Chinese geneeskunde

De meeste mensen denken dat psoriasis een huidaandoening is. In werkelijkheid is psoriasis echter een ontstekingsziekte van het immuunsysteem. Bij patiënten met psoriasis worden bepaalde immuuncellen geactiveerd. Deze cellen produceren te veel ontstekingseiwitten, zoals tumor necrosis factor (TNF), waardoor de huidcellen te snel groeien. De huidcellen stapelen zich op en veroorzaken verheven rode vlekken, vaak met zilverachtige schilfers die plaques worden genoemd.

Ontsteking

Het wordt gezien als de normale reactie van het lichaam op verwonding of ziekte. Als de reactie echter te intens is of te lang aanhoudt, kan dit een probleem op zich worden. Ontstekingsreacties worden gewoonlijk gereguleerd door mechanismen in ons immuunsysteem. Als het immuunsysteem goed functioneert om de interne stabiliteit te handhaven, zullen de ontstekingsreacties zich aanpassen aan hun normale fysiologische toestand. Als het immuunsysteem verkeerd functioneert, veroorzaakt het een overmatige ontsteking en een versnelde ontwikkeling van cellen.

T-cellen (witte bloedcellen) zijn een soort immuunsysteemcellen die uiterst belangrijk zijn voor de inwendige procedure bij psoriasis. T-cellen patrouilleren uiteraard door het hele lichaam op zoek naar lichaamsvreemde stoffen, antigenen genaamd. Deze antigenen komen typisch van buitenaf in ons lichaam als virus of bacterie. Het binnendringen van deze antigenen activeert de T-cellen, die vervolgens een immuunreactie in gang zetten om het antigeen te neutraliseren.

Psoriasis

Bij psoriasis is het niet duidelijk wat er gebeurt, maar de getriggerde T-cellen komen in de huid terecht. Dit zou rechtstreeks verband kunnen houden met de genetische aanleg bij mensen die psoriasis ontwikkelen. De T-cel zal het antigeen op het oppervlak herkennen en aanvallen. De specifieke antigenen die verantwoordelijk zijn voor psoriasis zijn niet bekend, maar men denkt dat sommige infecties zoals keelontsteking sommige gevallen van guttate psoriasis kunnen activeren.

Als de T-cellen niet geactiveerd worden, komt de immuunreactie en de cyclus van psoriasis nooit op gang. Maar wanneer de T-cel wel geactiveerd wordt, komt de reactie van het immuunsysteem op gang die het vrijkomen van cytokinen omvat. Cytokines zijn eiwitten die het immuunsysteem gebruikt om boodschappen over te brengen. De boodschap die cytokinen aan de huid doorgeven is dat deze zich in snel tempo moet vermeerderen en groeien. Cytokinen zetten ook andere reacties in gang, zoals ontsteking en activering van nog meer T-cellen. Het resultaat is een opeenhoping van dode huidcellen die te snel zijn gegroeid en zich als witte schilfers aan de oppervlakte van de huid hebben genesteld.

Dus wat ligt er in het verschiet bij het bestuderen van het feit dat psoriasis wordt aangedreven door het immuunsysteem? Natuurlijk zijn er al de talrijke geneesmiddelen die het immuunsysteem van het lichaam onderdrukken. Het probleem met veel van de agressieve medicijnen is dat ze extra gezondheidsproblemen en onaangename symptomen kunnen veroorzaken.

Goed om te weten.

Uw immuunsysteem beschermt u uitstekend tegen natuurlijk voorkomende ziektekiemen. Maar soms faalt het. Is het mogelijk om in dit proces in te grijpen en uw immuunsysteem sterker te maken? De gedachte om uw immuunsysteem te versterken is intrigerend. Maar men moet begrijpen dat het immuunsysteem precies dat is - een systeem. Om goed te functioneren heeft het een evenwicht en stabiliteit nodig. Er moet nog veel onderzoek worden verricht naar de complexiteit en de onderlinge verbindingen van de immuunreactie.

Maar wat als het mogelijk was om in dit proces in te grijpen en je immuunsysteem sterker te maken? Wat als je je dieet zou verbeteren? Bepaalde vitaminen of kruidenpreparaten neemt? Andere veranderingen in uw levensstijl aanbrengt om dit doel van evenwicht en stabiliteit te bereiken in de hoop een bijna perfecte immuunreactie te creëren?

Onderzoek

Veel onderzoekers onderzoeken de effecten van voeding, lichaamsbeweging, leeftijd, emotionele stress, kruidensupplementen en andere factoren op de immuunrespons, zowel bij dieren als bij mensen. Er komen enkele zeer intrigerende voorlopige resultaten naar voren nu onderzoekers nog steeds proberen te begrijpen hoe het immuunsysteem werkt en hoe zij de dimensies van hun immuunfunctie kunnen interpreteren.

Strategieën voor een gezond leven

Zoals we in een aantal van onze andere berichten hebben besproken, is het volgen van algemene goede gezondheidsgewoonten de enige beste stap die u kunt nemen om uw immuunsysteem sterk en gezond te houden. Elk deel van uw lichaam, inclusief uw immuunsysteem, werkt beter wanneer het beschermd is tegen aanvallen van buitenaf en versterkt wordt door gezonde levensstrategieën zoals deze:

    • Als je rookt, stop dan!
    • Verbeter uw dieet. Eet een dieet met veel fruit, groenten en volle granen, en weinig verzadigde vetten.
    • Doe regelmatig aan lichaamsbeweging om een gezond gewicht te behouden en uw bloeddruk onder controle te houden.
    • Beheers je eigen stress.
    • Drink alcohol alleen met mate.
    • Zorg voor 7-8 uur voldoende slaap per dag.
    • Neem maatregelen om infectie te voorkomen, zoals het voorkomen van wonden en snijwonden en het regelmatig wassen van uw handen. Maak regelmatig afspraken voor medische screeningtests voor mensen in uw leeftijdsgroep en risicoklasse.

Om de strijd van je immuunsysteem te winnen, heb je goede, regelmatige voeding nodig. Als u een van de vele mannen en vrouwen bent die niet van groenten houden, en u denkt dat uw voeding niet alle voedingsstoffen levert die u nodig heeft, dan moet u eens nadenken over het gebruik van een meervoudige dagelijkse vitamine.

Vitaminen en mineralen

    • Vitamine A
    • Vitamine B2
    • Vitamine B6
    • Vitamine C
    • Vitamine D
    • Zink
    • Selenium

Naast onze normale consumptie van gezonde voedingsmiddelen en vitamines, mogen we de voordelen van kruidenpreparaten niet verwerpen. Ondanks het feit dat verdere studies nodig zijn om de gunstige resultaten van kruidensupplementen op het immuunsysteem te bevestigen of te weerleggen, wie zal zeggen dat wat oma decennia lang nam en haar tegen ziekte beschermde, niet werkt?

Supplementen

Probiotica

Dit zijn goede bacteriën die veilig in je spijsverteringskanaal kunnen leven. Er zijn een paar onderzoekers die bewijzen vinden voor een verband tussen deze "goede" bacteriën en het immuunsysteem. Het is nu bijvoorbeeld bekend dat bepaalde bacteriën in de darm de evolutie van aspecten van het immuunsysteem beïnvloeden, zoals het corrigeren van tekorten en het verhogen van de hoeveelheden specifieke T-cellen.

Als u gaat winkelen, zult u probiotica aantreffen op de etiketten van zuivelproducten, dranken, granen, energierepen en andere voedingsmiddelen. Men moet echter oppassen dat men niet denkt dat het innemen van te grote hoeveelheden goede bacteriën het immuunsysteem nog meer zal helpen. Onderzoekers zijn nog steeds op zoek naar het directe verband tussen het innemen van deze producten en het verbeteren van de immuunfunctie. Het is nog niet aangetoond of de inname van probiotica de goede bacteriën aanvult die samen met de "slechte" bacteriën worden gedood wanneer antibiotica worden genomen.

Echinacea

Dit is een van de bekendste kruidensupplementen dat wordt gebruikt als "immuunstimulans", en waarvan wordt beweerd dat het de hevigheid van verkoudheid kan tegengaan of beperken. De meeste deskundigen raden echter aan echinacea niet op lange termijn te gebruiken om verkoudheid te voorkomen.

Bedenk wel dat Echinacea ook kan leiden tot mogelijke bijwerkingen voor mensen met een allergie voor ragge, zoals gevallen van anafylactische shock. Vooral geïnjecteerde echinacea heeft ernstige reacties veroorzaakt.

Knoflook

Onderzoekers hebben in laboratoriumtests knoflook zien werken tegen bacteriën, virussen en schimmels. Een studie uit 2006 bestudeerde de percentages van specifieke kankers en de inname van knoflook in Zuid-Europese bevolkingsgroepen en vond een verband tussen de frequentie van het gebruik van uien en knoflook en een lager risico op verschillende veel voorkomende kankers. Tot er meer bekend is, is het echter nog te vroeg om knoflook aan te bevelen als middel om infecties te voorkomen of te behandelen of kanker onder controle te houden.

Ginseng

Dit kruidensupplement staat bekend om zijn vermogen de immuunfunctie te stimuleren. Het is nog steeds onduidelijk hoe de wortel van de ginsengplant werkt. Het National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM) is van mening dat er nooit voldoende grote studies van hoge kwaliteit zijn uitgevoerd om de beweringen te staven. Zij zijn nu betrokken bij de ondersteuning van onderzoek om de Aziatische ginseng volledig te begrijpen.

Stress

Tenslotte bespreken we het meest cruciale verband tussen stress en het immuunsysteem. We weten allemaal dat stress een negatieve invloed heeft op ons lichaam en onze geest en een primaire trigger is voor psoriasis en andere kwalen. Stress is echter voor iedereen anders en is niet gemakkelijk te definiëren. Wat voor de één een moeilijke situatie is, is dat voor de ander niet.

Daarom bestuderen de meeste wetenschappers die de relatie tussen stress en immuunfunctie analyseren, geen verrassende, kortstondige stressor. Zij bestuderen regelmatige en meer constante stressoren die chronische stress worden genoemd. Deze stressoren kunnen het gevolg zijn van relaties met familie, vrienden, collega's of voortdurende uitdagingen op het werk.

Veel onderzoekers hebben gerapporteerd dat stressvolle situaties verschillende facetten van de cellulaire immuunreactie kunnen verminderen. Uit rapporten blijkt dat psychologische stress het immuunsysteem beïnvloedt door de communicatie tussen het zenuwstelsel, het endocriene (hormonale) systeem en het immuunsysteem te verstoren. Deze drie systemen moeten nauw samenwerken en met elkaar "praten" met behulp van natuurlijke samengestelde boodschappen.

Sommige onderzoeksgroepen speculeren dat langdurige chronische stress een langdurige stroom van stresshormonen, glucocorticoïden genaamd, vrijmaakt. Deze hormonen hebben een effect op de thymus, waar lymfocyten worden aangemaakt, en remmen de productie van cytokinen en interleukinen, die de activiteit van witte bloedcellen stimuleren en organiseren.

Het beheersen van je angst is van vitaal belang voor de goede werking van je immuunsysteem, zodat het je psoriasis en andere kwalen kan bestrijden. Zorg er dus voor dat je de tijd neemt om te begrijpen en jezelf te onderwijzen over stress management methoden en je zou ervoor kunnen kiezen om een aantal forums te combineren om van andere mensen te leren.