Rode Klaver, Trifolium pratense, in een typische weideomgeving bij Poolewe, Wester Ross, Highlands of Scotland.

Ik herinner me dat ik urenlang bij de buren op het erf klaver stond te plukken, op zoek naar die ene gelukkige vierbladsoort. Tot twee keer toe vond ik zo'n exemplaar en nu, 35 jaar later, heb ik er nog een in mijn zak. Hoewel die klaver een ontelbare hoeveelheid geluk had kunnen aantrekken, is het de bloesem die in de alternatieve geneeskunde als gelukkig wordt beschouwd. De rode klaver of trifolium pratense, is een kruid dat verbindingen bevat die bekend staan als isoflavonen. Isoflavonen zijn een soort oestrogeen.

Kanker

Huidige studies tonen aan dat isoflavonen zoals die in rode klaver, kunnen helpen bij het voorkomen van de vorming van kankercellen en in laboratoriumtests zelfs kankercellen kunnen doden. Maar rode klaver heeft oestrogeenachtige effecten die zouden kunnen helpen bij de uitbreiding van specifieke oestrogeenhongerige kankers op precies dezelfde manier als menselijk oestrogeen dat kan.

Fyto-oestrogenen zijn de oestrogeenachtige verbindingen in rode klaver. Oestrogeen kan het lichaam overprikkelen en bepaalde vormen van kanker veroorzaken, zoals baarmoederkanker, dat zich ontwikkelt in de binnenbekleding van de baarmoeder. Langdurig gebruik van kruiden met fyto-oestrogenen zou dan kanker kunnen bevorderen, maar daar zijn ook tegenstrijdige bewijzen voor.

Mensen met een hoofdzakelijk plantaardig dieet, zoals vegetariërs of veganisten, hebben een groter gebrek aan opmerkelijke kankers. Onderzoekers zijn van mening dat fyto-oestrogeen zich verbindt met specifieke cellen in het lichaam en zo voorkomt dat menselijk oestrogeen zich met deze cellen verbindt en de aanmaak van kankercellen stimuleert.

Rode klaver kan de effecten veranderen van alle geneesmiddelen die hormonen of hormoonderivaten bevatten, zoals anticonceptiepillen voor hormoonvervangingstherapie, naast de niveaus van natuurlijke hormonen in het lichaam.

Onderzoek is niet duidelijk over het gebruik van fyto-oestrogenen uit rode klaver door vrouwen die zwanger zijn of borstvoeding geven. Evenmin kan met zekerheid worden gezegd of vrouwen met borstkanker of andere door hormonen veroorzaakte kankersoorten moeten profiteren van thee of supplementen van rode klaver. Op het gebied van prostaatgezondheid wordt onderzoek gedaan naar de behandeling van prostaatvergroting en kanker.

Rode klaver wordt tegenwoordig gebruikt ter bestrijding van verschijnselen van vroegtijdige en peri-menopauze, menstruatiepijn, prostaatvergroting, osteoporose en een hoog cholesterolgehalte. De roze bloemen van rode klaver worden verwerkt tot extracten die in capsule- of pilvorm kunnen worden aangeboden. Er zijn ook recepten voor rode klaverthee of vloeibare tincturen.

Isoflavonen, Menopauze en Osteoporose

Isoflavonen hebben aangetoond mogelijkheden te bieden bij de behandeling van een reeks aandoeningen die met de menopauze gepaard gaan, zoals opvliegers, cardiovasculaire gezondheid en osteoporose.

Er is niet genoeg betrouwbaar wetenschappelijk bewijs om rode klaver voor osteoporose aan te bevelen. De menopauze verhoogt het risico van een vrouw op het ontwikkelen van osteoporose (aanzienlijk botverlies). Het is aangetoond dat de inname van rode klaver osteoporose kan helpen vertragen bij vrouwen die nog niet op dat punt in het leven zijn.

Rode klaver kan een bron zijn van vele voedingsstoffen zoals vitamine C, kalium, niacine en calcium om er maar een paar te noemen. Het is nu op vele manieren verkrijgbaar als vloeibaar extract, thee of tinctuur, en capsule of pil. Rode klaver wordt ook wel bijenbrood, paarse klaver of koeienklaver genoemd en wordt gebruikt als een alternatieve geneeswijze voor de behandeling van de vroege stadia van baarmoederhalsdysplasie.