trattamento di vene varicose, emorroidi, piedi gonfi e arteriosclerosi. Importanti sono anche i suoi effetti contro i crampi ai polpacci e le gambe pesanti.

Descrizione della pianta

L'ippocastano è originario dell'India, dell'Asia centrale e dell'Europa sudorientale. Tuttavia, poiché non solo è bello, soprattutto in fiore, ma tollera bene anche l'aria sporca e i gas di scarico, si è diffuso ampiamente come albero urbano in Europa. L'albero cresce fino a 30 m di altezza. Ha foglie grandi, composte da sette parti simili a dita.

A maggio l'ippocastano sboccia con fiori di impressionante splendore. Si ergono sui rami come spesse candele e sono composti da molti fiori parziali. In autunno da essi nascono i frutti dell'ippocastano, racchiusi in un guscio verde e pungente. I frutti (semi) hanno una dimensione di circa tre-cinque centimetri e sono tondeggianti. Hanno un colore rosso-marrone lucido. Sono piacevolmente lisci.

Caratteristiche

Nome scientifico
Aesculus hippocastanum.

Famiglia di piante
Sapindaceae.

Altri nomi
Bianco Castagno, Conker tree, Buckeye, Spanish Chestnut.

Parti di piante utilizzate
Germoglio, frutto, corteccia, fiore, foglia e radice.

Ingredienti
Esculina, escina, alantoina, acido angelico, agente amaricante, olio di canfora, colina, cianidina, colorante, flavoni, glicosidi flavonici, fraxina, tannino, acido tannico, cumarine, acido linolenico, saponine.

Periodo di raccolta - Corteccia
Marzo.

Proprietà medicinali

Nella medicina popolare le proprietà curative dell'ippocastano sono state riconosciute molto presto. Tuttavia, l'ippocastano è apparso nei grandi libri di erboristeria solo nel XVI secolo. Oggi sappiamo che quasi tutte le parti dell'ippocastano possono essere utilizzate in erboristeria. Il suo uso più noto è quello di rafforzare le vene e quindi la sua efficacia contro le vene varicose e le emorroidi.

Uso principale: Sistema vascolare.

Effetti di guarigione

        • Astringente
        • Antibatterico
        • Purificazione del sangue
        • Emostatico
        • Antinfiammatorio
        • Diuretico
        • Antispasmodico
        • Espettorante
        • Antidolorifici
        • Tonificante

Aree di applicazione

        • Vene varicose
        • Febbre
        • Freddo
        • Pertosse
        • Edema
        • Rafforzamento della circolazione
        • Arteriosclerosi
        • Diabete
        • Diarrea
        • Crampi allo stomaco
        • Insufficienza epatica
        • Reumatismo
        • Gotta
        • Sciatica
        • Dolore ai nervi
        • Scarico
        • Morso di gelo
        • Problemi di pelle
        • Occhiaie
        • Eczema
        • Ulcere
        • Ferite
        • Lupus eritematoso
        • Malattie venose
        • Flebite
        • Emorroidi
        • Crampi al polpaccio
        • Gambe pesanti
        • Gambe e piedi gonfi

Parti di piante utilizzate

A causa dell'elevato contenuto di saponine, le parti di ippocastano non devono essere assunte in quantità eccessive, ma sempre nel giusto dosaggio.

Frutti / Semi

I semi bruno-rossastri contengono molta saponina, il principio attivo più importante. Ma nei semi dell'ippocastano sono contenuti anche agenti abbronzanti, acidi tannici e alcune sostanze attive speciali.

I semi essiccati e tagliati possono essere assunti come tè o tintura e utilizzati per rafforzare i vasi sanguigni. La tintura e il tè di ippocastano non solo aiutano a contrastare la debolezza delle vene, ma possono anche rafforzare le arterie e rimuovere i depositi. Inoltre, i sottili capillari sono stimolati ad assorbire più liquido dai tessuti circostanti e a trasportarlo verso il cuore, il che fa sì che, ad esempio, le caviglie gonfie si gonfino.

Oltre a essere ingeriti, i semi di ippocastano vengono spesso trasformati in unguenti e creme con cui si possono frizionare gli arti inferiori per combattere le vene varicose e i gonfiori. Oltre all'effetto sui vasi sanguigni, i semi di ippocastano hanno un effetto rinforzante ed espettorante, che li rende un rimedio per la tosse. I semi hanno anche un effetto analgesico, per cui possono essere utilizzati contro i dolori reumatici e nevralgici. Un altro campo di applicazione è il catarro degli organi digestivi e la diarrea. Oltre a tisane e tinture, si può assumere due volte al giorno una punta di coltello con i semi sbucciati, essiccati e polverizzati.

I fiori

I fiori dell'ippocastano possono essere utilizzati in modo simile ai semi. Un infuso di fiori funziona particolarmente bene anche contro la tosse. I fiori possono anche essere utilizzati per preparare una tintura da usare come impacco contro i dolori reumatici. I fiori di Bach Chestnut Bud, White Chestnut e Castagno rosso si ricavano dalle gemme o dai fiori.

Foglie

Le foglie possono essere bevute come tè e utilizzate contro la febbre e la pertosse. Hanno anche un effetto rinforzante, stimolante della circolazione sanguigna e drenante.

Corteccia

La corteccia, se ingerita internamente, ha un effetto antinfiammatorio, astringente, diuretico, antipiretico, analgesico, vasocostrittore e rinforzante. Può quindi essere assunta in caso di raffreddori febbrili e infiammazioni dell'apparato digerente.

Bud

La gemma viene utilizzata come rimedio dei Fiori di Bach per coloro che non imparano dalle esperienze e commettono sempre gli stessi errori.

Forme di preparazione

Tutte le parti dell'ippocastano possono essere utilizzate in modi diversi:

Estratto freddo

Come lavaggio, bagno o crema, la corteccia ha un effetto da un lato, come le altre parti dell'ippocastano, contro i problemi venosi, ma dall'altro ha anche un effetto curativo sulla pelle contro eczemi, ulcere e altri problemi cutanei. Anche contro il lupus eritematoso la medicina popolare utilizza abluzioni con un decotto di corteccia.

La corteccia contiene il glicoside esculina, che è fluorescente. Se si fa un estratto a freddo con la corteccia di giovani rami di castagno, si può vedere come il liquido si illumina. L'esculina lega la luce ultravioletta e viene quindi utilizzata come protezione solare. Inoltre, stimola la circolazione sanguigna e il metabolismo.

Cibo

Gli ippocastani sono considerati non commestibili, ma questo è vero solo in parte. A causa del loro elevato contenuto di saponine (da 8% a 25%) non sono benefiche per la salute in grandi quantità, ma è possibile lavare le saponine e quindi mangiare i semi di ippocastano.

Per farlo, i semi vengono leggermente arrostiti a fuoco lento, sbucciati e tagliati a fette sottili. Queste fette vengono poi messe a bagno per diversi giorni in acqua costantemente rinnovata (o appese in un ruscello pulito = metodo tradizionale degli indiani del Nord America). In seguito i frutti possono essere cucinati e mangiati. Contengono circa 10% di proteine, 5% di grassi e 35% di amido.

Per la famiglia

Se si versa acqua bollente sugli ippocastani tritati, l'acqua diventa saponosa. Quest'acqua può essere utilizzata per lavare il corpo e i vestiti.

Storia

Dopo che l'era glaciale aveva cacciato l'ippocastano dall'Europa centrale, è tornato in Europa centrale e occidentale solo poche centinaia di anni fa con gli Ottomani. Gli Ottomani portavano con sé le castagne come mangime per i cavalli e di tanto in tanto una cadeva a terra e si sviluppava come albero. Gli alberi seminati a caso piacquero ovviamente a molte persone, perché col tempo l'ippocastano, che cresceva di grandi dimensioni, divenne un albero popolare nei grandi parchi e come elemento dominante del verde nelle città.

Nel 1576 l'ippocastano fu ufficialmente piantato per la prima volta nei giardini viennesi. Carolus Clusius, il direttore imperiale dei giardini botanici di Vienna, si fece promotore di queste piantagioni. Il Re Sole francese Luigi XIV amava così tanto il castagno massiccio che lo fece piantare ovunque, soprattutto come viale e nei giardini del suo palazzo. Questa moda continuò e quindi ancora oggi si possono trovare numerosi castagni ovunque.

I castagni erano particolarmente apprezzati sopra le cantine a volta dei birrifici, perché le loro radici non sono molto profonde e le loro chiome rigogliose offrono un'ombra fresca e abbondante. In questo modo le cantine venivano mantenute fresche, migliorando la qualità della birra. Per questo motivo l'albero tipico dei giardini della birra è il castagno.

Oggi sono disponibili sul mercato numerosi unguenti venosi contenenti estratti di ippocastano per il trattamento delle vene varicose. Nel 2005 l'ippocastano è stato l'albero dell'anno e nel 2008 la pianta medicinale dell'anno.

 

Sinonimi:
Castagno bianco
Horse Chestnut (Wiktionary)

English

Alternative forms

  • horse-chestnut

Etymology

Translating obsolete Latin name Castanea equina.

Pronunciation

  • (UK) IPA(key): /ˌhɔːs ˈtʃɛsnʌt/
  • (US) IPA(key): /ˌhɔɹs ˈtʃɛsnʌt/

Noun

horse chestnut (plural horse chestnuts)

  1. A species of trees of the genus Aesculus, common in the temperate zones of both hemispheres.
  2. The large nutlike seed of these trees.

Synonyms

  • (tree): buckeye (US), conker tree (UK, informal
...
" Torna all'indice del glossario