Van alle specerijen en kruiden die de mensheid kent, werd er geen zo vereerd en verguisd als de knoflook. Door de eeuwen heen werd het gebruik van knoflook voor zijn culinaire en therapeutische eigenschappen van ganser harte aangenomen tot op het punt dat het in sommige oude culturen als een god werd vereerd. Toch is het gewoon verworpen om deze zeer eenvoudige reden. Wanneer knoflook rauw wordt geconsumeerd, laat het een krachtige geur achter op de adem van de eter.

De Knoflook

Als lid van de leliefamilie wordt knoflook in het Latijn allium genoemd en draagt het de hedendaagse wetenschappelijke naam Allium sativum. In de Romaanse talen, die van het Latijn afstammen, wordt ernaar verwezen met uitdrukkingen die duidelijk zijn afgeleid van allium-aglio in het Italiaans, ail in het Frans, ajo in het Spaans, albo in het Portugees, allo in het Galicisch en aio in het Provençaals waarvan de aioli, de mayonaise met knoflooksmaak, oorspronkelijk afkomstig is.

Knoflook zelf zou van Duitse, Scandinavische, Noordse, Keltische, Angelsaksische of zelfs Slavische oorsprong zijn (afhankelijk van het referentiemateriaal dat u leest). Het zou een mix zijn van gar, een woord voor speer (een verwijzing naar de slanke puntige stengels van de plant) en lac of leac, wat prei betekent.

Een beetje geschiedenis

De geschiedenis van knoflook is zo omfloerst dat het moeilijk is te bepalen waar de plant oorspronkelijk vandaan komt. Volgens één bericht zou de knoflook voor het eerst zijn opgedoken in Siberië, waar hij door Aziatische nomadenstammen naar Egypte zou zijn gebracht, en vanuit Egypte zou hij Europa hebben bereikt na via India op de handelsroutes naar Zuid-Azië te zijn gekomen. Een ander verhaal zegt dat de plant afkomstig is van de steppen van Centraal-Azië en een ander beweert dat hij afkomstig is van Sicilië.

Zeker, er is 1 verhaal dat tot de verbeelding spreekt. Volgens een Moslim legende zou de knoflook ontsprongen zijn aan Satan's linker voetafdruk (de ui in zijn rechter voetafdruk keek) toen hij na de val van de mens uit de Hof van Eden werd verdreven. Doorheen de geschiedenis werd knoflook gebruikt om zowat elke bekende kwaal te genezen of te stoppen, zoals hoofdpijn, kiespijn, vermoeidheid, constipatie, wonden, zweren, infecties, gangreen, hoest, verkoudheid, astma, tuberculose, epilepsie, reuma, waterzucht, lepra, pokken, de pest, geelzucht, eczeem, hondsdolheid, schurft, scheurbuik, impotentie, hysterie, seniliteit, krankzinnigheid, insectenbeten, darmwormen en miltvuur bij vee.

Knoflook werd ook gebruikt als middel om zwangerschap vast te stellen, als remedie tegen haaruitval en als tegengif tegen slangenbeten. In 1608, tijdens een zeer besmettelijke uitbraak in Londen, werden Franse priesters die de lijdenden dienden, gespaard van de dodelijke ziekte, terwijl Engelse geestelijken er het slachtoffer van werden. De immuniteit van de Fransen wordt toegeschreven aan de aanwezigheid van knoflook in hun dieet.

In 1722 verwierf knoflook de twijfelachtige reputatie een krachtig afweermiddel tegen de pest te zijn, toen vier inbrekers beweerden dat het overvloedig gebruik van azijn met knoflooksmaak hen "immuun" maakte tegen de ziekte, zelfs toen zij de lijken van hun lijders plunderden.

Bovennatuurlijk rijk

Men geloofde dat knoflook kwaadaardige geesten zou afweren, heksen zou afschrikken en bloeddorstige vampieren zou verjagen van zwakke maagden. Modern onderzoek heeft echter een aantal verbazingwekkende bevindingen opgeleverd. Eén studie beweert dat knoflook het cholesterolgehalte met wel negen procent kan verlagen. Een andere studie zegt dat het hoge bloeddruk kan verlichten door het verharden van de bloedvaten te vertragen. Andere studies beweren dat knoflook een hele reeks ziekten kan voorkomen of genezen, gaande van verkoudheid en griep tot kanker en hart- en vaatziekten.

Onderzoek

Studies hebben ook aangetoond dat knoflook een krachtig antibioticum is dat meer dan 60 soorten schimmels en 20 bacteriestammen kan doden. Er wordt gezegd dat het bloed van knoflooketers bacteriën kan verwijderen (dit kan de immuniteit van de Franse priester verklaren) en dat de damp van vers gesneden knoflook bacteriën kan vernietigen op een afstand van 20 centimeter.

Er is een studie die aantoont dat knoflook ook het fysieke uithoudingsvermogen kan verhogen. Er wordt aangenomen dat atleten van de Olympische Spelen in de oudheid knoflook kauwden om hun kracht en uithoudingsvermogen te verbeteren en dat arbeiders die de piramides bouwden een dagelijkse dosis knoflook kregen voor hetzelfde doel.

Als voedsel

Knoflook wordt tegenwoordig in bijna alle uithoeken van de wereld geconsumeerd, zelfs in landen waar het vroeger werd geminacht, zoals Japan en Engeland. Een van de redenen waarom knoflook zo universeel aanvaard is, is zijn grote flexibiliteit. Hij kan rauw, gesauteerd, gekookt, gebakken en geroosterd worden gegeten. Het is een geweldige smaakmaker voor vis en zeevruchten, gevogelte, rood vlees en ook voor gewone groenten.

Fijngehakte rauwe knoflook kan worden gemengd in sauzen en dipsausjes zoals hummus en guacamole. Knoflookboter is een fantastische garnering voor alles, van rundvlees en pasta tot escargots en stokbrood. Knoflookchips kunnen een anders saaie kom congee tot leven brengen.

Knoflook komt voor in marinades voor de Amerikaanse barbecue, maar ook in Indonesische saté. In roerbakgerechten in China en Zuidoost-Azië wordt over het algemeen knoflook gesauteerd. Knoflook kan in de koekenpan worden gegooid om de smaak van gevogelte, gevogelte, rundvlees of varkensvlees op te peppen. Het kan worden gestoofd om te combineren met andere ingrediënten in een stoofpot of alleen gekookt om sopa de ajo (Spaanse knoflooksoep) te maken.

Knoflook is evenzeer een belangrijk ingrediënt van Indiase curry's als van de Sichuan en Koreaanse keuken. Het geeft smaak aan zowel lichte salades als aan zware vleesgerechten. Pasta en pizza zijn bijna ondenkbaar zonder knoflook in orde met de rijstgerechten zoals de paella. Hetzelfde kan worden gezegd van chili con carne en van alle gerechten van Mexico tot Vuurland.

Wat de vreemde geur van knoflook betreft, is hier een eenvoudige tip om te onthouden. Hoe meer knoflook wordt gekookt, hoe milder de geur wordt. Hedendaagse stadsfolklore beweert dat je met een gerust hart je geliefde kunt ontmoeten na een maaltijd die zwaar is gekruid met knoflook. Drink wat rode wijn bij uw maaltijd om de geur van knoflook in uw adem te verbergen. Als alternatief kunt u, als u in Japan woont, naar de dichtstbijzijnde supermarkt gaan en een van deze interessante Japanse energiedrankjes drinken die op wonderbaarlijke wijze alle sporen van knoflook in uw adem uitwissen.

Tips voor het koken met knoflook

Knoflook is zo alomtegenwoordig in de Filipijnse keuken dat het, naast de overduidelijke sinigang en nilaga, ook een ingrediënt is in vele gerechten zoals adobo, mechado, menudo, kaldereta, relleno, paksiw, papaitan, pansit bihon, sarsiado, pinakbet, Bicol state en ecabeche. Ze bevatten allemaal knoflook en vertegenwoordigen slechts een gedeeltelijke lijst van ons culinair repertoire met knoflooksmaak.

De meeste Filipijnse gerechten zijn eigenlijk gebaseerd op gisa, waarin bijna altijd knoflook en knoflook zijn verwerkt, gesauteerd net als een onafscheidelijke tweeling. Wat weinig mensen beseffen is dat de 2 bollen eigenlijk tot hetzelfde plantengeslacht behoren en dat je ze soms kunt laten vallen om de smaak van het afgewerkte gerecht te verbeteren. Een slechte gewoonte van Filippino's die moet worden bijgestuurd, is de algemene neiging om knoflook te gaar te koken. Knoflook wordt samen met de ui in de hete olie gegooid en gebakken tot het knapperig goudbruin en soms nog donkerder is. Tenzij u knoflookchips maakt, mag knoflook niet bruin worden. Dit verpest niet alleen de smaak van de knoflook, maar het geeft er ook een enigszins bittere smaak aan. Om deze oude gewoonte recht te zetten, stel ik voor de knoflook samen met de ui te sauteren, niet ervoor.

Een ding dat onze oudere cucineros en cucineras goed deden, was het altijd pletten van de knoflook. Tegenwoordig slaan sommige koks dit proces over en hakken ze de knoflook gewoon fijn. Dit is een luie kortere weg die moet worden vermeden. Het is bewezen dat het pletten van de teentjes een chemische reactie teweegbrengt die de volle smaak van knoflook naar boven brengt.

 

Vorig artikelKunnen genitale herpes worden genezen met kruidenremedies?
Volgend artikelProbeer deze Home Remedies voor Tandpijn!