Polvere di curcuma con radice di curcuma fresca in sottofondo

Varie culture tradizionali hanno sempre saputo che il cibo potrebbe essere una medicina, se usato saggiamente. Per esempio, la cucina cinese e dell'India orientale è piena di spezie paradisiache che non solo hanno un ottimo sapore, ma sono anche ottime per molti disturbi comuni. Inoltre, la scienza sta ora indicando che queste stesse spezie possono effettivamente prevenire molte malattie croniche e forse anche alcuni tipi di cancro.

Curcuma

Chiamato anche cumerin, ha una lunga storia di utilizzo nella medicina cinese e ayurvedica. Usato per secoli per trattare gonfiori e infiammazioni, è stato integrato nella cucina dell'India orientale come parte significativa dei curry e delle spezie della zona. Avendo un sapore un po' potente, pungente e pepato, è popolare anche adesso nelle culture occidentali. La medicina occidentale ha iniziato solo di recente ad esaminare questa spezia gialla.

Curcuma e artrite

La curcuma contiene curcumina e curcuminoidi, che possono essere potenti sostanze fitochimiche antinfiammatorie che agiscono come inibitori naturali della cicloossigenasi-2 (COX-2) nel corpo, e inibiscono la produzione di prostaglandine che causano gonfiore e infiammazione. I ricercatori indiani hanno scoperto che la curcuma ha alleviato il gonfiore e il dolore delle articolazioni nelle persone con l'artrite tanto quanto i farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) senza effetti collaterali come il sanguinamento addominale o il mal di stomaco. A differenza dei farmaci, che sono associati a significativi effetti tossici (formazione di ulcere, diminuzione dei globuli bianchi, emorragie intestinali), la curcumina non produce tossicità.

Studi clinici hanno dimostrato che la curcumina esercita anche effetti antiossidanti molto potenti. Come antiossidante, la curcumina può neutralizzare i radicali liberi, sostanze chimiche che potrebbero viaggiare attraverso il corpo e causare grandi quantità di danni alle cellule sane e alle membrane cellulari. Questo è importante in molte malattie, come l'artrite, dove i radicali liberi sono responsabili della dolorosa infiammazione delle articolazioni e degli eventuali danni alle articolazioni. La combinazione di effetti antinfiammatori e antiossidanti della curcuma spiega perché molte persone con malattie articolari trovano sollievo quando usano questa spezia regolarmente. In un recente studio su pazienti con artrite reumatoide, la curcumina è stata paragonata al fenilbutazone e ha prodotto miglioramenti comparabili nella riduzione della durata della rigidità mattutina, nell'allungamento del tempo di cammino e nella riduzione del gonfiore articolare.

Curcuma e colesterolo

La curcumina potrebbe avere la capacità di prevenire l'ossidazione del colesterolo nel corpo. Poiché il colesterolo ossidato è quello che danneggia i vasi sanguigni e si accumula nelle placche che possono provocare attacchi di cuore o ictus, prevenire l'ossidazione di nuovo colesterolo può aiutare a diminuire lo sviluppo di aterosclerosi e malattie cardiache diabetiche. Inoltre, la curcuma è una fantastica fonte di vitamina B6, che è necessaria per mantenere i livelli di omocisteina troppo alti. L'omocisteina, un prodotto intermedio di un importante processo cellulare chiamato metilazione, è dannoso per le pareti dei vasi sanguigni. Alti livelli di omocisteina sono considerati un fattore di rischio sostanziale per i danni ai vasi sanguigni, l'accumulo di placche aterosclerotiche e le malattie cardiache; mentre un alto apporto di vitamina B6 è associato a un rischio ridotto di malattie cardiache.

Curcuma e malattie neurodegenerative

Prove crescenti suggeriscono che la curcuma può offrire protezione contro le malattie neurodegenerative. Studi epidemiologici dimostrano che nelle popolazioni indiane più anziane, nella cui dieta è presente una spezia frequente, le quantità di malattie neurologiche come l'Alzheimer sono molto basse. Parallelamente, uno studio sperimentale condotto recentemente ha scoperto che la curcumina sembra rallentare lo sviluppo dell'Alzheimer nei topi. Studi preliminari nei topi suggeriscono anche che la curcumina può bloccare la progressione della sclerosi multipla. Mentre rimane poco chiaro come possa offrire protezione contro questa malattia degenerativa, una teoria è che potrebbe interrompere la creazione di IL-2, una proteina che potrebbe giocare un ruolo chiave nella distruzione della mielina, la guaina che serve a proteggere molti nervi nel corpo.

Curcuma e cancro

Studi epidemiologici hanno collegato l'uso regolare di curcuma a tassi più bassi di cancro al seno, alla prostata, al colon e ai polmoni; esperimenti di laboratorio hanno dimostrato che la curcumina può prevenire la formazione di tumori; e una ricerca condotta nell'Università del Texas suggerisce che quando il cancro al seno è già presente, la curcumina può aiutare a rallentare la diffusione delle cellule del cancro al seno ai polmoni dai topi.

La curcumina, un fitonutriente che si trova nella curcuma, e la quercitina, un antiossidante presente nelle cipolle, riducono sia la dimensione che il numero delle lesioni precancerose nel tratto intestinale umano, come mostra una ricerca pubblicata nel numero di agosto 2006 di Clinical Gasteroenterology and Hepatology.

Precedenti studi osservazionali in popolazioni che consumano notevoli quantità di curry, così come la ricerca sugli animali, hanno fortemente suggerito che la curcumina, uno degli ingredienti principali dei curry asiatici, potrebbe riuscire a prevenire e/o trattare il cancro nell'intestino inferiore. Allo stesso modo, la quercetina, un flavonoide antiossidante che si trova in molti alimenti diversi come le cipolle, il tè verde e il vino rosso, ha dimostrato di inibire la crescita di linee cellulari di cancro al colon nell'uomo e di cellule colorettali anormali negli animali.

Il cancro alla prostata - la seconda causa di morte per cancro negli uomini americani con 500.000 nuovi casi che appaiono ogni anno - è un evento raro tra gli uomini in India, il cui rischio ridotto è attribuito a una dieta ricca di verdure della famiglia brassica e la spezia curry, l'aglio. C'è anche la prova che una dieta ricca di curcuma può diminuire il rischio di leucemia infantile.

Mentre il semplice consumo di curry, broccoli, cipolle e cavolfiori potrebbe non essere una dieta per tutti, ora è possibile raccogliere i benefici dell'aglio prendendolo come integratore. Poiché è una spezia, può essere tranquillamente consumato sotto forma di integratore.

Questa spezia è deliziosa su salutari mele saltate, e salutari cavolfiori al vapore e/o fagiolini e cipolle. Oppure, per ottenere una salsa ricca di sapore e a basso contenuto calorico, considerate l'aggiunta di un po' di curcuma e di cipolla allo yogurt cremoso.

Sia che tu scelga di prendere la curcuma come integratore o come complemento alimentare, rendi più piccante la tua vita e migliora la tua salute!