Kurkumapoeder met verse kurkuma-wortel op de achtergrond

Verschillende traditionele culturen hebben altijd geweten dat voedsel een medicijn kan zijn, mits het verstandig wordt gebruikt. De Chinese en Oost-Indiase keuken bijvoorbeeld zit vol met hemelse specerijen die niet alleen heerlijk smaken, maar ook goed zijn voor veel voorkomende kwalen. Bovendien wijst de wetenschap nu uit dat juist deze specerijen veel chronische ziekten en mogelijk ook kanker kunnen voorkomen.

Kurkuma

Ook wel cumerine genoemd, heeft een uitgebreide gebruiksgeschiedenis in de Chinese en Ayurvedische geneeskunde. Eeuwenlang gebruikt om zwellingen en ontstekingen te behandelen, werd het geïntegreerd in de Oost-Indiase keuken als een belangrijk onderdeel van curry's en specerijen van het gebied. Omdat het een enigszins krachtige, scherpe, peperachtige smaak heeft, is het zelfs nu nog populair in westerse culturen. De westerse geneeskunde is pas onlangs begonnen met het onderzoeken van deze gele specerij.

Kurkuma en Artritis

Kurkuma bevat curcumine en curcuminoïden, wat krachtige ontstekingsremmende fytochemicaliën kunnen zijn die werken als natuurlijke cyclo-oxygenase-2 (COX-2) remmers in het lichaam, en de productie remmen van de prostaglandinen die zwelling en ontsteking veroorzaken. Indiase onderzoekers ontdekten dat tumeric de zwelling en pijn in de gewrichten van mensen met artritis net zo goed verlichtte als voorgeschreven niet-steroïde ontstekingsremmende medicijnen (NSAID's), zonder bijwerkingen zoals buikbloedingen of maagklachten. In tegenstelling tot de medicijnen, die in verband worden gebracht met aanzienlijke toxische effecten (zweervorming, verlaagd aantal witte bloedcellen, intestinale bloedingen), veroorzaakt curcumine geen toxiciteit.

Klinische studies hebben aangetoond dat curcumine ook een vrij krachtige anti-oxidant werking heeft. Als antioxidant kan curcumine vrije radicalen neutraliseren, chemische stoffen die zich door het lichaam kunnen verplaatsen en grote schade kunnen toebrengen aan gezonde cellen en celmembranen. Dit is belangrijk bij veel ziekten, zoals artritis, waar vrije radicalen verantwoordelijk zijn voor de pijnlijke gewrichtsontsteking en de uiteindelijke schade aan de gewrichten. De combinatie van ontstekingsremmende en antioxiderende effecten van kurkuma verklaart waarom veel mensen met gewrichtsaandoeningen verlichting vinden als ze de specerij regelmatig gebruiken. In een recente studie bij patiënten met reumatoïde artritis werd curcumine vergeleken met fenylbutazone en leverde vergelijkbare verbeteringen op in verkorte duur van ochtendstijfheid, verlengde loopduur en verminderde zwelling van de gewrichten.

Kurkuma en Cholesterol

Curcumine zou de oxidatie van cholesterol in het lichaam kunnen voorkomen. Omdat geoxideerde cholesterol de bloedvaten beschadigt en zich ophoopt in de plaques die kunnen leiden tot een hartaanval of beroerte, kan het voorkomen van de oxidatie van nieuwe cholesterol helpen om de ontwikkeling van atherosclerose en diabetische hartziekten te verminderen. Daarnaast is kurkuma een fantastische bron van vitamine B6, die nodig is om het homocysteïnegehalte niet te hoog te laten oplopen. Homocysteïne, een tussenproduct van een belangrijk cellulair proces dat methylering wordt genoemd, is schadelijk voor de wanden van de bloedvaten. Hoge niveaus van homocysteïne worden beschouwd als een aanzienlijke risicofactor voor schade aan de bloedvaten, de opbouw van atherosclerotische plaque, en hart-en vaatziekten; terwijl een hoge inname van vitamine B6 wordt geassocieerd met een verminderd risico op hart-en vaatziekten.

Kurkuma en Neurodegeneratieve Ziekten

Er zijn steeds meer aanwijzingen dat kurkuma bescherming kan bieden tegen neurodegeneratieve ziekten. Epidemiologische studies tonen aan dat bij oudere Indiase bevolkingsgroepen, die onder andere veel kruiden eten, neurologische ziekten zoals Alzheimer zeer weinig voorkomen. Tegelijkertijd is uit experimenteel onderzoek dat onlangs is uitgevoerd, gebleken dat curcumine de ontwikkeling van Alzheimer bij muizen lijkt te vertragen. Voorlopige studies bij muizen suggereren ook dat curcumine de progressie van multiple sclerose kan blokkeren. Hoewel het onduidelijk blijft hoe het bescherming kan bieden tegen deze degeneratieve ziekte, is één theorie dat het de aanmaak van IL-2 zou kunnen onderbreken, een eiwit dat een sleutelrol zou kunnen spelen bij de vernietiging van myeline, het omhulsel dat dient om vele zenuwen in het lichaam te beschermen.

Kurkuma en Kanker

Epidemiologische studies hebben het regelmatig gebruik van kurkuma in verband gebracht met lagere percentages borst-, prostaat-, colon- en longkanker; laboratoriumexperimenten hebben aangetoond dat curcumine de vorming van tumoren kan voorkomen; en onderzoek aan de Universiteit van Texas suggereert dat wanneer er reeds sprake is van borstkanker, curcumine kan helpen de verspreiding van borstkankercellen naar de longen van muizen te vertragen.

Curcumine, een fytonutriënt uit het curry-parfum kurkuma, en quercitine, een antioxidant uit uien, verminderen zowel de grootte als het aantal precancereuze laesies in het menselijk darmkanaal, zo blijkt uit onderzoek dat is gepubliceerd in het augustusnummer 2006 van Clinical Gasteroenterology and Hepatology.

Eerdere waarnemingsstudies bij bevolkingsgroepen die aanzienlijke hoeveelheden curry consumeren, alsmede dierproeven, hebben sterke aanwijzingen opgeleverd dat curcumine, een van de belangrijkste ingrediënten van Aziatische curry's, kanker in de lagere darm zou kunnen voorkomen en/of behandelen. Evenzo is van quercetine, een antioxidant flavonoïde die in veel verschillende voedingsmiddelen voorkomt, zoals uien, groene thee en rode wijn, aangetoond dat het de groei van darmkankercellijnen bij mensen en abnormale colorectale cellen bij dieren remt.

Prostaatkanker - de tweede doodsoorzaak door kanker bij Amerikaanse mannen met 500.000 nieuwe gevallen per jaar - komt zelden voor bij mannen in India, waar het verminderde risico wordt toegeschreven aan een dieet dat rijk is aan groenten uit de brassica-familie en de curry-specerij knoflook. Er zijn zelfs aanwijzingen dat een dieet rijk aan kurkuma het risico op kinderleukemie kan verlagen.

Het simpelweg consumeren van kerrie, broccoli, uien en bloemkool is misschien geen dieet waar iedereen van kan genieten, maar nu kunt u de vruchten plukken van knoflook door het in te nemen als supplement. Omdat het een specerij is, kan het veilig in supplementvorm worden geconsumeerd.

Deze specerij is heerlijk op gezond gesauteerde appels, en gezond gestoomde bloemkool en / of sperziebonen en uien. Of, om een smaakvolle, caloriearme dip te krijgen, kun je overwegen om wat kurkuma en gedroogde ui tot romige yoghurt.

Of u nu kiest voor kurkuma als supplement of als toevoeging aan uw voeding, geef uw leven meer pit en bevorder uw gezondheid!