Varie erbe e spezie su un piatto di pietra nera

Una serie di fattori può portare allo sviluppo dell'obesità. Questi agiscono attraverso una serie di meccanismi diversi ma, nella maggior parte dei casi, la conseguenza è l'accumulo di energia in eccesso sotto forma di quantità eccessive di grasso corporeo. Spezie come il peperoncino, l'aglio e il fieno greco possono aiutare a controllare l'aumento di peso e a ridurre l'obesità.

Deposito di grasso

Si tratta di un meccanismo di difesa che permette di immagazzinare energia quando il cibo è abbondante, aumentando così le probabilità di sopravvivenza nei periodi di scarsità di cibo e carestia. In passato, le persone che erano in grado di immagazzinare il grasso avevano maggiori probabilità di sopravvivere alla scarsità di cibo. Purtroppo, in tempi di abbondanza manteniamo questa capacità innata di immagazzinare grassi e quello che un tempo era un vantaggio per i suoi efficienti accumulatori di energia è diventato un pericolo per la loro salute.

In modo semplicistico, l'obesità è causata da un consumo eccessivo di energia, nel tipo di cibo, e da una produzione insufficiente di energia, nel tipo di processi metabolici di base e di allenamento. Tuttavia, le ragioni per cui molte persone diventano sovrappeso o obese sono un po' più complicate di quanto suggerisca questa semplice equazione. Sebbene uno stile di vita sedentario e la disponibilità di alimenti a basso costo, ricchi di carboidrati e grassi, siano le cause principali dell'obesità, a volte vi sono altri fattori aggravanti. Questi sono vari e includono una predisposizione genetica; fattori legati allo stile di vita, come l'ansia e la privazione del sonno; problemi emotivi che si manifestano come disturbi alimentari; malattie di base; farmaci specifici; una dieta dominata da alimenti ad alto indice glicemico; e l'abitudine di mettersi a dieta con i relativi cicli di peso. Recentemente è stato suggerito che alcune infezioni virali possono aumentare la propensione a ingrassare.

Benefici del controllo della sazietà

Spesso queste variabili agiscono interferendo con i meccanismi di controllo del desiderio, che possono essere in parte responsabili del mantenimento del peso normale. Il mancato controllo del desiderio (sazietà) è spesso direttamente responsabile dell'obesità e può aggravare e consolidare la malattia una volta che si è sviluppata. I meccanismi di controllo della sazietà possono anche essere smorzati in seguito a un'obesità dovuta ad altri fattori. In questo complesso sistema di regolazione sono coinvolti diversi meccanismi e il malfunzionamento di uno di essi può portare al consumo di cibo in eccesso.

I sensi dell'olfatto e del gusto sono due dei più significativi meccanismi di controllo dell'appetito. Quando annusiamo o consumiamo i pasti, i recettori del naso sono stimolati dalle molecole dell'odore del cibo e comunicano questi segnali al centro della sazietà nel cervello. Seguendo l'intensità di questi segnali, il centro della sazietà può valutare quando abbiamo mangiato abbastanza. Per questo motivo, le persone con scarso olfatto o che soffrono di una perdita completa dell'olfatto tendono a consumare di più rispetto a quelle con un olfatto normale. Non sorprende che i cibi fortemente aromatizzati e conditi - che spesso devono questa proprietà alle spezie - eccitino il centro della sazietà in modo molto più efficiente rispetto ai cibi insipidi, e di conseguenza tendiamo a mangiare meno dei primi.

Ormoni

La distensione dello stomaco da parte del cibo induce anche il rilascio di ormoni che agiscono come soppressori dell'appetito e alcuni alimenti, soprattutto le spezie, hanno gli stessi effetti anche in assenza di distensione intestinale. Un gruppo di ormoni, tra cui la leptina, sono creati dal tessuto adiposo e si ritiene che svolgano un ruolo significativo nella regolazione dell'appetito.

Benefici delle spezie

Le spezie hanno una serie di proprietà che le rendono agenti efficaci per aiutare a prevenire e trattare l'obesità. Nella loro funzione di soppressori dell'appetito, è dimostrato che le spezie agiscono in tre modi principali.

Soppressione dell'appetito

I profumi e i sapori forti comuni a tutte le spezie stimolano rapidamente il centro della sazietà nel cervello, diminuendo così il senso di fame. Alcune spezie, come il peperoncino, agiscono imitando il rilascio di ormoni che sopprimono l'appetito nell'intestino. Aglio nel frattempo riduce l'appetito aumentando la sensibilità del cervello alla leptina.

Aumentare il tasso metabolico

Alcune spezie stimolano il sistema nervoso a rilasciare ormoni come l'adrenalina. Questi ormoni accelerano il tasso metabolico che, a sua volta, aiuta a "bruciare" il grasso in eccesso. È stato dimostrato che i peperoni (come il peperoncino e i peperoni rossi) e l'aglio aumentano il tasso metabolico, in alcuni casi fino al 10%. Studi clinici hanno dimostrato che queste spezie possono essere efficaci sia per proteggere dall'aumento di peso sia per aiutare a perdere peso. Nella famiglia dei capsicum, più di un fitochimico è considerato responsabile di questo risultato: la capsaicina (presente in grandi quantità nei peperoncini) e il capsiato piccante (presente nella paprika e nei peperoni rossi, più miti) aumentano entrambi il tasso metabolico.

Ridurre l'assorbimento dei grassi

GingerIl fieno greco e l'aglio hanno la capacità di diminuire l'assorbimento dei grassi nell'intestino.

Conclusione

Le diverse modalità di azione delle spezie costituiscono una combinazione perfetta di strumenti per il trattamento naturale dell'obesità. Insieme a un ragionevole piano di dimagrimento, sono utili rimedi organici per l'obesità e il sovrappeso.