Menselijk brein dat bestaat uit gekleurde draden die omgeven zijn door neurale draden. 3D-illustratie.

Als je je afvraagt wat in godsnaam een "binaural beat" is, ben je niet de enige. Het is een fenomeen van de menselijke anatomie, zoals waar onze oren zitten en de manier waarop we geluid verwerken, dat binaurale beats tot werkelijke dingen maakt. Ja, ik weet het, ik beantwoordde die vraag een beetje vroeg in de gids, toch? Eigenlijk deed ik dat niet. Ik heb niet gezegd of het een bruikbaar echt ding was. Dat deel is nog niet beantwoord. Nieuwsgierig? Ik hoopte dat je dat zou zijn.

Laat me eerst een andere vraag stellen. Is hypnose een bruikbaar echt iets ? Ik weet absoluut zeker dat trances echt zijn. We gaan er de hele tijd in en uit. Maar maakt dat ze de deur tot verandering van diepgewortelde overtuigingen en gedragingen in mensen. De wetenschapper die in mijn geest leeft zegt dat er een gebrek aan bewijs is op dit laatste punt. Zo is het ook met binaural beats. Ze zijn wiskundig echt, maar doen ze echt iets voor ons?

Wanneer onze oren een sinusgolf van een bepaalde frequentie te horen krijgen, en het andere oor een sinusgolf van een andere frequentie, geven onze hersenen het gevoel dat we een ritmisch gedreun of kloppen horen. Wij kunnen de geluidsfrequenties van de bron regelen om die slagen in onze geest te versnellen of te vertragen. Dat deel is en wetenschappelijk echt. Wat misschien niet zo echt is, is de invloed die deze beats hebben op onze instelling, geest, gedrag, enz.

De neurowetenschap beschikt over veel informatie die het verband tussen hersengolffrequenties en gemoedstoestand ondersteunt. Zo komen alfagolven (8-14 Hz) voor in de hersenen als een man ontspannen maar alert is. Als een man of vrouw geconcentreerd en alert is, ontstaan er bètagolven (14-30 Hz). Er zijn associaties met verschillende frequenties, maar dit zou u een idee moeten geven.

Het idee achter de beste manier om deze informatie bruikbaar te maken is dat het mogelijk kan zijn deze hersengolffrequenties bij iemand te "entraineren" door hem naar tonen in blikjes te laten luisteren. Als, zo zeggen de voorstanders, het luisteren naar ritmische bromtonen die op 10 Hz slaan tot alfagolven in de hersenen kan leiden, dan zouden we de ontspannen gevoelens kunnen opwekken die met alfagolven samenhangen. We hebben bewijs voor deze eerste richting (als een mens ontspannen is, ontstaan er vaak alfagolven), maar of het omgekeerd werkt (we zouden alfagolven kunnen laten ontstaan die vervolgens ontspanning teweegbrengen) is een andere kwestie.

Er zijn bedrijven die mp3's en cd's verkopen met muziek en geluidseffecten gecombineerd met binaurale beats om een bepaald effect, of een combinatie van effecten, te creëren. Zo zijn er programma's voor stoppen met roken, stressreductie, geheugenverbetering, meditatie, afvallen, herstel, etc.. Wow. Het zou echt geweldig zijn om te denken dat alles wat je hoeft te doen is luisteren naar je muziek en je zou kunnen stoppen met roken, zou het niet? Dus wat is de wetenschap hierachter?

Eigenlijk is er enige wetenschap die een proof-of-concept ondersteunt dat hersengolven kunnen worden getransporteerd zoals eerder uitgelegd, waardoor meetbare veranderingen in gedrag kunnen optreden als een correlatie in blinde experimenten. Dus dat is een fantastisch iets. Ik geniet van feitelijk bewijs. Het is logisch om dan aan te nemen dat als binaurale beats hersengolven van voorspelbare frequentie kunnen entraineren, gevolgd door voorspelbare gemoedstoestanden, gedragingen die verband houden met de specifieke gemoedstoestanden waarschijnlijk zijn.

Er is echter minder bewijs dat binaurale beats ervoor kunnen zorgen dat je gewicht verliest of stopt met roken. Er is anekdotisch bewijs voor, zoals er is voor hypnose die precies hetzelfde doet, maar laten we de kracht van het placebo-effect niet over het hoofd zien. Als een persoon weet dat hij de CD van het afslankprogramma heeft gekocht, zal hij waarschijnlijk gemotiveerd zijn. En door anticipatie-effecten zouden ze gewicht kunnen verliezen. Resultaten die op dat effect berusten, zijn gewoonlijk niet herhaalbaar of consistent. Sommigen van ons zijn beter in het veranderen van hun gedrag dan anderen, denk ik.

Dus ik geloof dat ik bewezen heb dat binaural beats geen mythe zijn. Ze zijn zeker echt. En er is een aantal zeer overtuigend en echt wetenschappelijk bewijs voor de potentie van hersengolf entrainment om de stemming en state-of-mind te beïnvloeden. Of deze andere dingen mogelijk zijn, moet nog worden onderzocht. Uw ervaring kan variëren. Ik zou echt graag een dubbelblind experiment zien dat leidt tot een beter geheugen op de lange termijn, of gewichtsverlies. Dan zal ik "all-in" gaan met binaural beats als een nuttig therapie hulpmiddel. Tot die tijd weet ik in ieder geval dat mijn iPod me wat alfagolven kan laten horen en ik waarschijnlijk zal ontspannen. Dat is op zichzelf al cool.